Òpals negres: nits de nabius en dispersió d'estrelles brillants

Preciós i semipreciós

Hi ha poques paraules per descriure la bellesa d'aquesta pedra. Avui aprendràs què fa que l'òpal negre sigui tan fosc, on s'extreu i com es pot tractar. Què afecta el seu valor de mercat, a quines imitacions i sintètics val la pena prestar atenció.

Què són els òpals

Els òpals es compon de sílice SiO2 amb un contingut d'aigua de fins a un 20% (generalment més proper al 4-10%). No tenen estructura cristal·lina; són amorfs i no tenen propietats òptiques direccionals.

Els òpals es formen quan una solució calenta rica en sílice penetra les venes i els buits de la terra. Normalment es troben en ambients volcànics o sedimentaris.

Durant un llarg període, la solució es diposita a baixes temperatures, permetent la formació gradual de capes de minúscules esferes de sílice de mida que oscil·len entre 150 i 300 nm.

Si un òpal es compon de regions de grups tridimensionals regularment espaiats d'esferes d'igual mida, aleshores una combinació de fenòmens òptics fa que apareguin taques de color espectral a l'òpal quan s'inclina sota la llum.

Què fa que l'òpal sigui valuós?

Els òpals es defineixen com a òpals preciosos quan mostren flaixos de colors vibrants de l'arc de Sant Martí.

Aquest fenomen òptic, exclusiu de l'òpal, s'anomena "joc de colors". Els millors òpals preciosos mostren tots els colors de l'espectre, des del vermell fins al violeta.

“Aquesta més bella de les pedres precioses combina el foc del robí, el porpra brillant de l'ametista i el color verd marí de la maragda; tots brillants junts en una unió gloriosa i increïble".

Plini el Vell.

Les qualitats ardents i iridescents de l'òpal han inspirat poetes com William Shakespeare, que a Nit de Reis va crear una metàfora entre els colors fugaços de l'òpal -i el tafetà- i la consciència canviant del duc Orsino:

Us recomanem que llegiu:  Rauchtopaz: descripció i propietats, a qui s’adapta, preu i joies amb quars fumat

"I ara el déu trist et protegirà, i el sastre farà el teu jubón amb tafetà canviable, perquè la teva ment és un autèntic òpal".

Com es crea el joc de colors en els òpals?

El joc de colors resulta d'una combinació de dos efectes òptics: la difracció i la interferència.

Les petites esferes de sílice, quan s'apilen regularment unes sobre les altres i es disposen en grups de la mateixa mida, creen petits buits de la mateixa mida que les esferes. Aquests espais entre les esferes actuen com a petits forats de forma regular que fan que la llum blanca es difracti a mesura que els passa. Quan la llum es refracta, totes les longituds d'ona es distribueixen i es fan visibles com a colors espectrals. Aleshores, les longituds d'ona difractades interfereixen, millorant alguns colors i suprimint-ne d'altres.

Els colors que es veuen al joc del color depenen de la mida de les esferes/espais. Alguns òpals preciosos produeixen una gamma completa de colors espectrals. Les regions que consisteixen en esferes més petites (al voltant de 150 nm) tenen flaixos de color verd violeta o blau violeta.

Quan les esferes són més grans (uns 350 nm), es formen taques de color vermell o taronja. Segons l'angle en què la llum incideix amb l'òpal, aquesta es refracta de manera diferent a causa de la complexitat de l'estructura, creant aquest efecte fugaç, gairebé místic.

Òpal rar amb esclats escarlata:

El "joc de colors" es demostra molt millor sobre un fons fosc. Com a resultat, els òpals preciosos negres es consideren més bells i més buscats.

Per què els òpals són negres?

L'òpal negre deu el seu color fosc a les fines partícules de la seva composició. La naturalesa d'aquests microelements pot ser diferent. Es creu que els sulfurs de carboni i ferro (pirita i calcopirita), produïts pels microbis durant el procés de solidificació, són els principals responsables del color fosc. El color del cos d'aquests òpals és fosc, que va del negre pur al gris fosc o marró xocolata, segons l'entorn en què es van formar.

Us recomanem que llegiu:  Scapolite: descripció, propietats màgiques i curatives, a qui s’adapta, joieria i preu

Galeria de joies amb òpals negres:

On es troben els preciosos òpals negres?

Els òpals negres preciosos són rars. Hi ha pocs llocs on es troben òpals negres.

El principal d'avui es troba a la zona de Lightning Ridge de Nova Gal·les del Sud, Austràlia, on es creu que es va trobar el primer òpal negre el 1877. Mintabi és conegut pel seu material més negre grisenc. La majoria dels òpals negres del mercat provenen d'Austràlia.

Els òpals etíops són un descobriment més recent. El descobriment més important es va fer l'any 2008 prop de la localitat de Veghel-Tena, a la regió de Vello. Alguns d'ells, coneguts com "òpals velo", tenen un color de cos marró fosc amb un joc de colors vibrant.

Aquests òpals etíops tendeixen a tenir un contingut d'aigua més elevat en la seva composició i, per tant, no sempre són adequats per al seu ús en joieria. Alguns d'ells són hidrofànics (carronyaires).

Se sap que els òpals negres s'han extret a Hondures durant segles. Els òpals negres hondurenys tenen un color negre únic. S'han descobert òpals negres a Mèxic i més recentment a Indonèsia.