Необичайни "затворници" на бирмански кехлибар

Паса

Кехлибарът е парчета от втвърдената смола на древни дървета, които някога са паднали във водата и поради това са избегнали бързо окисляване. В света има повече от дузина "кехлибароносещи" региони, най-известният (и широко разпространен) кехлибар е балтийският, но най-невероятните включвания (дървесни останки, членестоноги и гръбначни животни, включени в смолата) станаха известни бирмански кехлибар - бирмит (носи научното име по старото име на днешния Мианмар). Основният център за добива му се намира в щата Качин на границата с Китай и Индия.

Като цяло кехлибарът от различни региони се е родил по различно време; Бирмит е запазил за нас животни, живели в периода Креда, а например балтийските, доминиканските и мексиканските са многократно по-млади. Радващи и изненадващи абсолютно свежи находки. През 2016 г. в парче бирмит беше открита дори перната опашка на динозавър, да не говорим за гущери, жаби и змии.

Амонит и Ко

Динозаврите обаче са динозаври и настоящото откритие изненада мнозина: в бирмански кехлибар беше открит изчезнал главоног мекотел, наречен амонит (далечен роднина на сегашния калмар), на възраст 99 милиона години. Това е първият амонит и един от първите морски организми, открити в кехлибар. (Разбира се, по-голямата част от съществата, открити във вкаменена дървесна смола, са живели в горите, а не във водата, което е повече от логично.)

Ammonite & Co. Ю и др., PNAS, 2019; по-долу - микротомографска реконструкция (C), изобразяване на повърхността (D) и виртуален разрез (E)

Въпросният екземпляр е закупен от колекционер от Шанхай за около 750 долара от търговец, който твърди, че има сухоземен охлюв вътре. Рентгеновата компютърна томография обаче направи възможно изследването на сложните вътрешни камери, характерни за амонитите. И е толкова добре запазен, че палеонтолозите уверено заявяват: това е второстепенен представител на рода Пузозия.

Интересното е, че същото трисантиметрово парче съдържа поне четири дузини други същества - много кърлежи, паяци, стоножки, хлебарки, бръмбари, мухи, оси и морски коремоноги. Съответната статия „Амонит, хванат в бирмански кехлибар“ от професор Уанг Бо от Нанкинския институт по геология и палеонтология на Китайската академия на науките и неговите колеги от Европа и Съединените щати беше публикувана на 13 май в PNAS.

Препоръчваме ви да прочетете:  Брачната халка се спука - трябва ли да вярвате на суеверията и какво да правите с бижуто?

За да обяснят как цялото това богатство е попаднало в кехлибара, изследователите предлагат три различни сценария: може би смолата е капела от дърво, растящо на плажа, или наводнение (буря или дори цунами) е наводнило гористите низини, доставяйки морските създания в локви от смола или накрая бурният вятър просто е изхвърлил черупките в гората.

Непълното запазване и липсата на меки тъкани на амонит и морски коремоноги мекотели (според компютърна томография само пясък запълва празнините) предполагат, че тези животни не са били просто мъртви в момента, в който са попаднали в смолата: те вече са били подложени на разлагане върху морски бряг. Във всеки случай находката се оказа приятна изненада за палеонтолозите.

Цял охлюв

Първото откритие на охлюв на 99 милиона години с добре запазена мека тъкан в Burmite беше съобщено в списанието Изследвания на креда в края на миналата година. Намереното коремоного принадлежи към семейство циклофориди (Cyclophoridae), което все още живее в този регион. Преди това бяха намерени черупки, но някак си живите охлюви все още не попаднаха в смолата ... Остава да се надяваме, че някой ден ще попаднем на цял амонит.

Охлюв в кехлибар („Вариант Троица” № 10, 2019)
Охлюв. Xing et al., Cutaceous Research 2018

Това е много млад индивид с дължина само 6 мм. Леко издължената му форма очевидно показва опити да се освободи от смолата. Друг охлюв (лошо запазен) е открит в същото парче кехлибар.

Проучването е ръководено от Xing Lida от Китайския геоложки университет.

скелетна змия

Скелет на змия в кехлибар. Ming BAI, Китайска академия на науките (CAS)

В кехлибара се срещат и влечуги. Скелетните останки на най-древната змия на 99 милиона години (заедно с фрагменти от растения) бяха описани за първи път преди година.

В късния период Креда змиите вече са обитавали всички континенти. Бирманската находка получи видово име Xiaophis myanmarensis (това е почит към специалиста по кехлибар Джиа Сяо и указание за мястото на находката - Мианмар). С помощта на рентгенова компютърна томография е възможно да се изследват почти сто съчленени прешлени с обща дължина 5 см. Запазени са и дузина прешлени от опашната област, ребра и малки участъци от люспи. Още около седемдесет прешлена и самият череп, уви, липсват.

