Automático, eterno o automático: elegir el movimiento perfecto

Se cuenta que en 1757 un joven relojero llamado Pierre Jaquet-Droz, que vivía en la localidad de La Chaux-de-Fonds en el Jura suizo, emprendió en esos días un largo y peligroso viaje hacia la capital de España, Madrid. . En el futuro, sus famosos muñecos autómatas le traerán fama, prototipos de robots modernos capaces de realizar acciones complejas: escribir con un pincel sobre papel o tocar el clavicémbalo.

Y luego Jaquet-Droz, el futuro maestro famoso, trajo seis de sus relojes a España. Tardó un mes y medio en llegar a Madrid, y Jaquet-Droz esperó otros cinco meses para que se le presentara una oportunidad al rey español. Habiendo finalmente recibido audiencia, presentó su reloj a la augusta pareja. El peligroso y costoso viaje valió la pena. El reloj gustó tanto al rey ya la reina que concedieron al maestro dos mil doblones de oro, y el reloj Jaquet-Droz ocupó el lugar más honroso en los palacios reales de Madrid y Villaviciosa.

Hoy en día, Jaquet-Droz es recordado principalmente como fabricante de increíbles muñecas mecánicas y solo en segundo lugar como relojero y, sin embargo, en su "currículum" hay una línea que hoy casi se olvida: entre los que se le presentaron al rey había una copia que tenía un mecanismo con una placa bimetálica (hecha de metales con diferentes coeficientes de expansión térmica). Puso en movimiento un enlace a través del cual se dio cuerda al resorte principal. Estos relojes no necesitaban una llave de cuerda y podían funcionar indefinidamente sin intervención humana, a excepción de paradas breves y raras para reparaciones y mantenimiento.

El reloj bimetálico obsequiado por Jaquet-Droz al rey español puede considerarse con razón el primer ejemplo conocido de un movimiento automático. Los relojes automáticos son igualmente populares entre quienes los fabrican y quienes los usan. No necesitan ser encendidos ni con llave ni con cabezal, parecen acercar a sus dueños al sueño inalcanzable de una máquina de movimiento perpetuo.

En cuanto a los relojeros, están interesados ​​en la cuerda automática por dos razones.

En primer lugar, en un mecanismo de cuerda automática, el suministro de energía se suministra al sistema oscilatorio, no importa si es una rueda o un péndulo, de manera uniforme, sin gotas, lo que reduce las discrepancias en la frecuencia de oscilación. (En general, el problema de la regulación de la carrera es muy serio y se intentó solucionarlo de diferentes maneras. Queriendo equilibrar el par del resorte, los relojeros inventaron ingeniosos dispositivos: remontoires, fusibles e incluso escapes de fuerza constante, muchos de los cuales resultaron impracticables y fueron relegados al olvido).

En segundo lugar, desde el punto de vista del maestro, cuanto menos interfiera el propietario con el trabajo de su reloj, mejor: el mecanismo del reloj requiere un manejo muy cuidadoso y se rompe fácilmente en manos torpes. El cuerda automática permite que el propietario del reloj los recuerde solo cuando necesita saber qué hora es.

Pierre Jaquet-Droz , al que se le atribuye la creación del primer ejemplo conocido (1757) de un movimiento automático

Entonces, ¿quién inventó el rotor? Aunque Jaquet-Droz pensó en utilizar las diferencias de temperatura en el aire para dar cuerda a un resorte de reloj a mediados del siglo XVIII, por razones desconocidas, no tenían prisa por aplicar ampliamente esta idea en la práctica. Y solo después de dos siglos y medio, en 18, el mecanismo automático de "temperatura" se interesó en Estados Unidos, donde el poco conocido relojero Steven Phillips intentó dar vida a esta idea.

El hecho de que la idea de los relojes "atmosféricos" se haya olvidado se vuelve aún más desconcertante si recordamos que durante los últimos 250 años, las mejores mentes de la industria relojera han luchado para descubrir cómo mejorar la cuerda automática por medios mecánicos. . Los sistemas de cuerda de rotor no eran muy adecuados para los relojes de bolsillo, es fácil adivinar por qué: cuando se usan, los relojes de bolsillo generalmente están en reposo, excepto por un ligero movimiento que, por desgracia, le dio muy poca energía al resorte principal.

El autor del sistema de cuerda rotatoria es, a todas luces, Abraham-Louis Perrelet, un destacado relojero que trabajó entre los siglos XVIII y XIX. En esos tiempos difíciles, las personas raras vivían hasta una edad madura, pero Dios le otorgó a Perrelet una larga vida y a los contemporáneos, el apodo de "Viejo". Nació en 18 y murió en 19, tres años antes de su centenario.

