Automatisch, ewig oder automatisch: die Wahl des perfekten Uhrwerks

1757 soll sich ein junger Uhrmacher namens Pierre Jaquet-Droz, der in der Stadt La Chaux-de-Fonds im Schweizer Jura lebte, auf eine damals lange und gefährliche Reise in die spanische Hauptstadt Madrid begeben haben . In Zukunft werden ihm seine berühmten Automaten, Prototypen moderner Roboter, die komplexe Aktionen ausführen können - mit einem Pinsel auf Papier schreiben oder Cembalo spielen - Berühmtheit bringen.

Und dann brachte Jaquet-Droz, der spätere berühmte Meister, sechs seiner Uhren nach Spanien. Es dauerte anderthalb Monate, um nach Madrid zu gelangen, und Jaquet-Droz wartete weitere fünf Monate, bis sich dem spanischen König eine Gelegenheit bot. Nachdem er endlich eine Audienz erhalten hatte, überreichte er dem erhabenen Paar seine Uhr. Die gefährliche und teure Reise hat sich gelohnt. Dem König und der Königin gefiel die Uhr so ​​gut, dass sie dem Meister zweitausend Golddublonen schenkten, und die Jaquet-Droz-Uhr nahm den ehrenvollsten Platz in den königlichen Palästen in Madrid und Villaviciosa ein.

Heute ist Jaquet-Droz in erster Linie als Hersteller erstaunlicher mechanischer Puppen und nur in zweiter Linie als Uhrmacher in Erinnerung geblieben, und doch gibt es in seinem „Lebenslauf“ eine Zeile, die heute fast vergessen ist: Unter denen, die dem König präsentiert wurden, befand sich eine Kopie davon hatte einen Mechanismus mit einer Bimetallplatte (aus Metallen mit unterschiedlichen Wärmeausdehnungskoeffizienten). Sie setzte ein Gestänge in Bewegung, durch das die Zugfeder aufgezogen wurde. Diese Uhren benötigten keinen Aufzugsschlüssel und konnten ohne menschliches Eingreifen auf unbestimmte Zeit laufen, abgesehen von seltenen und kurzen Stopps für Reparaturen und Wartungsarbeiten.

Die Bimetalluhr, die Jaquet-Droz dem spanischen König überreichte, kann zu Recht als das früheste bekannte Beispiel eines Automatikwerks bezeichnet werden. Uhren mit Automatikaufzug sind bei denen, die sie herstellen, und denen, die sie tragen, gleichermaßen beliebt. Sie müssen weder mit einem Schlüssel noch mit einem Kopf eingeschaltet werden, sie scheinen ihre Besitzer dem unerreichbaren Traum eines Perpetuum Mobile näher zu bringen.

Uhrmacher sind aus zwei Gründen am automatischen Aufzug interessiert.

Zum einen wird dem schwingfähigen System – egal ob Rad oder Pendel – in einem Automatikaufzug die Energiezufuhr gleichmäßig und abfallfrei zugeführt, was die Abweichungen in der Schwingfrequenz reduziert. (Im Allgemeinen ist das Problem der Hubregulierung sehr ernst und sie versuchten, es auf verschiedene Weise zu lösen. Um das Drehmoment der Feder auszugleichen, erfanden die Uhrmacher ausgeklügelte Vorrichtungen: Remontoires, Sicherungen und sogar Hemmungen mit konstanter Kraft, von denen viele viele waren erwiesen sich als unpraktisch und gerieten in Vergessenheit).

Zweitens gilt aus Sicht des Meisters: Je weniger der Besitzer in die Arbeit seiner Uhr eingreift, desto besser - das Uhrwerk erfordert eine sehr sorgfältige Handhabung und bricht leicht in ungeschickten Händen. Das automatische Aufziehen ermöglicht es dem Uhrenbesitzer, sich nur dann an sie zu erinnern, wenn er wissen muss, wie spät es ist.

Pierre Jaquet-Droz wird die Schaffung des frühesten (1757) bekannten Beispiels eines Automatikwerks zugeschrieben

Wer hat also den Rotor erfunden? Obwohl Jaquet-Droz bereits Mitte des 18. Jahrhunderts daran dachte, Temperaturunterschiede in der Luft zum Aufziehen einer Uhrfeder zu nutzen, beeilte man sich aus unbekannten Gründen nicht, diese Idee in die Praxis umzusetzen. Und erst nach zweieinhalb Jahrhunderten, im Jahr 2003, interessierte sich der automatische „Temperatur“-Mechanismus für Amerika, wo der wenig bekannte Uhrmacher Steven Phillips versuchte, diese Idee zum Leben zu erwecken.

