Γιατί η Citizen αγοράζει ελβετικές εταιρείες ρολογιών;

ΡΟΛΟΙ ΧΕΙΡΟΣ
Ας προσέξουμε έναν από τους κολοσσούς του κλάδου, την ιαπωνική εταιρεία Citizen. Εάν τα ρολόγια είναι το πάθος σας, τότε η μάρκα με ιστορία και κλίμακα Citizen είναι βέβαιο ότι θα βρίσκεται στο πεδίο της προσοχής σας. Οι γνώστες γνωρίζουν καλά ότι εκτός από τα επιτεύγματα στη μαζική παραγωγή μοντέλων χαλαζία, η εταιρεία μπορεί να υπερηφανεύεται, μεταξύ άλλων, για ρολόγια υψηλής ποιότητας και παράγει πολυτελή μηχανικά ρολόγια με χρονομετρικά χαρακτηριστικά που υπερβαίνουν κατά πολύ τα συνήθη πρότυπα για τα χρονόμετρα (θυμηθείτε διαμέτρημα 0200). Για όσους δεν έχουν εμβαθύνει στην ιστορία του γίγαντα της ωρολογοποιίας, εδώ είναι μια σύντομη ανακεφαλαίωση της ατελείωτης αναζήτησης ακρίβειας και δεξιοτεχνίας, που μπορεί να εκπλήξει ορισμένους από εσάς.

ερευνητικό ινστιτούτο παρακολούθησης

Τον Μάρτιο του 1918 ιδρύθηκε το Ερευνητικό Ινστιτούτο Shokosha Watch, από το οποίο Ελβετοί και Ιάπωνες επενδυτές ίδρυσαν το Citizen το 1930. Ας είναι έτσι, αλλά η ιστορία της μάρκας, με κοινή συναίνεση, ξεκινά το 1924, όταν το Research Institute of Watches κυκλοφόρησε ένα ρολόι τσέπης, το οποίο ονομάστηκε Citizen με το ελαφρύ χέρι του Ελβετού ωρολογοποιού Rodolphe Schmid (κατοχύρωσε αυτό το εμπορικό σήμα στην Ελβετία το 1918, και ειδικά για ρολόγια που πωλούνται στην Ιαπωνία) και με την υποστήριξη του τότε δημάρχου του Τόκιο, Κόμη Γκότο Σινπέι, στον οποίο άρεσε η ιδέα να κάνει τα ποιοτικά ρολόγια προσβάσιμα στις μάζες.

Οι ιδρυτές της εταιρείας ονόμασαν το επιχειρηματικό τους έργο προς τιμήν αυτού του πρώτου Πολίτη τσέπης, ένα χρόνο αργότερα, τον Ιούνιο του 1931, η Citizen Watch Co παρουσίασε το πρώτο της ρολόι χειρός, το 1936 άρχισε να λειτουργεί το εργοστάσιο της εταιρείας στην πόλη Τανάσι. Πριν από τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, η εταιρεία βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό στην τεχνολογία και την τεχνογνωσία από την Ελβετία, κατά τα χρόνια του πολέμου παρήγαγε ανταλλακτικά μηχανών και στη μεταπολεμική περίοδο, η Citizen γνώρισε ταχεία ανάπτυξη που σήμερα την κάνει την Citizen έναν από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές ρολογιών στον κόσμο. Τον Μάρτιο του 1952, η εταιρεία κυκλοφόρησε το πρώτο ιαπωνικό ρολόι με ημερολόγιο, το 1955 η Citizen άρχισε να εξάγει τα προϊόντα της, πέντε χρόνια αργότερα, το 1960, συνήψε συμφωνία εισαγωγής-εξαγωγής με την αμερικανική εταιρεία κατασκευής ρολογιών Bulova Watch Co - η τελευταία είναι μέλος της ομάδας Πολίτη από το 2008 .

Να σημειωθεί ότι στη μεταπολεμική Ιαπωνία υπήρχαν μόνο τέσσερις εταιρείες ρολογιών, η K. Hattori & Company (Seiko), η Citizen, η Ricoh και η Orient και το 1965 οι δύο πρώτες εταιρείες ήλεγχαν πάνω από το 80% της αγοράς. Ταυτόχρονα, η Ιαπωνία κατέλαβε την τρίτη θέση στον κόσμο στην παραγωγή ρολογιών μετά την Ελβετία και την ΕΣΣΔ.