Como ya hemos dicho, hoy en día rara vez se cuestiona el derecho de Perrelet a ser llamado el padre del devanado rotativo. Alfred Chapuis, un historiador autorizado de la relojería, pone fin a la disputa sobre la autoría de esta invención en su libro "Relojes suizos: historia y técnica".

Esto es lo que escribe sobre Perrelet: “Su larga vida profesional transcurrió en la ciudad suiza de Le Locle. Perrelet fue un relojero excepcionalmente inteligente con una mente práctica. Contribuyó en gran medida al desarrollo de la relojería en Le Locle, compartiendo sus secretos profesionales con sus colegas. Creemos que fue él quien inventó el reloj "eterno" o "automático", cuya energía de cuerda se repone con el movimiento del cepillo de su propietario. Los primeros modelos de tales relojes creados por Perrelet fueron comprados por Bréguet y Louis Recordon en Londres.

Las fuentes escritas disponibles hoy en día refuerzan la creencia de que Perrelet debe ser considerado el inventor de los relojes automáticos. Ganó gran popularidad durante su vida. Los maestros más famosos de la época compraron sus relojes automáticos para estudiar su dispositivo. Las personas interesadas en los relojes Perrelet incluyeron a Abraham-Louis Bréguet, Lewis Recordon, Jaquet-Droz y Philippe DuBois.

El destacado científico suizo Horace-Bénédict de Saussure, que vivió en el siglo XVIII, describe el reloj automático de Perrelet de la siguiente manera: “El maestro Perrelet creó un reloj que se da cuerda solo y que está en el bolsillo del propietario. Quince minutos de caminata serán suficientes para darle a este reloj ocho días de funcionamiento. Gracias a los topes especiales en el mecanismo, el reloj no se dañará cuando permanezca en su bolsillo por más de ese tiempo.

Este es un breve extracto de un informe que Horace-Bénédict de Saussure dio en una reunión de la Sociedad de las Artes de Ginebra en 1776. Tenga en cuenta que la afirmación de que una bobinadora de quince minutos es capaz de proporcionar una reserva de marcha de ocho días no suena muy plausible. Además de este informe, existen muchos otros testimonios y documentos que apuntan a Perrelet como el inventor del reloj rotatorio. Aunque no es posible establecer la fecha exacta de la invención de Perrelet, la mayoría de las fuentes mencionan que Bréguet y otros maestros famosos tomaron prestada de él la idea de la cuerda automática.

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A Abraham-Louis Perrelet se le atribuye la invención del sistema de cuerda automática rotativa en 1775.

Sin embargo, hay otro punto de vista. El historiador Joseph Flohr, autor de un libro sobre relojes "perpetuos", afirma que los documentos que descubrió mencionan a Hubert Sarton, un relojero de Lieja, quien, según Flohr, es el verdadero inventor del reloj de bolsillo giratorio. El historiador cita una patente de 1778. En ella se describe el diseño de un mecanismo de relojería que, según él, es idéntico en principio a un reloj que Chapuis atribuye a Perrelet (según Flor, erróneamente) y que fue vendido en la subasta de Antiquorum en abril de 1993.

Difícilmente se puede esperar que este problema llegue a su fin: al preparar este material, recurrimos al libro de Richard Watkins "El origen de los relojes que se ganan a sí mismos 1773-1779", y él afirma que Nada se conoce con absoluta certeza. certeza - que es nada se puede decir con certeza, y la inmersión en la mera identificación de imprecisiones en ciertos autores de la historia del tema puede volver loco.

Sin embargo, tal vez esto sea lo mejor, porque si todos estuvieran de acuerdo sobre quién inventó el mecanismo de cuerda automática, "los meticulosos conocedores de relojes perderían una excelente razón para discutir entre ellos" (una frase del historiador de relojes Kenneth Houllett, al comentar sobre las disputas sobre quien inventó el descenso del ancla).

Dieudonné-Hubert Sarton uno de los aspirantes al título de inventor del sistema rotatorio

Sin embargo, sabemos una cosa con certeza: a finales del siglo XVIII y principios del XIX, los relojeros quedaron fascinados con los mecanismos automáticos. Bréguet estaba muy interesado en ellos, una parte importante de los relojes que creó en ese momento tenían un mecanismo automático. Estructuralmente, los relojes Bréguet recuerdan en muchos aspectos a los típicos movimientos automáticos de los relojes de bolsillo. El rotor de cuerda situado en el centro -utilizado por primera vez por Perrelet (al menos, este nudo se puede ver en los relojes que el historiador Chapuis atribuye a la creación de este último)- da paso a un péndulo con un pesado peso de platino. Un resorte sirve como limitador de la amplitud del movimiento del péndulo.

