Warum kauft Citizen Schweizer Uhrenfirmen?

Achten wir auf einen der Giganten der Branche, das japanische Unternehmen Citizen. Wenn Uhren Ihre Leidenschaft sind, dann wird die Marke mit Geschichte und Größe Citizen sicherlich in Ihrem Interesse sein. Kenner wissen, dass das Unternehmen neben Errungenschaften in der Massenproduktion von Quarzmodellen unter anderem auf hochklassige Uhren stolz sein kann und luxuriöse mechanische Uhren mit chronometrischen Eigenschaften herstellt, die die üblichen Standards für Chronometer bei weitem übertreffen (denken Sie daran 0200 Kaliber). Für diejenigen, die sich noch nicht mit der Geschichte des Uhrengiganten befasst haben, finden Sie hier eine kurze Zusammenfassung seines endlosen Strebens nach Präzision und Handwerkskunst, das einige von Ihnen überraschen könnte.

Uhrenforschungsinstitut

Im März 1918 wurde das Shokosha Watch Research Institute gegründet, aus dem 1930 Schweizer und japanische Investoren Citizen gründeten. Sei es so, aber die Geschichte der Marke beginnt nach allgemeiner Meinung im Jahr 1924, als das Research Institute of Watches eine Taschenuhr herausbrachte, die den Namen Citizen mit dem leichten Zeiger des Schweizer Uhrmachers Rodolphe Schmid trug (er registrierte diese Marke in der Schweiz bereits 1918 und insbesondere für in Japan verkaufte Uhren) und mit der Unterstützung des damaligen Bürgermeisters von Tokio, Graf Goto Shinpei, der die Idee mochte, Qualitätsuhren der breiten Masse zugänglich zu machen.

Die Gründer des Unternehmens benannten ihr Geschäftsprojekt zu Ehren dieser ersten Bürger im Taschenformat. Ein Jahr später, im Juni 1931, präsentierte Citizen Watch Co seine erste Armbanduhr, 1936 nahm die Fabrik des Unternehmens in der Stadt Tanasi ihren Betrieb auf. Vor dem Zweiten Weltkrieg setzte das Unternehmen stark auf Technologie und Know-how aus der Schweiz, produzierte in den Kriegsjahren Maschinenteile und in der Nachkriegszeit erlebte Citizen ein rasantes Wachstum, das Citizen heute zu einem der grössten Uhrenhersteller macht in der Welt. Im März 1952 brachte das Unternehmen die erste japanische Uhr mit Kalender heraus, 1955 begann Citizen mit dem Export seiner Produkte, fünf Jahre später, 1960, schloss es ein Import-Export-Abkommen mit dem amerikanischen Uhrenhersteller Bulova Watch Co – letzterem ist seit 2008 Teil der Citizen-Gruppe.

Es sei darauf hingewiesen, dass es im Japan der Nachkriegszeit nur vier Uhrenfirmen gab, K. Hattori & Company (Seiko), Citizen, Ricoh und Orient, und 1965 kontrollierten die ersten beiden Unternehmen mehr als 80 % des Marktes. Gleichzeitig belegte Japan nach der Schweiz und der UdSSR den dritten Platz in der Welt der Uhrenproduktion.

Zwar begann in den Folgejahren die Nachfrage nach Uhren zu sinken, die Konkurrenz nahm zu, sodass sich die Hersteller neue Betätigungsfelder erschließen mussten - eine Tochterfirma, Citizen Business Machines, wurde gegründet, um Taschenrechner herzustellen (Ricoh zog gleichzeitig weg ganz aus dem Uhrengeschäft) sowie zur Steigerung des Exports und der Präsenz auf ausländischen Märkten (1965 eröffnete die Marke eine Repräsentanz in Deutschland, über die der erfolgreiche Export von Uhren nach Europa begann).

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X8 Cosmotron

Im Streben nach Innovation wurde 1964 das Citizen Research Laboratory gegründet, durch dessen Bemühungen nur zwei Jahre später, im März 1966, die erste japanische elektronische Uhr, die X8 Cosmotron, vorgestellt wurde. Der X8 verwendete eine damals neue hybridelektrische Technologie, die die traditionelle Feder ersetzte, die das Uhrwerk antreibt. Obwohl ein ähnlicher hybrider Ansatz viele Jahre zuvor in der Hamilton Ventura (1957) eingeführt worden war, behauptete Citizen, sie sei "die erste echte elektronische Armbanduhr der Welt". Der Produktionslauf des X8 Cosmotron war kurz, nur etwa 10 Jahre, da die Quarzrevolution in den frühen 1970er Jahren stattfand und alte Technologie schnell obsolet wurde.