Dass die Idee der „atmosphärischen“ Uhren in Vergessenheit geraten ist, wird noch mysteriöser, wenn wir bedenken, dass sich die klügsten Köpfe der Uhrenindustrie seit 250 Jahren damit abmühen, den Automatikaufzug mit mechanischen Mitteln zu verbessern. Rotoraufzugssysteme waren für Taschenuhren nicht sehr geeignet, es ist leicht zu erraten, warum: Taschenuhren sind beim Tragen normalerweise in Ruhe, bis auf ein leichtes Wackeln, das der Zugfeder leider zu wenig Energie gab.

Der Autor des rotierenden Aufzugssystems ist allen Berichten zufolge Abraham-Louis Perrelet, ein herausragender Uhrmacher, der um die Wende vom 18. zum 19. Jahrhundert tätig war. In diesen harten Zeiten lebten seltene Menschen bis ins hohe Alter, aber Gott verlieh Perrelet ein langes Leben und Zeitgenossen - den Spitznamen "Old Man". Er wurde 1729 geboren und starb 1826, drei Jahre vor seinem XNUMX. Geburtstag.

Wie wir bereits gesagt haben, wird das Recht von Perrelet, als Vater des Drehaufzugs bezeichnet zu werden, heute kaum noch in Frage gestellt. Alfred Chapuis, ein maßgeblicher Uhrenhistoriker, beendet in seinem Buch „Schweizer Uhren – Geschichte und Technik“ den Streit um die Urheberschaft dieser Erfindung.

Folgendes schreibt er über Perrelet: „Sein langes Berufsleben verbrachte er in der Schweizer Stadt Le Locle. Perrelet war ein außergewöhnlich intelligenter Uhrmacher mit praktischer Denkweise. Er trug maßgeblich zur Entwicklung der Uhrmacherkunst in Le Locle bei und teilte seine Berufsgeheimnisse mit seinen Kollegen. Wir glauben, dass er die „ewige“ oder „selbstaufziehende“ Uhr erfunden hat, deren Aufzugsenergie durch die Bewegung der Bürste ihres Besitzers wieder aufgefüllt wird. Die ersten von Perrelet hergestellten Modelle solcher Uhren wurden von Bréguet und Louis Recordon in London gekauft.

Die uns heute vorliegenden schriftlichen Quellen bestärken die Überzeugung, dass Perrelet als Erfinder der Automatikuhren gelten muss. Er erlangte zu Lebzeiten große Popularität. Die berühmtesten Meister dieser Zeit kauften seine Automatikuhren, um ihr Gerät zu studieren. Zu den Personen, die sich für Perrelet-Uhren interessierten, gehörten Abraham-Louis Bréguet, Lewis Recordon, Jaquet-Droz und Philippe DuBois.

Der prominente Schweizer Wissenschaftler Horace-Bénédict de Saussure, der im 18. Jahrhundert lebte, beschreibt die Automatikuhr von Perrelet wie folgt: „Meister Perrelet schuf eine Uhr, die sich selbst aufzieht und in der Tasche des Besitzers liegt. Fünfzehn Minuten zu Fuß reichen aus, um diese Uhr acht Tage lang laufen zu lassen. Dank der speziellen Anschläge im Mechanismus wird die Uhr nicht beschädigt, wenn sie länger als diese Zeit in der Tasche bleibt.

Dies ist ein kurzer Auszug aus einem Bericht, den Horace-Bénédict de Saussure 1776 bei einem Treffen der Kunstgesellschaft von Genf hielt. Beachten Sie, dass die Behauptung, dass ein XNUMX-Minuten-Aufzug eine Gangreserve von acht Tagen bieten kann, nicht sehr klingt plausibel. Neben diesem Bericht gibt es viele weitere Zeugnisse und Dokumente, die auf Perrelet als Erfinder der Rotationsuhr hinweisen. Obwohl es nicht möglich ist, das genaue Datum der Erfindung von Perrelet festzustellen, erwähnen die meisten Quellen, dass Bréguet und andere berühmte Meister die Idee des automatischen Aufzugs von ihm übernommen haben.

