Ασυνήθιστοι «αιχμάλωτοι» του Βιρμανικού κεχριμπαριού

Το κεχριμπάρι είναι κομμάτια της σκληρυμένης ρητίνης των αιωνόβιων δέντρων που κάποτε έπεφταν στο νερό και ως εκ τούτου απέφευγαν τη γρήγορη οξείδωση. Υπάρχουν περισσότερες από δώδεκα περιοχές "κεχριμπαροφόρου" στον κόσμο, το πιο διάσημο (και διαδεδομένο) κεχριμπάρι είναι η Βαλτική, αλλά τα πιο εκπληκτικά εγκλείσματα (ξυλώδη υπολείμματα, αρθρόποδα και σπονδυλωτά που περιλαμβάνονται στη ρητίνη) έγιναν διάσημα Βιρμανέζικο κεχριμπάρι - βιρμίτης (φέρει την επιστημονική ονομασία με το παλιό όνομα της σημερινής Μιανμάρ). Το κύριο κέντρο για την εξόρυξή του βρίσκεται στην πολιτεία Kachin στα σύνορα με την Κίνα και την Ινδία.

Γενικά, το κεχριμπάρι από διαφορετικές περιοχές γεννήθηκε σε διαφορετικές εποχές. Το Birmit έχει διατηρήσει για εμάς ζώα που έζησαν στην Κρητιδική περίοδο, και, για παράδειγμα, η Βαλτική, η Δομινικανή και η Μεξικάνικη είναι πολλές φορές νεότερη. Χαίρονται και εκπλήσσουν τα απολύτως φρέσκα ευρήματα. Το 2016, ακόμη και μια φτερωτή ουρά δεινοσαύρου βρέθηκε σε ένα κομμάτι βιρμίτης, για να μην αναφέρουμε τις σαύρες, τους βατράχους και τα φίδια.

Αμμωνίτης και Κо

Ωστόσο, οι δεινόσαυροι είναι δεινόσαυροι και η τρέχουσα ανακάλυψη εξέπληξε πολλούς: μέσα στο βιρμανικό κεχριμπάρι, ανακαλύφθηκε ένα εξαφανισμένο μαλάκιο κεφαλόποδα που ονομάζεται αμμωνίτης (μακρινός συγγενής του σημερινού καλαμαριού), ηλικίας 99 εκατομμυρίων ετών. Αυτός είναι ο πρώτος αμμωνίτης και ένας από τους πρώτους θαλάσσιους οργανισμούς που βρέθηκαν στο κεχριμπάρι. (Φυσικά, η συντριπτική πλειοψηφία των πλασμάτων που βρέθηκαν σε απολιθωμένη ρητίνη δέντρων ζούσαν σε δάση, όχι σε νερό, κάτι που είναι κάτι παραπάνω από λογικό.)

Ammonite & Co. Yu et al., PNAS, 2019; παρακάτω - μικροτομογραφική ανακατασκευή (C), απόδοση επιφάνειας (D) και εικονική τομή (Ε)

Το εν λόγω δείγμα αγοράστηκε από έναν συλλέκτη της Σαγκάης για περίπου 750 δολάρια από έναν έμπορο που ισχυρίστηκε ότι είχε μέσα ένα σαλιγκάρι γης. Ωστόσο, η αξονική τομογραφία ακτίνων Χ κατέστησε δυνατή τη μελέτη των πολύπλοκων εσωτερικών θαλάμων που είναι χαρακτηριστικοί των αμμωνιτών. Και είναι τόσο καλά διατηρημένο που οι παλαιοντολόγοι δηλώνουν με σιγουριά: είναι ένας μικρός εκπρόσωπος του γένους Πουζόσια.

Είναι ενδιαφέρον ότι το ίδιο κομμάτι τριών εκατοστών περιέχει τουλάχιστον τέσσερις δωδεκάδες άλλα πλάσματα - πολλά τσιμπούρια, αράχνες, σαρανταποδαρούσες, κατσαρίδες, σκαθάρια, μύγες, σφήκες και θαλάσσια γαστερόποδα. Το αντίστοιχο άρθρο «An ammonite trapped in Burmese amber» του καθηγητή Wang Bo από το Nanjing Institute of Geology and Paleontology της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών και των συναδέλφων του από την Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες δημοσιεύτηκε στις 13 Μαΐου στο PNAS.