Είναι αλήθεια ότι τα επόμενα χρόνια, η ζήτηση για ρολόγια άρχισε να μειώνεται, ο ανταγωνισμός αυξήθηκε, έτσι οι κατασκευαστές έπρεπε να αναπτύξουν νέους τομείς δραστηριότητας για τον εαυτό τους - μια θυγατρική εταιρεία, η Citizen Business Machines, ιδρύθηκε για την παραγωγή αριθμομηχανών (η Ricoh την ίδια στιγμή απομακρύνθηκε από τις επιχειρήσεις ρολογιών συνολικά), καθώς και για την αύξηση των εξαγωγών και της παρουσίας σε ξένες αγορές (το 1965, η μάρκα άνοιξε ένα γραφείο αντιπροσωπείας στη Γερμανία, μέσω του οποίου ξεκίνησε η επιτυχημένη εξαγωγή ρολογιών στην Ευρώπη).

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Ρολόγια και υποκατάστατα - μελετάμε το μετα-σύμπαν με τη μορφή της αγαπημένης μας ωρολογοποιίας

X8 Cosmotron

Επιδιώκοντας την καινοτομία, ιδρύθηκε το 1964 το Εργαστήριο Έρευνας του Πολίτη, με τις προσπάθειες του οποίου μόλις δύο χρόνια αργότερα, τον Μάρτιο του 1966, παρουσιάστηκε το πρώτο ιαπωνικό ηλεκτρονικό ρολόι, το X8 Cosmotron. Η X8 χρησιμοποίησε μια τότε νέα υβριδική-ηλεκτρική τεχνολογία που αντικατέστησε το παραδοσιακό ελατήριο που οδηγεί την κίνηση. Αν και μια παρόμοια υβριδική προσέγγιση είχε εισαχθεί πολλά χρόνια νωρίτερα στο Hamilton Ventura (1957), ο Citizen ισχυρίστηκε ότι ήταν «το πρώτο αληθινό ηλεκτρονικό ρολόι χειρός στον κόσμο». Η διάρκεια παραγωγής του X8 Cosmotron ήταν σύντομη, μόνο περίπου 10 χρόνια, καθώς η επανάσταση του χαλαζία έλαβε χώρα στις αρχές της δεκαετίας του 1970 και η παλιά τεχνολογία έγινε γρήγορα ξεπερασμένη.

Ωστόσο, η τεχνολογία έχει υποστεί σημαντικές αλλαγές στη σύντομη ιστορία της, συμπεριλαμβανομένου του αριθμού ημιταλαντώσεων από τις συνηθισμένες 18 ανά ώρα σε 000 και η αξιοπιστία ήταν σύγχρονη και αληθινή, αλλά η συγκεκριμένη έδωσε τη θέση της στις μονάδες χαλαζία. Αλλά το X43 ήταν ένα σημαντικό επίτευγμα τόσο για τον Citizen όσο και για την ιαπωνική βιομηχανία ρολογιών στο σύνολό της, και η καινοτομία έγινε το σύνθημα της μάρκας για τον επόμενο μισό αιώνα.

επανάσταση χαλαζία

Το 1969, η Seiko παρουσίασε το πρώτο ρολόι χαλαζία Astron στον κόσμο με πρωτοφανή ακρίβεια, ξεκινώντας μια τεκτονική αλλαγή στην ωρολογοποιία και αλλάζοντας το τοπίο των ρολογιών στον κόσμο. Η Citizen συμβαδίζει με τους ομοίους της και μέχρι το 1976 η εταιρεία παρήγαγε τους δικούς της ταλαντωτές χαλαζία και παρουσίασε το πρώτο εμπορικά διαθέσιμο στον κόσμο αναλογικό ρολόι χαλαζία με ηλιακή ενέργεια, το Crystron Solar Cell.

Λέγεται ότι η παγκόσμια πετρελαϊκή κρίση του 1973 ώθησε την εταιρεία να αναπτύξει ηλιακές μπαταρίες, όταν οι εναλλακτικές πηγές ενέργειας άρχισαν να ερευνώνται παντού, αλλά, επιπλέον, ο Πολίτης επιδίωξε όχι μόνο να αυξήσει τη σχετικά μικρή διάρκεια ζωής των μπαταριών χαλαζία, αλλά και για να απαλλαγούμε από αυτά καταρχήν.

Μεταξύ αυτού και τότε

Το 1967, η εταιρεία εισήλθε στον κλάδο του κοσμήματος, δημιουργώντας μια θυγατρική, την Citizen Jewelry, η οποία αργότερα συγχωνεύτηκε με την Citizen Trading Co. Το 1968, ιδρύθηκε μια κοινοπραξία, η Citizen de Mexico SA de CV, για τη συναρμολόγηση και την πώληση ρολογιών στο Μεξικό. Στη δεκαετία του 1970, ιδρύθηκαν πολλές κοινοπραξίες ωρολογοποιίας: στη Λατινική Αμερική το 1973, στη Γερμανία το 1974 και στην Κορέα το 1975. Μέχρι το 1978, το ένα τέταρτο των ρολογιών Citizen παράγονταν εκτός Ιαπωνίας.