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Abraham-Louis Perrelet wird die Erfindung des rotierenden Automatikaufzugssystems im Jahr 1775 zugeschrieben.

Es gibt jedoch einen anderen Gesichtspunkt. Der Historiker Joseph Flohr, Autor eines Buches über "ewige" Uhren, behauptet, dass die von ihm entdeckten Dokumente Hubert Sarton erwähnen, einen Uhrmacher aus Lüttich, der laut Flohr der wahre Erfinder der drehbaren Taschenuhr ist. Der Historiker zitiert ein Patent aus dem Jahr 1778. Es beschreibt die Konstruktion eines Uhrwerks, das seiner Meinung nach im Prinzip identisch ist mit einer Uhr, die Chapuys (laut Flor fälschlicherweise) Perrelet zuschreibt und die auf der Antiquorum-Auktion in Paris versteigert wurde April 1993.

Man kann kaum hoffen, dass dieses Thema jemals zu Ende gebracht wird - bei der Vorbereitung dieses Materials haben wir uns an Richard Watkins' Buch "The Origin of Self-Winning Watches 1773-1779" gewandt, und so behauptet er, dass nichts mit absolut bekannt ist Gewissheit - das ist nichts, was mit Sicherheit gesagt werden kann, und das Eintauchen in die bloße Identifizierung von Ungenauigkeiten bei bestimmten Autoren der Geschichte des Themas kann einen verrückt machen.

Aber vielleicht ist das auch das Beste, denn wenn sich alle darüber einig wären, wer den Automatikmechanismus erfunden hat, „würden akribische Uhrenkenner einen hervorragenden Grund verlieren, miteinander zu streiten“ (ein Satz des Uhrenhistorikers Kenneth Houllett, der Streitigkeiten über Uhren kommentierte der den Ankerabstieg erfunden hat).

Dieudonné-Hubert Sarton einer der Anwärter auf den Titel des Erfinders des Rotationssystems

Eines wissen wir jedoch mit Sicherheit: Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts waren Uhrmacher fasziniert von Automatikaufzugsmechanismen. Bréguet interessierte sich sehr für sie, ein erheblicher Teil der Uhren, die er damals schuf, hatte einen automatischen Aufzugsmechanismus. Baulich erinnern Bréguet-Uhren in vielerlei Hinsicht an typische automatische Taschenuhrwerke. Der zentral angeordnete Aufzugsrotor – zuerst verwendet von Perrelet (zumindest ist dieser Knoten in den Uhren zu sehen, die der Historiker Chapuis seiner Entstehung zuschreibt) – weicht einem Pendel mit einem schweren Platingewicht. Eine Feder dient als Begrenzer für die Amplitude der Pendelbewegung.

Modelle mit Automatikaufzug finden sich bereits unter den frühen Breguet-Uhren. Unter ihnen ist die früheste erhaltene Bréguet Nr. 2, die um 1782 von einem bedeutenden Handwerker für die französische Königin Marie Antoinette hergestellt wurde (diese Uhr sollte nicht mit der berühmten und fantastisch komplexen Marie Antoinette-Uhr verwechselt werden). Gleichzeitig sprechen die Autoren des vom Auktionshaus Habsburg Antiquorum herausgegebenen Katalogs Art of Bréguet von den von Perrelet entworfenen Automatikuhren mit einer gehörigen Portion Verachtung, nennen sie erfolglos und stellen fest, dass ihr Besitzer buchstäblich rennen musste, um sie zu bekommen ihnen zumindest etwas Pflanzenkraft. Eine solche Einschätzung steht in krassem Gegensatz zu dem, was Bénédict de Saussure und andere sagen. Wähle wem du vertraust...

Vergessen wir nicht, dass Bréguet der erste Uhrmacher war, der bereit war, Uhren mit Automatikaufzug in großen Mengen zu liefern. Sie unterschieden sich von den Uhren anderer Meister in ihrer praktischen Anwendbarkeit, hauptsächlich aufgrund der Konstruktionsmerkmale: Bréguet verwendete zwei Federhäuser sowie ein effizienteres Übertragungssystem.