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Δημιουργήθηκε από τον Sherlock Holmes στον κόσμο των διαμαντιών

Για να εξηγήσουν πώς μπήκε όλος αυτός ο πλούτος μέσα στο κεχριμπάρι, οι ερευνητές πρότειναν τρία διαφορετικά σενάρια: ίσως η ρητίνη έσταζε από ένα δέντρο που φύτρωνε στην παραλία ή μια πλημμύρα (κύμα καταιγίδας ή ακόμα και τσουνάμι) πλημμύρισε τις δασώδεις πεδιάδες, μεταφέροντας θαλάσσια πλάσματα σε λιμνούλες από ρητίνη, ή, τέλος, ο άνεμος της καταιγίδας πέταξε τα κοχύλια στο δάσος.

Η ατελής διατήρηση και η απουσία μαλακών ιστών αμμωνίτη και θαλάσσιων γαστερόποδων μαλακίων (σύμφωνα με την υπολογιστική τομογραφία, μόνο η άμμος γεμίζει τα κενά) υποδηλώνει ότι αυτά τα ζώα δεν ήταν απλώς νεκρά τη στιγμή που μπήκαν στη ρητίνη: είχαν ήδη υποστεί αποσύνθεση στο παραλία. Σε κάθε περίπτωση, το εύρημα αποδείχθηκε μια ευχάριστη έκπληξη για τους παλαιοντολόγους.

Ολόκληρο σαλιγκάρι

Η πρώτη ανακάλυψη ενός σαλιγκαριού ηλικίας 99 εκατομμυρίων ετών με καλά διατηρημένο μαλακό ιστό σε βιρμίτη αναφέρθηκε στο περιοδικό Κρητιδική Έρευνα στα τέλη του περασμένου έτους. Το γαστερόποδο που βρέθηκε ανήκει στην οικογένεια των κυκλοφόρων (Cyclophoridae), που ζει ακόμα στην περιοχή αυτή. Πριν από αυτό, βρέθηκαν κοχύλια, αλλά κατά κάποιο τρόπο τα ζωντανά σαλιγκάρια δεν μπήκαν ακόμα στη ρητίνη ... Μένει να ελπίζουμε ότι κάποια μέρα θα συναντήσουμε έναν ολόκληρο αμμωνίτη.

Σαλιγκάρι σε κεχριμπάρι ("Trinity Variant" Νο. 10, 2019)
Σαλιγκάρι. Xing et al., Cutaceous Research 2018

Αυτό είναι ένα πολύ νεαρό άτομο μήκους μόνο 6 mm. Το ελαφρώς επίμηκες σχήμα του δείχνει προφανώς προσπάθειες να απελευθερωθεί από τη ρητίνη. Στο ίδιο κομμάτι κεχριμπαριού βρέθηκε και άλλο σαλιγκάρι (κακώς διατηρημένο).

Επικεφαλής της μελέτης ήταν ο Xing Lida του Γεωλογικού Πανεπιστημίου της Κίνας.

σκελετό φίδι

Σκελετός ενός φιδιού σε κεχριμπάρι. Ming BAI, Κινεζική Ακαδημία Επιστημών (CAS)

Ερπετά βρίσκονται επίσης στο κεχριμπάρι. Τα σκελετικά υπολείμματα του αρχαιότερου φιδιού ηλικίας 99 εκατομμυρίων ετών (μαζί με θραύσματα φυτών) περιγράφηκαν για πρώτη φορά πριν από ένα χρόνο.

Στην ύστερη Κρητιδική περίοδο, τα φίδια κατοικούσαν ήδη σε όλες τις ηπείρους. Το βιρμανικό εύρημα έλαβε ένα όνομα είδους Xiaophis myanmarensis (αυτός είναι ένας φόρος τιμής στον ειδικό του κεχριμπαριού Jia Xiao και μια ένδειξη του τόπου του ευρήματος - Μιανμάρ). Με τη βοήθεια αξονικής τομογραφίας ακτίνων Χ, κατέστη δυνατή η εξέταση σχεδόν εκατό αρθρωτών σπονδύλων συνολικού μήκους 5 εκ. Έχουν διατηρηθεί επίσης δώδεκα σπόνδυλοι της ουραία περιοχή, πλευρές και μικρές περιοχές φολίδων. Περίπου εβδομήντα άλλοι σπόνδυλοι και το πραγματικό κρανίο, δυστυχώς, λείπουν.