Die Technologie hat jedoch in ihrer kurzen Geschichte bedeutende Veränderungen erfahren, einschließlich der Anzahl der Halbschwingungen von den üblichen 18 pro Stunde auf 000. und die Zuverlässigkeit war modern und echt, aber diese spezielle wich Quarzmodulen. Aber die X43 war sowohl für Citizen als auch für die japanische Uhrenindustrie insgesamt eine große Errungenschaft, und Innovation wurde zum Schlagwort der Marke für das nächste halbe Jahrhundert.

Quarz-Revolution

1969 führte Seiko die weltweit erste Astron-Quarzuhr mit unerhörter Präzision ein und leitete damit eine tektonische Verschiebung in der Uhrmacherei ein und veränderte die Uhrenlandschaft der Welt. Citizen hielt mit seinen Konkurrenten Schritt, und 1976 produzierte das Unternehmen seine eigenen Quarzoszillatoren und führte die weltweit erste kommerziell erhältliche solarbetriebene analoge Quarzuhr ein, die Crystron Solar Cell.

Es wird gesagt, dass die globale Ölkrise von 1973 das Unternehmen veranlasste, Solarbatterien zu entwickeln, als überall nach alternativen Energiequellen gesucht wurde, aber darüber hinaus versuchte Citizen, nicht nur die relativ kurze Lebensdauer von Quarzbatterien zu verlängern, sondern auch sie im Prinzip loszuwerden.

Zwischen diesem und dann

1967 stieg das Unternehmen in das Schmuckgeschäft ein und gründete eine Tochtergesellschaft, Citizen Jewelry, die später mit Citizen Trading Co. fusionierte. 1968 wurde ein Joint Venture, Citizen de Mexico SA de CV, gegründet, um Uhren in Mexiko zu montieren und zu verkaufen. In den 1970er Jahren wurden mehrere Uhren-Joint-Ventures gegründet: 1973 in Lateinamerika, 1974 in Deutschland und 1975 in Korea. Bis 1978 wurde ein Viertel der Citizen-Uhren außerhalb Japans hergestellt.

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1975 trat das Unternehmen mit der Gründung einer Tochtergesellschaft, der Citizen Watch Company of America, Inc., in den US-Markt ein. Die Verkäufe wuchsen schnell, und bis 1980 war Japan zum zweitgrößten Uhrenhersteller der Welt aufgestiegen, nur ein Prozent hinter der Schweiz.

Die Energie der Sonne

Die Crystron-Solarzellentechnologie blieb jedoch hinter dem historischen Ethos der Marke „Uhren und Menschen, die zusammenleben“ zurück. Die Innenbeleuchtung reichte selten aus, um genügend Strom zu erzeugen, und die Batteriezelle konnte keinen großen Vorrat halten, so dass diese Uhr nie den Standard einer Alltagsuhr erreichte.

Citizen forschte weiter und stellte Mitte der 1980er Jahre ein Modell mit achttägiger Gangreserve vor. 1995 sorgte die Lithium-Ionen-Technologie für eine Gangreserve von sechs Monaten, und der berühmte Citizen Eco-Drive war geboren. (2007 schätzte Citizen, dass seine Technologie die Entsorgung von zehn Millionen Uhrenbatterien allein in den USA verhinderte.)

Die Gangreserve/Batterielebensdauer ist gut, aber was ist mit dem ständigen Streben der Uhrmacher von Citizen nach Präzision? Quarzuhren gaben in einem Monat weniger Fehler aus als die meisten mechanischen Uhren an einem Tag, sie übertrafen zeitweise alle traditionellen Chronometerstandards. In seinem Streben nach Exzellenz war Citizen erneut erfolgreich, als es 1993 die erste Uhr auf den Markt brachte, die sich über Funk mit Atomuhren synchronisierte und die Genauigkeit von Armbanduhren auf eine atemberaubende Sekunde in 100 Jahren brachte (heute sind das Millionen von Jahren).

Die Citizen Skyhawk AT-Serie kann eine Verbindung zu Atomuhren in Japan, Europa und Nordamerika herstellen und gleichzeitig eine einwandfreie Zeitzonengenauigkeit und -korrektheit beibehalten. Wochentag, Datum, Sommerzeit und Weltzeit werden automatisch synchronisiert. Der eingebaute Eco-Drive in der Citizen Perpetual Chrono AT macht Batterien überflüssig.