Es ist nicht erwähnenswert, dass der talentierte Meister seine Mechanismen unermüdlich verbessert hat. Die Autoren George Daniels und Cecil Clutton sind in The Hours der Meinung, dass es bei den frühen Breguet-Uhren mit Automatikaufzug unzureichend war, die Aufzugsfeder vor übermäßiger Spannung zu schützen. Und es schützte es nicht vor Bruch, was zur Zerstörung des gesamten Mechanismus führte (offensichtlich war dies ein großer Schlag in die Taschen ihrer Besitzer, da alle frühen Automatik-"Bréguet" mit Repetition ausgestattet und sehr teuer waren ).

Seltsamerweise hatten seine ersten Automatikuhren kein Loch für einen Aufzugsschlüssel, wodurch sie fast vollständig vor Staub und Feuchtigkeit geschützt waren. Bréguet hat es nie versäumt, potenzielle Käufer darauf hinzuweisen und betont, dass seine Uhr nicht häufig gereinigt werden muss.

Beim Patentamt eingereichte Zeichnung, die die von Patek Philippe vorgeschlagene Methode zur Befestigung der Feder mit einem Reibbelag zeigt

In den Folgejahren erschienen weitere Taschenuhren, bei denen der Aufzugsvorgang automatisiert war. Einige wurden durch die Kraft des Atems ihres Besitzers aufgezogen, andere, interessanterweise für Jäger gedacht, wurden aufgezogen, als ihr Deckel geöffnet und geschlossen wurde. Trotzdem blieben Uhren mit Automatikaufzug weiterhin eine so ausgefallene Rarität, obwohl derselbe Bréguet sie in ziemlich großen Mengen auf den Markt brachte.

Eine der Hauptschwierigkeiten, mit denen alle Uhrmacher konfrontiert waren, als sie versuchten, eine funktionsfähige „ewige“ Uhr herzustellen, war, dass die Feder oft nicht mehr aufgezogen werden konnte. 1863 erhielt Patek Philippe jedoch ein Patent für ein Verfahren zur Befestigung der Feder in der Trommel mit einem Reibbelag. Diese Erfindung war von grundlegender Bedeutung und bestimmte das zukünftige Schicksal der Automatikuhren. Der Wert des Reibbelags wurde durch die Tatsache bestimmt, dass er ein ernstes Problem löste, mit dem alle Uhrmacher konfrontiert waren – wie man die Kraft einer voll gespannten Feder kompensiert, die dazu neigt, einen übermäßigen Teil an Energie abzugeben, was oft zu einem a führt Stoßbelastung der Waage.

Darüber hinaus wurde die Energieübertragung aufgrund der Reibung der Windungen einer vollständig gewickelten Hauptfeder ungleichmäßig. Sie versuchten, das Problem mit einer speziellen Anlagenstoppvorrichtung zu lösen: Sie ließ die Feder nicht weiterdrehen, nachdem sie vollständig gespannt war.

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Mit dem Aufkommen des Reibbelags verschwand die starre Befestigung der Feder direkt an der Trommel: Der Belag drückte einfach seine letzte Windung, ohne ihn am Rutschen zu hindern. Damit war der Weg frei für die Erfindung des Automatismus – in der Form, wie wir ihn heute kennen.

Perpetuum Mobile und Patent Nr. 106583

Der Engländer John Harwood, der nach Vermutung seiner Biographen in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs war, erkannte dort, wie schädlich Schmutz und Feuchtigkeit dem filigranen Uhrwerk sind. Ob es uns gefällt oder nicht, es ist schwer zu sagen, aber eines wissen wir mit Sicherheit: Die erste moderne Automatikuhr wurde von keinem geringeren als John Harwood hergestellt. Nehmen wir an, dass sie ihm mit Blick auf die Zukunft keinen kommerziellen Erfolg gebracht haben. Wie viele andere englische Uhrmacher des 20. Jahrhunderts ging auch John Harwood, der vom Ruhm träumte, in die Schweiz. 1923 kam er nach Bern und präsentierte dem dortigen Patentamt zwei funktionierende Exemplare von Automatikuhren.

John Harwood und seinem Geschäftspartner Harry Cutts wurde das Patent Nr. 106583 erteilt, das bescheinigt, dass sie die Erfinder des Wickelsystems sind, das später „Hammer“ oder „Schock“ genannt wurde.