Препоръчваме ви да прочетете:  Видове закопчалки за обеци: английски, френски, италиански, щифт и др

Пиле от древна птица

Друг експонат - почти цял труп на пиле от птица енанциорнис на 99 милиона години - беше открит в деветсантиметрово парче бирмит. Преди две години резултатите от изследването на това парче кехлибар чрез компютърна томография бяха публикувани в списанието Гондвана изследвания. Самата находка е направена в долината Хукон в северната част на Мианмар доста отдавна, а през 2014 г. е придобита от директора на китайския музей на кехлибара в Тенгчонг (провинция Юнан). Проектът за изследване на това пиленце отново беше ръководен от палеонтолога Син Лида (заедно с канадски учени).

Гнездо на древна птица в кехлибар („Троицки вариант“ № 10, 2019 г.)

Запазените пера показват, че пиленцето е починало по време на първото линеене, когато е било на не повече от няколко седмици. Интересното е, че той можеше да лети почти веднага щом се излюпи от яйце, което изобщо не прилича на повечето съвременни птици.

Гнездо на древна птица в кехлибар („Троицки вариант“ № 10, 2019 г.)

Възстановката показва пиленцето в позата, в която е приело смъртта, забито в смолата. Симулирайки процеса на линеене, изследователите определиха цвета на перата - той варира от бяло и кафяво до тъмно сиво, така че палеонтолозите нарекоха намереното пиле Белоне (Belone) - от бирманското име на местния вид чучулиги.

Гнездене на древна птица в кехлибар, реконструкция ("Троицки вариант" № 10, 2019 г.)

Малкото е принадлежало към една от основните групи птици, които някога са съжителствали с динозаврите и са изчезнали заедно с тях в края на периода Креда преди 65–66 милиона години, така наречените енантиорнитни птици. Останките им са открити на всички континенти, с изключение на Антарктида, описани са над шестдесет вида. През периода Креда птиците енанциорни успешно заселват съществуващите тогава континенти - Лавразия и Гондвана, и получават името си поради "противопоставянето" им на съвременните (ветрилоопашати) птици (род. Енантиорнис от старогръцки ἐναντίος - „срещу“ и ὄρνις - „птица“) - те се отличават с наличието на зъби вместо клюн и нокти на крилата и раменна кост, прикрепена отсреща, продължителен позиция. Черупката на яйцата на птиците енанциорнис се отличава със силна трислойна структура.

Фрагмент от крило на енантиорнис. Кралски музей на Саскачеван (R. C. McKellar)

В кехлибар вече са открити отделни фрагменти от крила на енанциорнис, подобни по структура на маховите пера на съвременните птици. Това бебе също вече е имало пълен комплект махови пера, но другото му оперение остава рядко и прилича повече на нишковидните пера на тероподните динозаври, които нямат ясно очертана централна част.

Препоръчваме ви да прочетете:  Да се ​​научим да определяме стойността на изумрудите

Наличието на махови пера при такава млада птица всъщност потвърждава тезата, че птиците енанциорнис са се излюпили веднага със способността да летят. Това предимство дойде с цената на бавния темп на растеж, което направи тези древни птици по-уязвими за дълъг период от време, както се вижда от справедливия брой останки от млади енанциорниси, открити във вкаменелостите (те не са сравними по брой с никоя други малки от всеки друг род птици).Креда).

До известна степен енантиорнитите са по-близки до оперените тероподи динозаври, също покрити с протопера (които обаче не им позволяват да летят).

опашка на динозавър

Няколко от изследователите, подписали предишната статия, също бяха част от група учени, които направиха друго високопоставено откритие: през декември 2016 г. беше съобщено за оперена опашка на динозавър, също в парче бирмит на 99 милиона години от Държава Качин.

Опашка на целрозавър. Кралски музей на Саскачеван (R. C. McKellar)

Екземплярът е открит от внимателния Син Лида от Китайския геологически университет, докато посещава пазар за кехлибар в Мианмар през 2015 г.

Опашка на целрозавър в кехлибар (Вариант Троица № 10, 2019)

Насекомите, разбира се, добавят към това парче „атмосфера“ (няколко мравки и бръмбар също бяха запечатани в смолата на древно дърво), но основното тук все още е парче от опашката на някакъв тийнейджър теропод, който се отдели, вероятно принадлежащ към най-голямата група тероподни динозаври - целурозаври (Coelurosauria). Това са двуноги месоядни гущери, които включват известните тиранозаври и велоцираптори (последните също принадлежат към манирапторите, които в крайна сметка се превърнаха в птици).

Малък весел целрозавър в представянето на художници. Cheung Chung Tat и Liu Yi

Разбира се, известно време ДНК на динозавър се съдържаше в това парче кехлибар (хемоглобинът изтече на мястото на скалата), но до наше време всичко това се е разпаднало необратимо, така че е малко вероятно да бъде възможно да се съживят динозаврите ( като в Джурасик парк). Но е възможно да се изследват някои протеини, като се сравнят с тези на съвременните птици, за да се запълнят някои от празнините в нашето разбиране за еволюцията на птиците.

Още по-интересно е да изучаваме перата на динозавър в 3D и да мечтаем за времето, когато ще получим по-осезаем фрагмент от тях.

източник
Армонисимус