Miyota

Wenn Sie die Eigenschaften von Uhren sorgfältig studieren, sind Sie wahrscheinlich mit Miyota-Uhrwerken vertraut. Dies sind die allgegenwärtigen und zuverlässigen japanischen Arbeitspferde, die bei einer Vielzahl von Marken beliebt sind. Miyota gehört der Citizen-Gruppe, produziert Tag und Nacht erschwingliche Bewegungen (eine pro Sekunde) und ist ein direkter Konkurrent von Seiko. 1959 von Citizen in Miyota, Präfektur Nagano (daher der Name), gegründet, war es 1986 der führende Uhrwerkhersteller der Welt und das Quarzwerk Miyota 2035 das meistproduzierte Uhrwerk der Welt in der Geschichte der Uhrenindustrie , bis 2005 wurden 3,5 Milliarden bis 2035 freigegeben.

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Im Jahr 2010 führte Miyota ein UHF-262-kHz-Quarzwerk mit einem dreipoligen Quarzkristall ein, der eine ultrahohe Frequenz von 262 Hz erzeugt; Im Vergleich dazu läuft ein mechanisches Hochfrequenzkaliber mit 144 Hz. Dieses Miyota-Quarzwerk hat eine Genauigkeit von +/- 5 Sekunden pro Jahr, was besser ist als die meisten mechanischen Uhren pro Tag. Das durchschnittliche Quarzwerk hat eine Ganggenauigkeit von etwa 10 Sekunden pro Monat, also etwa 15 Minuten pro Jahr.

Das Eco-Drive-Kaliber 0100 (das die Eco-Drive-Technologie von Citizen verwendet) ist auf +/- 1 Sekunde pro Jahr genau. Es vibriert mit einer Frequenz von 8 Hz! Das ist 388 Mal schneller als ein herkömmliches Quarzwerk und mehrere Millionen Mal schneller als ein mechanisches Pendant. Der neue Mechanismus ist widerstandsfähiger gegen Temperaturschwankungen und wird weniger von der Schwerkraft beeinflusst und passt sich sogar jede Minute an Temperaturschwankungen an.

Kaliber 0200

Neben den erwähnten Miyota und Bulova besitzt die Citizen-Gruppe heute Frederique Constant, Arnold & Son, Alpina und La Joux-Perret. La Joux-Perret mit Sitz in La Chaux-de-Fonds ist ein Hersteller hochwertiger Uhrwerke, zu dessen Kunden viele angesehene Schweizer Marken gehören. Citizen hat sich mit La Joux-Perret zusammengetan, um das neue Kaliber 0200 zu entwickeln, das das uhrmacherische Know-how beider Unternehmen mit einer Genauigkeit von -3/+5 Sekunden pro Tag kombiniert, besser als die Mindeststandards für Chronometer.

Es besteht aus 26 Steinen, arbeitet mit einer Frequenz von 4 Hz und hat eine Gangreserve von 60 Stunden. Nach dem Zusammenbau wird das 0200 17 Tage lang in sechs Positionen und drei Temperaturen getestet, um sicherzustellen, dass es genau ist.

Während die meisten Menschen Citizen als Marke für Quarzuhren und erschwingliche Uhren kennen, die Sie in jedem Kaufhaus finden können, ist es üblich, dass die Marke in die Bereiche der feinen Uhrmacherei vordringt. Die Rede ist natürlich von der Tourbillon Y01 zu Ehren des 300-jährigen Jubiläums der japanischen Ladenkette Daimaru (2017). Das Tourbillon soll von Hajima Asaoka, einem unabhängigen japanischen Uhrmacher, hergestellt worden sein, was den Wert von limitierten Uhren mit dieser Komplikation in keiner Weise schmälert.

Die Sportuhr The Citizen, die das Kaliber 0200 selbstbewusster als das Tourbillon Y01 einsetzt, erklärt die Bereitschaft der Marke, die gewohnte Komfortzone zu verlassen und sich dem Kampf um die Käufer japanischer Luxuschronometer anzuschließen. Vielleicht wird die "Gruppe" von Unternehmen, aus denen die Gruppe besteht, Citizen letztendlich zu einem solchen Durchbruch verhelfen. Ob wir Recht haben oder nicht, wird die Zeit zeigen.

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