Das Funktionsprinzip ist einfach: Der Rotor führt Drehbewegungen in einem Sektor von 300 Grad aus, und federbelastete Begrenzer-Stoßdämpfer, die an den Grenzen des Sektors installiert sind, verhindern, dass er eine vollständige Umdrehung macht (in späteren Konstruktionen basierend auf dem John Harwood-Prinzip, die Rolle der Begrenzer übernehmen einfach Federn).

Der John-Harwood-Mechanismus erforderte weder einen Schlüssel noch eine Krone. Das Gehäuse seiner Uhr war vollständig versiegelt, wie das der Bréguet-Uhren, die, wie wir uns erinnern, anderthalb Jahrhunderte vor John Harwood ein Gehäuse vorschlugen, das weder Feuchtigkeit noch Schmutz durchdringen ließ. Um die Uhrzeit einer John Harwood Uhr einzustellen, musste man die äußere Lünette des Gehäuses drehen. Gleichzeitig wurde die automatische Wickelvorrichtung einfach mit einer Feder von der Trommel getrennt.

John Harwood gründete die Harwood Self-Winding Watch Company und machte zunächst einen guten Gewinn. Von John Harwood entworfene Uhren wurden beispielsweise von Blancpain hergestellt. Prominente wurden mit John Harwood-Uhren fotografiert. Doch das Unternehmen John Harwood konnte die Weltwirtschaftskrise nicht überleben und hörte 1931 auf zu existieren. Da half nichts – weder der Anfangserfolg noch die Werbung. John Harwood hat nicht einmal das Werbeplakat gerettet, für das der amerikanische Filmstar Joan Crawford mit seiner Uhr die Hauptrolle spielte.

Aber die Popularität von Harwood-Uhren erregte die Aufmerksamkeit des damals wenig bekannten bayerischen Deutschen Hans Wilsdorf, Mitinhaber von Wilsdorf & Davis. Das Unternehmen, das er 1905 mit seinem Schwager gründete, wurde nach 1915 in Rolex Watch Company umbenannt, unter welchem ​​Namen es berühmt wurde. 1919 Hans Wilsdorf verlegte sein Geschäft nach Genf; Die Schweiz musste keine hohen Ausfuhrzölle und Steuern zahlen. Neugierig was, bleib Hans Wilsdorf in England könnte Rolex ein englisches Unternehmen werden, aber in diesem Fall würde sich sein Schicksal nicht wesentlich vom Schicksal aller anderen Uhrenunternehmen im nebligen Albion und der gesamten verschwundenen englischen Industrie unterscheiden.

Wilsdorf war nicht in den Wolken, er wollte praktische Uhren machen. Seine berühmte Oyster mit wasserdichtem Gehäuse und verschraubter Krone galt schon damals als technisch fortschrittlichstes Armbanduhrenmodell. Man musste der Oyster lediglich eine automatische Aufzugsfunktion hinzufügen, und sie konnte getrost als ideale Uhr bezeichnet werden.

1931 erschien ein neues Modell, die Oyster Perpetual, die sich durch ein sehr präzises Uhrwerk, einen automatischen Aufzug und ein versiegeltes Gehäuse auszeichnete. Im Gegensatz zu Uhrwerken mit begrenzter Bewegung des Rotors konnte der Sektor bei der neuen automatischen Rolex eine Drehung von 360 Grad ausführen. So entstanden die ersten Uhren, die Automatikaufzug und Wasserdichtigkeit kombinierten und zum Prototypen der heutigen Sportuhren wurden. Die von John Harwood entworfenen Uhren gerieten in Vergessenheit.

Perrelet-Turbine P-331

Die nach dem Erfinder des Perrelet-Rotors benannte Perrelet-Turbinenkollektion verwendet eine Doppelrotor-Technologie, von der sich einer unter dem Kaliber und einer an der Seite des Zifferblatts befindet. Beide Rotoren drehen sich synchron und treiben die Hauptfeder an. Als Ergebnis erhalten wir ein dynamisches und „bewegtes“ Zifferblatt mit wahrhaft hypnotischer Wirkung.