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Γυναικείο ρολόι Adriatica Bracelet

Το 1975, η εταιρεία εισήλθε στην αγορά των ΗΠΑ ιδρύοντας μια θυγατρική, την Citizen Watch Company of America, Inc. Οι πωλήσεις αυξήθηκαν γρήγορα και μέχρι το 1980 η Ιαπωνία είχε γίνει η δεύτερη μεγαλύτερη ωρολογοποιία στον κόσμο, μόνο ένα τοις εκατό πίσω από την Ελβετία.

Ηλιακή ενέργεια

Ωστόσο, η τεχνολογία Crystron Solar Cell υπολείπεται του ιστορικού ήθους της μάρκας «ρολόγια και άνθρωποι που ζουν μαζί». Ο εσωτερικός φωτισμός σπάνια επαρκούσε για την παραγωγή αρκετής ηλεκτρικής ενέργειας και το στοιχείο της μπαταρίας δεν μπορούσε να κρατήσει μεγάλη παροχή, έτσι αυτό το ρολόι δεν ανταποκρίθηκε ποτέ στα πρότυπα του καθημερινού ρολογιού.

Ο Citizen συνέχισε την έρευνα και στα μέσα της δεκαετίας του 1980 έκανε το ντεμπούτο του μοντέλου με απόθεμα ισχύος οκτώ ημερών. Μέχρι το 1995, η τεχνολογία ιόντων λιθίου παρείχε ένα απόθεμα ισχύος έξι μηνών και γεννήθηκε το περίφημο Citizen Eco-Drive. (Το 2007, ο Citizen υπολόγισε ότι η τεχνολογία του εμπόδισε την απόρριψη δέκα εκατομμυρίων μπαταριών ρολογιών μόνο στις ΗΠΑ.)

Το απόθεμα ισχύος/η διάρκεια ζωής της μπαταρίας είναι καλή, αλλά τι γίνεται με τη διαρκή επιδίωξη ακρίβειας από τον ωρολογοποιό Citizen; Τα ρολόγια χαλαζία ανά μήνα παρουσίαζαν λιγότερο σφάλμα από τα περισσότερα μηχανικά ρολόγια ανά ημέρα, ξεπερνούσαν κατά καιρούς όλα τα παραδοσιακά πρότυπα χρονομέτρου. Στην προσπάθειά του για αριστεία, το Citizen πέτυχε για άλλη μια φορά όταν, το 1993, κυκλοφόρησε το πρώτο ρολόι που συγχρονίστηκε με ατομικά ρολόγια μέσω ραδιοφώνου, φέρνοντας την ακρίβεια του ρολογιού χειρός στο εκπληκτικό ένα δευτερόλεπτο σε 100 χρόνια (σήμερα είναι εκατομμύρια χρόνια).

Η σειρά Citizen Skyhawk AT μπορεί να συνδεθεί με ατομικά ρολόγια στην Ιαπωνία, την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, διατηρώντας παράλληλα άψογη ακρίβεια και ορθότητα ζώνης ώρας. Η ημέρα της εβδομάδας, η ημερομηνία, η θερινή ώρα και η παγκόσμια ώρα συγχρονίζονται αυτόματα. Το ενσωματωμένο Eco-Drive στο Citizen Perpetual Chrono AT εξάλειψε την ανάγκη για μπαταρίες.

Μιγιότα

Εάν μελετήσετε προσεκτικά τα χαρακτηριστικά των ρολογιών, τότε μάλλον είστε εξοικειωμένοι με τις κινήσεις Miyota. Αυτά είναι τα πανταχού παρόντα και αξιόπιστα ιαπωνικά άλογα εργασίας που είναι δημοφιλή σε μια μεγάλη ποικιλία εμπορικών σημάτων. Η Miyota ανήκει στον όμιλο Citizen, παράγει προσιτές κινήσεις μέρα και νύχτα (μία ανά δευτερόλεπτο) και είναι άμεσος ανταγωνιστής της Seiko. Ιδρύθηκε το 1959 από τον Citizen στη Μιγιότα, στην επαρχία Ναγκάνο (εξ ου και το όνομα), μέχρι το 1986 είχε γίνει ο κορυφαίος κατασκευαστής κινημάτων στον κόσμο και το κίνημα χαλαζία Miyota 2035, το πιο παραγόμενο κίνημα στον κόσμο στην ιστορία της βιομηχανίας ρολογιών , μέχρι το 2005 κυκλοφόρησαν 3,5 δισεκατομμύρια μέχρι το 2035.