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Ιστορία της κοπής διαμαντιών σε μπριγιάν

Αρχαία πουλί γκόμενα

Ένα άλλο έκθεμα - σχεδόν ένα ολόκληρο σφάγιο ενός νεοσσού πουλιού enanciornis ηλικίας 99 εκατομμυρίων ετών - βρέθηκε σε ένα κομμάτι βιρμίτης XNUMX εκατοστών. Πριν από δύο χρόνια, τα αποτελέσματα της μελέτης αυτού του κομματιού κεχριμπαριού με υπολογιστική τομογραφία δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Έρευνα Gondwana. Το ίδιο το εύρημα έγινε στην κοιλάδα Χούκον στο βόρειο τμήμα της Μιανμάρ πριν από πολύ καιρό και το 2014 το απέκτησε ο διευθυντής του Κινεζικού Μουσείου Κεχριμπάρι στο Τενγκτσόνγκ (επαρχία Γιουνάν). Το έργο για τη μελέτη αυτού του νεοσσού ηγήθηκε και πάλι από τον παλαιοντολόγο Sin Lida (μαζί με Καναδούς επιστήμονες).

Φωλιά ενός αρχαίου πουλιού σε κεχριμπάρι ("Παραλλαγή Troitsky" Νο. 10, 2019)

Τα διατηρημένα φτερά υποδεικνύουν ότι ο νεοσσός πέθανε κατά την πρώτη έκπτυξη, όταν δεν ήταν περισσότερο από μερικές εβδομάδες. Είναι ενδιαφέρον ότι μπορούσε να πετάξει σχεδόν αμέσως μόλις βγήκε από ένα αυγό, το οποίο δεν μοιάζει καθόλου με τα περισσότερα σύγχρονα πουλιά.

Φωλιά ενός αρχαίου πουλιού σε κεχριμπάρι ("Παραλλαγή Troitsky" Νο. 10, 2019)

Η ανακατασκευή δείχνει τον γκόμενο στη θέση που δέχτηκε τον θάνατο, κολλημένο στη ρετσίνα. Με την προσομοίωση της διαδικασίας τήξης, οι ερευνητές προσδιόρισαν το χρώμα των φτερών - ποικίλλει από λευκό και καφέ έως σκούρο γκρι, έτσι οι παλαιοντολόγοι ονόμασαν το βρετανικό νεοσσό Belone (Belone) - από το βιρμανικό όνομα του τοπικού είδους κορυδαλλών.

Φωλιά ενός αρχαίου πουλιού σε κεχριμπάρι, ανακατασκευή ("Παραλλαγή Troitsky" Νο. 10, 2019)

Το μικρό ανήκε σε μια από τις κύριες ομάδες πουλιών που κάποτε συνυπήρχαν με τους δεινόσαυρους και εξαφανίστηκαν μαζί τους στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου πριν από 65–66 εκατομμύρια χρόνια, τα λεγόμενα εναντιόρια. Τα λείψανά τους έχουν βρεθεί σε όλες τις ηπείρους, με εξαίρεση την Ανταρκτική, έχουν περιγραφεί πάνω από εξήντα είδη. Κατά την Κρητιδική περίοδο, τα πουλιά enanciornis κατοικούσαν με επιτυχία τις τότε υπάρχουσες ηπείρους - τη Λαυρασία και τη Γκοντβάνα, και πήραν το όνομά τους λόγω της «αντίθεσής» τους στα σύγχρονα πουλιά (γένος). Εναντιόρνης από τα αρχαία ελληνικά ἐναντίος - «απέναντι» και ὄρνις - «πουλί») - διακρίνονται από την παρουσία δοντιών αντί για ράμφος, και νύχια στα φτερά και βραχιόνιο βραχίονα συνδεδεμένο στο αντίθετο, παρατεταμένος θέση. Το κέλυφος των αυγών των πουλιών enanciornis διακρίνονταν από μια ισχυρή δομή τριών στρωμάτων.

Θραύσμα φτερού εναντιόρνης. Βασιλικό Μουσείο Σασκάτσουαν (R. C. McKellar)

Ξεχωριστά θραύσματα φτερών enanciornis έχουν ήδη βρεθεί σε κεχριμπάρι, παρόμοια στη δομή με τα φτερά πτήσης των σύγχρονων πτηνών. Αυτό το μωρό είχε ήδη ένα πλήρες σετ φτερών πτήσης, αλλά το άλλο φτέρωμά του παρέμεινε σπάνιο και έμοιαζε περισσότερο με τα νηματοειδή φτερά των δεινοσαύρων θηρόποδων, που δεν έχουν σαφώς καθορισμένο κεντρικό άξονα.