Im Jahr 2021 stellte die Manufaktur Perrelet ein neues, selbst entwickeltes Uhrwerk vor, das P-331-MH, das von den Dubois Laboratories in La Chaux-de-Fonds das COSC-Chronometer-Zertifikat und das Chronofiable®-Zertifikat erhalten hat. Letzteres beinhaltet das erfolgreiche Bestehen von Tests für beschleunigte Alterung, für starke Stöße, Beständigkeit gegen extreme Temperaturen und Magnetfelder.

1942 brachte die im schweizerischen Grenchen ansässige Uhrenfirma Felsa einen Mechanismus auf den Markt, der auf Weltruhm wartete. Die Rede ist von dem in engen Kreisen berühmten Bidynator, der, wie das Präfix „bi“ im Titel andeutet, einen Trägheitssektor hatte, der die Uhr durch Drehung in beide Richtungen aufziehen konnte. Ein Zahnrad, das an der Achse des Bidynator-Wickelrotors befestigt ist und sich unter dem Trägheitssektor befindet, überträgt die Drehung auf ein anderes Rad, das mit einem Scharnierhebel verbunden ist.

Je nach Drehrichtung des Sektors brachte der Hebel das Übertragungsrad entweder mit dem einen oder dem anderen Hauptrad in Eingriff, das wiederum die Energie des Wickelns an die Wickeltrommel weiterleitete. Das Prinzip der bidirektionalen Drehung des Rotors versuchte man später auf andere Weise umzusetzen, aber keiner der unzähligen Nachfolger konnte den Bidynator an konstruktiver Einfachheit übertreffen.

In den folgenden Jahren erlebte die Welt eine wahre Explosion in der Produktion verschiedener Mechanismen für Automatikuhren. 1956 ein Engländer DONALD DE KARL, der Autor vieler Bücher über Uhren (er ist übrigens nicht nur Uhrmacher, sondern auch Historiker, er half Chapuis in vielerlei Hinsicht, als er sein Buch über die Geschichte der Automatikuhren schrieb), veröffentlichte das Werk Complicated Watches und ihre Reparatur.

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Buch KARL war ein ausgezeichneter praktischer Ratgeber für den Uhrmacher: Selbst für Raritäten wie Repetitionen und Split-Chronographen konnte man eine ausführliche Reparaturbeschreibung finden. Das meiste davon ist jedoch zahlreichen Arten von Automatikwerken gewidmet. Bis Mitte des Jahrhunderts, wann KARL schrieb, hat man sich bereits an Uhren gewöhnt, die ohne Handaufzug auskommen. Taschenuhren sind in Vergessenheit geraten und werden nur noch von seltenen Typen oder grauhaarigen Retrograden und Konservativen verwendet.

Der Druck der Evolution und ein günstiges Umfeld veranlassten Uhrenunternehmen, ihr Bestes zu geben, um Patentbeschränkungen zu umgehen und ihre eigenen einzigartigen Lösungen anzubieten. Eine geniale Erfindung folgte der anderen, also wann KARL schrieb, dass „fast jede Woche ein neues Modell einer Automatikuhr erschien“, war er nicht weit von der Wahrheit entfernt. Sein Buch spricht über Automatikwerke, die zu echten Klassikern geworden sind. Sie werden von Sammlern nach wie vor hoch geschätzt und die darin enthaltenen technischen Lösungen werden auch heute noch in der einen oder anderen Form verwendet.

An der Spitze dieser Ehrenliste stehen die Rolex-Kaliber der Serien 1000 und 1500 sowie die 85-Familie der Automatikkaliber von IWC. Letztere verfügen über das "Pellaton"-Aufzugssystem, ein ausgeklügeltes Design, das eine Wippe, eine Sperrklinke und zwei Sperrklinken verwendet (entworfen von Albert Pellaton, der in den 50er Jahren den Posten des technischen Direktors des Unternehmens innehatte). Pellatons Erfindung ist normalerweise diskret DONALD DE KARL beschreibt es als "ein einfaches und äußerst geniales Gerät, gut durchdacht und hervorragend ausgeführt."

Corum Golden Bridge Automatik CO 313

Das Uhrwerk CO 313 wurde erstmals 2011 in Corum Golden Bridge-Uhren eingeführt. Die Entwicklung dieses Kalibers mit Automatikaufzug für die legendäre Kollektion der Marke erforderte 4 Jahre sorgfältiger Arbeit. Der originale "Rotor" (natürlich kein Rotor) aus Platin, sichtbar von beiden Seiten des Gehäuses, gleitet auf den Schienen auf und ab, alle 194 Teile des Uhrwerks sind in einer Linie mit den Platinen und Brücken, der Miniaturfeder kann 40 Stunden Gangreserve speichern. Das Uhrwerk ist mit einer Unruh mit variabler Trägheit ausgestattet und arbeitet mit einer Frequenz von 4 Hz/28 Halbschwingungen pro Stunde.