Σας συμβουλεύουμε να διαβάσετε:  Ανδρικό ρολόι Oris Aquis Depth Gauge

Το 2010, η Miyota εισήγαγε μια κίνηση χαλαζία UHF 262 kHz με έναν κρύσταλλο χαλαζία τριών ακίδων που παράγει μια εξαιρετικά υψηλή συχνότητα 262 Hz. Σε σύγκριση, ένα μηχανικό διαμέτρημα υψηλής συχνότητας λειτουργεί στα 144 Hz. Αυτή η κίνηση χαλαζία Miyota έχει ακρίβεια +/- 5 δευτερόλεπτα ανά έτος, η οποία είναι καλύτερη από τα περισσότερα μηχανικά ρολόγια ανά ημέρα. Η μέση κίνηση του χαλαζία έχει ακρίβεια περίπου 10 δευτερολέπτων το μήνα, δηλαδή περίπου 15 λεπτά το χρόνο.

Το διαμέτρημα Eco-Drive 0100 (το οποίο χρησιμοποιεί την τεχνολογία Citizen's Eco-Drive) έχει ακρίβεια +/- 1 δευτερόλεπτο ανά έτος. Δονείται σε συχνότητα 8 Hz! Αυτό είναι 388 φορές ταχύτερο από μια συμβατική κίνηση χαλαζία και αρκετά εκατομμύρια φορές ταχύτερη από μια μηχανική αντίστοιχη. Ο νέος μηχανισμός είναι πιο ανθεκτικός στις αλλαγές θερμοκρασίας και λιγότερο επηρεασμένος από τη βαρύτητα, ενώ προσαρμόζεται ακόμη και στις διακυμάνσεις της θερμοκρασίας κάθε λεπτό.

Διαμέτρημα 0200

Εκτός από τις αναφερόμενες Miyota και Bulova, σήμερα ο όμιλος Citizen κατέχει τις Frederique Constant, Arnold & Son, Alpina και La Joux-Perret. Με έδρα το La Chaux-de-Fonds, η La Joux-Perret είναι ένας κατασκευαστής κινήσεων υψηλής ποιότητας του οποίου οι πελάτες περιλαμβάνουν πολλές αξιόπιστες ελβετικές μάρκες. Η Citizen συνεργάστηκε με τη La Joux-Perret για να δημιουργήσει το νέο διαμέτρημα 0200, το οποίο συνδυάζει την τεχνογνωσία και των δύο εταιρειών στην ωρολογοποιία με ακρίβεια -3/+5 δευτερόλεπτα την ημέρα, καλύτερη από τα ελάχιστα πρότυπα χρονομέτρου.

Αποτελείται από 26 κοσμήματα, λειτουργεί σε συχνότητα 4 Hz και έχει απόθεμα ισχύος 60 ωρών. Αφού συναρμολογηθεί, το 0200 δοκιμάζεται για 17 ημέρες σε έξι θέσεις και τρεις θερμοκρασίες για να διασφαλιστεί ότι είναι ακριβές.

Ενώ το ευρύ κοινό γνωρίζει το Citizen ως μια μάρκα ρολογιών χαλαζία και προσιτές τιμές που μπορείτε να βρείτε σε οποιοδήποτε πολυκατάστημα, η μάρκα χαρακτηρίζεται από επιδρομές στους τομείς της εξαιρετικής ωρολογοποιίας. Φυσικά, μιλάμε για το Tourbillon Y01 προς τιμήν της 300ης επετείου της αλυσίδας ιαπωνικών καταστημάτων Daimaru (2017). Το tourbillon λέγεται ότι κατασκευάστηκε από τον Hajima Asaoka, έναν ανεξάρτητο Ιάπωνα ωρολογοποιό, κάτι που σε καμία περίπτωση δεν μειώνει την αξία των ρολογιών περιορισμένης έκδοσης με αυτήν την επιπλοκή.

Το αθλητικό ρολόι The Citizen, που χρησιμοποιεί το διαμέτρημα 0200, με μεγαλύτερη σιγουριά από το Tourbillon Y01, δηλώνει την ετοιμότητα της μάρκας να εγκαταλείψει τη συνηθισμένη ζώνη άνεσης και να συμμετάσχει στον αγώνα για τον αγοραστή πολυτελών ιαπωνικών χρονομέτρων. Ίσως το «σύνολο» των εταιρειών που απαρτίζουν τον όμιλο να βοηθήσει τελικά τον Πολίτη να κάνει μια τέτοια ανακάλυψη. Αν έχουμε δίκιο ή όχι, μόνο ο χρόνος θα δείξει.

Πηγή
Αρμονίσιμο