Schwarze Opale – Blaubeernächte in vereinzelten funkelnden Sternen

Edel und Halbedel

Es gibt nur wenige Worte, um die Schönheit dieses Steins zu beschreiben. Heute erfahren Sie, warum schwarzer Opal so dunkel ist, wo er abgebaut wird und wie er behandelt werden kann. Was beeinflusst seinen Marktwert, auf welche Nachahmungen und Kunststoffe sollte man achten?

Was sind Opale?

Opale bestehen aus Siliziumdioxid SiO2 mit einem Wassergehalt von bis zu 20 % (normalerweise eher 4–10 %). Sie haben keine kristalline Struktur; Sie sind amorph und haben keine gerichteten optischen Eigenschaften.

Opale entstehen, wenn eine heiße, an Kieselsäure reiche Lösung in die Adern und Hohlräume der Erde eindringt. Sie kommen normalerweise in vulkanischen oder sedimentären Umgebungen vor.

Über einen langen Zeitraum wird die Lösung bei niedrigen Temperaturen abgeschieden, wodurch sich nach und nach Schichten aus winzigen Siliciumdioxidkügelchen mit einer Größe von 150 bis 300 nm bilden.

Wenn ein Opal aus Regionen regelmäßig beabstandeter dreidimensionaler Gruppen gleich großer Kugeln besteht, dann führt eine Kombination optischer Phänomene dazu, dass auf dem Opal Flecken spektraler Farbe erscheinen, wenn er unter Licht geneigt wird.

Was macht Opal wertvoll?

Opale werden als Edelopale definiert, wenn sie leuchtende Regenbogenfarben aufblitzen lassen.

Dieses optische Phänomen, das nur bei Opalen auftritt, wird „Farbspiel“ genannt. Die besten Edelopale zeigen alle Farben des Spektrums von Rot bis Violett.

„Dieser schönste aller Edelsteine ​​vereint das Feuer des Rubins, das leuchtende Lila des Amethysts und die meergrüne Farbe des Smaragds; alle strahlen zusammen in einer herrlichen und unglaublichen Einheit.“

Plinius der Ältere.

Die feurigen und schillernden Eigenschaften von Opal haben Dichter wie William Shakespeare inspiriert, der in „Twelfth Night“ eine Metapher zwischen den flüchtigen Farben von Opal – und Taft – und dem sich verändernden Bewusstsein von Herzog Orsino schuf:

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„Und nun wird der traurige Gott dich beschützen, und der Schneider wird dein Wams aus wandelbarem Taft anfertigen, denn dein Geist ist ein echter Opal.“

Wie entsteht das Farbenspiel bei Opalen?

Das Farbspiel entsteht durch die Kombination zweier optischer Effekte: Beugung und Interferenz.

Wenn winzige Quarzkügelchen regelmäßig übereinander gestapelt und in Gruppen gleicher Größe angeordnet werden, entstehen winzige Lücken in der gleichen Größe wie die Kügelchen. Diese Räume zwischen den Kugeln wirken wie kleine, regelmäßig geformte Löcher, die dazu führen, dass weißes Licht beim Durchgang durch sie gebrochen wird. Bei der Lichtbrechung werden alle Wellenlängen verteilt und als Spektralfarben sichtbar. Die gebeugten Wellenlängen interferieren dann, wodurch einige Farben verstärkt und andere unterdrückt werden.

Die im Farbspiel sichtbaren Farben hängen von der Größe der Kugeln/Räume ab. Einige Edelopale erzeugen eine breite Palette an Spektralfarben. Bereiche, die aus kleineren Kugeln (ca. 150 nm) bestehen, weisen violettgrüne oder violettblaue Blitze auf.

Wenn die Kugeln größer sind (ca. 350 nm), bilden sich rote oder orangefarbene Flecken. Je nachdem, in welchem ​​Winkel das Licht auf den Opal trifft, wird es aufgrund der Komplexität der Struktur unterschiedlich gebrochen, wodurch dieser flüchtige, fast mystische Effekt entsteht.

Seltener Opal mit scharlachroten Blitzen:

Vor einem dunklen Hintergrund kommt das „Farbspiel“ viel besser zur Geltung. Daher gelten schwarze Edelopale als schöner und begehrter.

Warum sind Opale schwarz?

Schwarzer Opal verdankt seine dunkle Farbe den feinen Partikeln in seiner Zusammensetzung. Die Beschaffenheit dieser Mikroelemente kann unterschiedlich sein. Es wird angenommen, dass vor allem Kohlenstoff- und Eisensulfide (Pyrit und Chalkopyrit), die von Mikroben während des Erstarrungsprozesses produziert werden, für die dunkle Farbe verantwortlich sind. Die Körperfarbe dieser Opale ist dunkel und reicht von reinem Schwarz bis hin zu Dunkelgrau oder Schokoladenbraun, je nachdem, in welcher Umgebung sie entstanden sind.

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Galerie von Schmuck mit schwarzen Opalen:

Wo findet man kostbare schwarze Opale?

Kostbare schwarze Opale sind selten. Es gibt nur wenige Orte, an denen schwarze Opale gefunden werden.

Der wichtigste befindet sich heute im Gebiet Lightning Ridge in New South Wales, Australien, wo vermutlich 1877 der erste schwarze Opal gefunden wurde. Mintabi ist für sein eher grauschwarzes Material bekannt. Die meisten schwarzen Opale auf dem Markt kommen aus Australien.

Äthiopische Opale sind eine neuere Entdeckung. Die wichtigste Entdeckung wurde 2008 in der Nähe der Stadt Veghel-Tena in der Region Vello gemacht. Einige von ihnen, sogenannte „Velo-Opale“, haben eine dunkelbraune Körperfarbe mit einem lebendigen Farbspiel.

Diese äthiopischen Opale haben tendenziell einen höheren Wasseranteil in ihrer Zusammensetzung und sind daher nicht immer für die Verwendung in Schmuck geeignet. Einige von ihnen sind hydrophanisch (Aasfresser).

Es ist bekannt, dass in Honduras seit Jahrhunderten schwarze Opale abgebaut werden. Honduranische Schwarzopale haben eine einzigartige schwarze Farbe. Schwarze Opale wurden in Mexiko und neuerdings auch in Indonesien entdeckt.