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Η αλυσίδα έσπασε: ποιο είναι το σημάδι και πώς να το διορθώσετε στο σπίτι

Η παρουσία φτερών πτήσης σε ένα τόσο νεαρό πουλί επιβεβαιώνει στην πραγματικότητα τη θέση ότι τα πουλιά enanciornis εκκολάπτονται αμέσως με την ικανότητα να πετούν. Αυτό το πλεονέκτημα ήρθε με το τίμημα ενός αργού ρυθμού ανάπτυξης, ο οποίος έκανε αυτά τα αρχαία πτηνά πιο ευάλωτα για μεγάλο χρονικό διάστημα, όπως αποδεικνύεται από τον μεγάλο αριθμό υπολειμμάτων νεαρών enanciornis που βρέθηκαν στο αρχείο απολιθωμάτων (δεν είναι συγκρίσιμα σε αριθμό με κανένα άλλα μικρά από οποιοδήποτε άλλο γένος πτηνών).

Σε κάποιο βαθμό, οι εναντιόρνιθες είναι πιο κοντά στους φτερωτούς δεινόσαυρους θηρόποδους, καλυμμένους επίσης με πρωτοφτερά (που όμως δεν τους επέτρεπαν να πετάξουν).

ουρά δεινοσαύρου

Αρκετοί από τους ερευνητές που υπέγραψαν το προηγούμενο άρθρο ήταν επίσης μέρος μιας ομάδας επιστημόνων που έκαναν μια άλλη ανακάλυψη υψηλού προφίλ: τον Δεκέμβριο του 2016, αναφέρθηκε μια φτερωτή ουρά δεινοσαύρου, επίσης σε ένα κομμάτι βιρμίτης ηλικίας 99 εκατομμυρίων ετών από Πολιτεία Kachin.

Ουρά κολουρόσαυρου. Βασιλικό Μουσείο Σασκάτσουαν (R. C. McKellar)

Το δείγμα ανακαλύφθηκε από τον προσεκτικό Xing Lida του Γεωλογικού Πανεπιστημίου της Κίνας κατά την επίσκεψή του σε μια αγορά κεχριμπαριού στη Μιανμάρ το 2015.

Ουρά κοελουρόσαυρου σε κεχριμπάρι (Παραλλαγή Τριάδας Αρ. 10, 2019)

Τα έντομα, φυσικά, προσθέτουν σε αυτό το κομμάτι της «ατμόσφαιρας» (μερικά μυρμήγκια και ένα σκαθάρι σφραγίστηκαν επίσης στη ρητίνη ενός αρχαίου δέντρου), αλλά το κύριο πράγμα εδώ είναι ακόμα ένα κομμάτι από την ουρά κάποιου έφηβου θηρόποδα που έχει αποκολληθεί, ανήκοντας πιθανώς στη μεγαλύτερη ομάδα δεινοσαύρων θηρόποδων - κοελουρόσαυρων (Coelurosauria). Πρόκειται για δίποδες σαρκοφάγους σαύρες, στις οποίες περιλαμβάνονται οι διάσημοι τυραννόσαυροι και βελοσιραπτέρες (οι τελευταίοι ανήκουν επίσης στους μανιραπτέρ, που τελικά μετατράπηκαν σε πτηνά).

Ένας μικρός χαρούμενος κολουρόσαυρος στην αναπαράσταση καλλιτεχνών. Cheung Chung Tat και Liu Yi

Φυσικά, για κάποιο χρονικό διάστημα το DNA δεινοσαύρου περιείχε αυτό το κομμάτι κεχριμπαριού (η αιμοσφαιρίνη διέρρευσε στη θέση του γκρεμού), αλλά μέχρι την εποχή μας όλα αυτά έχουν αποσυντεθεί αμετάκλητα, επομένως είναι απίθανο να είναι δυνατή η αναζωογόνηση δεινοσαύρων ( όπως στο Jurassic Park). Αλλά είναι δυνατό να μελετήσουμε ορισμένες πρωτεΐνες συγκρίνοντάς τες με αυτές των σύγχρονων πτηνών για να καλύψουμε μερικά από τα κενά στην κατανόησή μας για την εξέλιξη των πτηνών.

Είναι ακόμα πιο ενδιαφέρον να μελετάμε τα φτερά των δεινοσαύρων σε 3D και να ονειρευόμαστε την εποχή που θα έχουμε ένα πιο απτό κομμάτι τους.

Όπως αυτό το άρθρο; Μοιραστείτε με φίλους:
Αρμονίσιμο
Σχόλια: 2
Προσθέστε ένα σχόλιο

;-) :| :x : Twisted: :χαμόγελο: : Σοκ: : λυπημένος: :ρολό: : razz: : oops: :o : Mrgreen: : Lol: : Ιδέα: : Grin: :κακό: : Cry: :δροσερός: : Arrow: :: :?: :!: