Von tödlich bis bunt und harmlos: Hundert Jahre leuchtende Stundenanzeige

Armbanduhr

In bedingt dunklen Zeiten, das heißt, bis elektrisches Licht zur Norm des öffentlichen Lebens wurde, konnten nachts nur diejenigen, die in der Nähe der Kirche oder des Stadtglockenspiels wohnten, relativ leicht herausfinden, wie spät es war. ) oder diejenigen, die es sich leisten konnten eine Uhr mit Repetition. Denken Sie daran, dass die Viertelrepetition 1680 von Daniel Couar entwickelt wurde, aber es wird weitere 70 Jahre dauern, bis die Minutenrepetition hergestellt wird - aber wie jetzt war eine solche Vorrichtung nur für die Elite verfügbar, weil sie teuer war.

1898 entdeckten Marie und Pierre Curie die Substanz, die es ermöglichte, das Zifferblatt in stockfinsterer Dunkelheit abzulesen – Radium. Uhrmacher schätzten die Möglichkeit, Zeiger und Zifferblätter mit leuchtendem Radium schneller als andere zu lackieren – leuchtende Farbe wurde 1902 von William Hammer erfunden, der Radium mit Zinksulfid mischte, aber Hammer scheiterte daran, seine Erfindung zu patentieren, aber George Kunz von Tiffany & Co. tat es es ...

Death Glow und Radium Girls

Obwohl die gefährlichen Wirkungen von Radium bereits 2 Jahre nach seiner Entdeckung zu Beginn des 20. Jahrhunderts aufgedeckt wurden, war es für andere große Entdeckungen bestimmt - wie Magnetismus und Elektrizität wurde Radium zur Lösung aller medizinischen Probleme. Radium wurde als Heilmittel gegen viele Krankheiten angepriesen, Zahnpasta mit Radiumzusatz, Gesichtscreme, Unterhosen und sogar Kondome kamen auf den Markt – mit verheerenden Folgen (obwohl man zugeben muss, dass ein in der Nacht leuchtendes Organ etwas ist). In jenen Jahren war die Verwendung von Radiumfarbe in der Schweiz am weitesten verbreitet, wo laut Ros Malner, Autorin von The Deadly Glow, „so viele Menschen im Land mit Radium arbeiteten, dass sie sogar in einer dunklen Nacht erkannt wurden in der Ferne: ihr Haar glänzte wie ein Heiligenschein".

In den USA zum Beispiel begann man 1914 mit der Verwendung von radiolumineszierender Farbe, und das Management verheimlichte der Belegschaft (meist Frauen, daher der Name „Radium Girls“) die toxischen Eigenschaften des Materials. Die Arbeiter dreier Fabriken bemalten sich nicht nur zum Spaß Zifferblätter und Zeiger, malten sich gegenseitig auf die Gesichter, lackierten ihre Nägel und folgten der schlechten Angewohnheit, Pinsel abzulecken, um ihnen die gewünschte Form zu geben, und schluckten auch tödliche Dosen.

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Als das Problem nicht mehr zu verbergen war und die "Radiummädchen" vor Gericht gingen, widersetzten sich die Fabrikbesitzer so gut sie konnten der Justiz und der Bestrafung, verwiesen auf bösartiges Verhalten und machten Syphilis für die Ursachen der Krankheiten der Arbeiter verantwortlich, aber die " radium girls“ konnte nachweisen, dass sich die Unternehmensleitung der Risiken bewusst war, aber nichts unternahm – der Fall endete mit Zahlungen und Renten an die Opfer sowie der Einführung von Arbeitsschutzbestimmungen. Bis weit in die 1960er-Jahre hinein wurden nachleuchtende Farben verwendet, aber es kam nicht mehr zu Arbeitsplatzkontaminationen.

Die UdSSR als eines der wichtigsten Uhren produzierenden Länder produzierte auch einige Modelle mit Radium-„Leuchtkraft“, die gefährlichsten waren laut zahlreichen Veröffentlichungen im Internet die „Ural“, hergestellt von der Uhrenfabrik Tscheljabinsk, und "Kama" von der Chistopoler Uhrenfabrik.


Rahmen aus dem Spielfilm „The Radium Girls“ (2018)

Strontium, Promethium und Tritium

Trotz vorhandener Sicherheitsmaßnahmen war klar, dass Radium gefährlich war. Die Alpha- und Beta-Partikel blieben im Inneren des Gehäuses, aber das Radium erzeugte auch Gammastrahlen, die das Gehäuse durchdrangen und zerfielen, was zur Bildung eines hochgradig krebserregenden Gases – Radon – führte. In den 1960er Jahren wurde von Radium auf die Verwendung von "weniger gefährlichem" Strontium umgestellt.

Strontium galt als guter Kandidat für den Ersatz von Radium, war aber nicht ohne Probleme - wenn es in den menschlichen Körper gelangt, dringt Strontium in die Knochen ein und verursacht Knochenkrebs und andere "Probleme". In der Schweizer Uhrmacherei wurde Strontium von vielen verwendet, zum Beispiel von Rolex - es „schlich“ sich in die Bakelit-Felgen (Bakelit, auch bekannt als Karbolit oder Polyoxybenzylmethylenglykolanhydrid) des Modells 6542, wodurch die Uhr und die Felgen zurückgerufen wurden wurden durch sichere aus eloxiertem Aluminium ersetzt.