Die Grundprinzipien des automatischen Uhrenaufzugs sind mittlerweile jedem bekannt. Es hat zahlreiche Vorteile gegenüber dem Handaufzug. Beim automatischen Aufzug sahen sie schnell eine Art Remontoir: Da sich die Zugfeder bei Automatikuhren nie bis zum Anschlag entspannt, verläuft die Energierückgabekurve sanfter, was dazu führt, dass die Amplitude der Unruh nahezu konstant ist. Bei Automatikuhren muss die Krone nicht gedreht werden, sodass weniger Schmutz in das Gehäuse gelangt und der Verschleiß des Mechanismus drastisch reduziert wird. Dass Automatikuhren einfach bequemer zu bedienen sind, ist nicht der Rede wert.

Der einzige Nachteil der Automatikuhren der Nachkriegszeit war, dass sie im Allgemeinen viel dicker waren als Uhren mit Handaufzug. Damals wurden Eleganz und Raffinesse mit dünnen Gehäusen in Verbindung gebracht, sodass die Dicke der „Automatik“ durchaus als gravierender Nachteil angesehen werden konnte.

Die neue Generation von Automatikuhren, die in den 60er Jahren auf den Markt kam, war jedoch bereits viel dünner. Damals wurden die dünnsten der bekannten "Maschinen" geschaffen.

Lange Zeit war Audemars Piguet mit dem 2120-mm-Kaliber 2,45 führend in der Herstellung von dünnen Drehaufzugswerken. Es gab auch ein Bouchet-Lassale-Uhrwerk mit der Nummer 2000, das 1978 erschien und nur 2,08 mm dick war. Allerdings ist die Uhrensparte von Bvlgari, die sich in der Octo-Kollektion auf ultraflache Uhrwerke und Uhren verlassen hat, heute unangefochten führend in diesem Geschäft – 2018 brachte das Unternehmen eine Tourbillon-Uhr auf den Markt, bei der das Automatikwerk BVL 288 nur 1,95 mm groß war zähflüssig.

Was kommt als nächstes?

Das Herzstück der meisten modernen Automatikuhren sind die Kaliber 2892, 2824 und 7750 von ETA. Ihre millionenschweren Automatikwerke und ihre sprichwörtliche Zuverlässigkeit, ganz zu schweigen von ihrer weiten Verbreitung, sind ein weiterer Beweis für das Können, mit dem heute die schwierigste Aufgabe der industriellen Fertigung von Uhrwerken gelöst wird, die über Jahre hinweg ihre Ganggenauigkeit beibehalten.

In den letzten zwanzig Jahren haben jedoch viele Uhrenfirmen begonnen, automatische Uhrwerke nach ihrem eigenen Design herzustellen. Es gibt nichts zu verwundern, jeder versteht, dass ein Markenkaliber eine notwendige Voraussetzung für die Existenz einer Uhrenmarke mit Selbstachtung ist.

Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd G 1718

Die Beschreibung für die originale und sehr schöne Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd Uhr besagt, dass sie vom Kaliber G 1718 angetrieben wird, was außer Zweifel steht. Aber bei näherer Betrachtung fällt es schwer, dem G 1718 nicht eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem ETA 7750 – Sie haben es wahrscheinlich schon erraten – zu entgehen! Was natürlich völlig normal ist, denn wie wir alle wissen, werden viele Kaliber auf Basis des 7750 von verschiedenen Uhrenfirmen gebaut, die auf seine berühmte Zuverlässigkeit setzen.

Heutzutage verwendet die Uhrenindustrie zunehmend neue Materialien und neue Technologien, und man kann mit Sicherheit sagen, dass die Zukunft der Automatikuhren nicht weniger interessant sein wird als ihre Vergangenheit. Der Traum von der idealen Automatikuhr ist jedoch möglicherweise gar nicht so unerreichbar – es bleibt nur zu entscheiden, welche Uhr als ideal gilt.

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