Ferner wurden Promethium und Tritium verwendet, um Strontium als Quellen geringerer Strahlung zu ersetzen. Promethium-Markierungen – „P“ in einem Kreis – sind auf elektronischen Seiko-Chronographen zu finden, die vom britischen Verteidigungsministerium (Ende der 1980er Jahre) in Auftrag gegeben wurden. Dieses radioaktive Element erschien auf den Zeigern und Zifferblättern der berühmten Blancpain Tornek-Rayville, die für die Marine ausgegeben wurde Vereinigten Staaten wurde auf der Rückseite des Gehäusedeckels eine Warnung eingraviert.

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Promethium ist ein aktiverer Leuchtstoff als Tritium, es lässt Zifferblätter und Zeiger heller leuchten, aber seine Halbwertszeit beträgt nur zweieinhalb Jahre, was die Lebensdauer von Uhren stark verkürzt – im wahrsten Sinne des Wortes. Promethium zerfällt übrigens zu Samarium, einem sehr schwachen Alphastrahler mit einer Halbwertszeit von 106 Milliarden Jahren. Das Leben ist lang, aber überhaupt nicht hell.

Tritium arbeitet effizienter, es ist ein radioaktives Wasserstoffisotop mit einer Halbwertszeit von 12 Jahren und ein niederenergetischer Beta-Teilchen-Emitter. Es war in der Uhrenindustrie sehr weit verbreitet, aber die wachsende Sorge der Weltgemeinschaft um Atomwaffen und alles Radioaktive führte zu einem Rückgang des Tritiumgehalts in Leuchtfarben. Die Markierung „T in einem Kreis“ wurde in Uhren verwendet, die vom gleichen britischen Militär in Auftrag gegeben wurden, der Buchstabe „T“ selbst weist auf das Vorhandensein von Tritium hin.

Luminova und Superluminova

Als Japan 1941 in den Zweiten Weltkrieg eintrat, gründete ein gewisser Kenzo Nemoto ein Unternehmen, das leuchtende Farben für Zifferblätter von Militäruhren lieferte. Im Laufe der Jahre ist Nemoto & Co mit der Zeit gegangen und hat zunächst Radium und ab 1960 Promethium verwendet. 1993 entwickelte das Unternehmen eine innovative Leuchtmasse namens Luminova.

Das neue Wundermaterial auf Basis von Strontiumaluminat war nicht nur strahlungsfrei, sondern auch heller und haltbarer als alle bisherigen Zinksulfid-Farben, während Luminova nicht wie radioaktive Farbe selbst leuchtet, sondern nachleuchtend ist. Das heißt, es erzeugt kein Licht von selbst, sondern funktioniert wie eine photonische Batterie – das Material muss mit Licht aufgeladen werden, das dann langsam mit der Zeit abgegeben wird.

Heutzutage wird Luminova von Seiko hergestellt, ebenso wie ihre proprietäre LumiBrite-Verbindung. Der Name Super Luminova kommt vielen von uns bekannter vor, da er häufiger in den Merkmalen von Schweizer Uhren zu finden ist. Hier ist alles einfach - Mitte der 1990er Jahre schloss die Schweizer Firma RC Tritec AG mit Nemoto & Co eine Vereinbarung über die Produktion und den Verkauf der japanischen Zusammensetzung in der Schweiz, jedoch unter der Marke Super Luminova. Natürlich arbeitet das Unternehmen ständig an der Verbesserung der Zusammensetzung und Eigenschaften, aber das Wesen der Erfindung bleibt gleich.

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Vortreten

Gaslumineszierende Hintergrundbeleuchtung ist eine weitere Möglichkeit, das Problem der Beleuchtung von Uhrenanzeigen zu lösen. Wer unseren Blog aufmerksam liest, weiß wahrscheinlich, dass es zum Beispiel in Traser- und Ball-Uhren verwendet wird. Denken Sie daran, dass die auf den Zifferblättern dieser Uhren leuchtenden Mikroröhren ein kleiner durchsichtiger Behälter sind, der von innen mit einer dünnen Schicht Phosphorfarbe bedeckt und mit einem uns bereits bekannten Gas, Tritium, gefüllt und hermetisch verschlossen ist.

Die Beta-Zerfallsenergie von Tritium reicht völlig aus, um den Leuchtstoff zum Leuchten zu bringen. Solch Tritium-Hintergrundbeleuchtung, ist in der Regel sehr hell, erfordert aufgrund seiner Beschaffenheit kein „Nachladen“ von einer Lichtquelle und hält doppelt so lange wie der bekanntere Super-Luminova-Leuchtstoff.

Was kommt als nächstes?

Nur wenige Menschen prüfen heute die Zeit anhand der Uhr auf ihrem Zeiger, und noch weniger denken darüber nach, was sie sehen, abgesehen davon, dass sie die Zeit anzeigen. Aber das Zifferblatt prägt ebenso stark unsere Wahrnehmung der Uhr wie das Gehäuse. Wahrscheinlich wird die Arbeit an bereits bekannten Beleuchtungsmethoden fortgesetzt, die uns neue Optionen für Farbe, Helligkeit, Aktivierung usw. bieten und den aktuellen Trends nicht nur in der Mode, sondern auch in der Technologie folgen.

Ich werde mich nicht wundern, wenn die Zifferblätter im Laufe der Zeit im Dunkeln zu leuchten beginnen, die Bewegung unserer Augen einfangen und sie durch die Übertragung eines genauen Zeitsignals direkt an das Gehirn ergänzen - damit es keinen Zweifel gibt - sogar Wenn es draußen noch dunkel ist, ist es Zeit aufzustehen und zur Arbeit zu gehen.

Quelle