Los modelos automáticos ya se encuentran entre los primeros relojes Breguet. Entre ellos se encuentra el Bréguet No. 2 más antiguo que se conserva, fabricado por un eminente artesano para la reina francesa María Antonieta alrededor de 1782 (este reloj no debe confundirse con el famoso y fantásticamente complejo reloj María Antonieta). Al mismo tiempo, los autores del catálogo Art of Bréguet publicado por la casa de subastas Habsburg Antiquorum hablan de los relojes automáticos diseñados por Perrelet con bastante desdén, calificándolos de fracasados ​​y señalando que su propietario tuvo que correr literalmente para conseguir ellos al menos algo de energía de la planta. Tal evaluación contrasta fuertemente con lo que dicen Bénédict de Saussure y otros hombres. Elige en quién confiar...

No olvidemos que Bréguet fue el primer relojero dispuesto a suministrar relojes automáticos en grandes cantidades. Se diferenciaban de los relojes de otros maestros en la practicidad, en gran parte debido a las características del diseño: Bréguet usaba dos barriletes, así como un sistema de transmisión más eficiente.

No vale la pena mencionar que el talentoso maestro mejoró incansablemente sus mecanismos. En The Hours, los autores George Daniels y Cecil Clutton opinan que en los primeros relojes Breguet de cuerda automática, la forma de proteger el muelle principal de una tensión excesiva era insuficiente. Y no lo protegió de la ruptura, lo que llevó a la destrucción de todo el mecanismo (aparentemente, esto fue un gran golpe para los bolsillos de sus propietarios, ya que todos los primeros "Bréguet" automáticos estaban equipados con repetidores y eran muy caros ).

Curiosamente, sus primeros relojes automáticos no disponían de orificio para llave de cuerda, lo que los protegía casi por completo del polvo y la humedad. Bréguet nunca ha perdido la oportunidad de recordar esto a los compradores potenciales, enfatizando que su reloj no necesita ser limpiado con frecuencia.

Dibujo presentado a la oficina de patentes, que muestra el método de fijación del resorte con un forro de fricción, propuesto por Patek Philippe

En los años siguientes, aparecieron otros relojes de bolsillo en los que se automatizaba el proceso de cuerda. A algunos les daba cuerda el aliento de su dueño, otros, curiosamente destinados a los cazadores, les daban cuerda cuando se abría y cerraba la tapa. Sin embargo, los relojes automáticos continuaron siendo una rareza tan extravagante, aunque el mismo Bréguet los lanzó en cantidades bastante grandes.

Una de las principales dificultades a las que se enfrentaban todos los relojeros al tratar de hacer un reloj "perpetuo" funcional era que el resorte a menudo fallaba al rebobinarse. Sin embargo, en 1863, Patek Philippe recibió una patente para un método de sujeción del resorte en el tambor utilizando un forro de fricción. Este invento fue de capital importancia, determinando el destino futuro de los relojes automáticos. El valor del forro de fricción estuvo determinado por el hecho de que resolvió un problema grave al que se enfrentaban todos los relojeros: cómo compensar la fuerza de un resorte completamente estirado, que tiende a emitir una porción excesiva de energía, lo que a menudo conduce a un carga de choque en la balanza.

Además, debido a la fricción de las espiras de un resorte real completamente enrollado, la transferencia de energía se volvió desigual. Intentaron resolver el problema utilizando un dispositivo especial de parada de planta: no permitía que el resorte siguiera girando después de estar completamente tensado.

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Con la llegada de la guarnición de fricción, desapareció la fijación rígida del muelle directamente al tambor: la guarnición simplemente presionaba su última espira, sin impedir que se deslizara. Así se abrió el camino a la invención del mecanismo automático, en la forma en que lo conocemos hoy.

Máquinas de movimiento perpetuo y patente nº 106583

El inglés John Harwood, habiendo estado en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, según la suposición de sus biógrafos, fue allí donde se dio cuenta de lo perjudiciales que eran la suciedad y la humedad para el delicado mecanismo del reloj. Nos guste o no, es difícil de decir, pero una cosa sabemos con certeza: el primer reloj automático moderno fue hecho nada menos que por John Harwood. De cara al futuro, digamos que no le trajeron el éxito comercial. Como muchos otros relojeros ingleses del siglo XX, John Harwood, soñando con la fama, se fue a Suiza. En 20, llegó a Berna y presentó dos ejemplos funcionales de relojes automáticos a la oficina de patentes local.

John Harwood y su socio comercial Harry Cutts obtuvieron la patente número 106583, que certifica que son los inventores del sistema de cuerda, que más tarde se denominó "martillo" o "choque".

El principio de su funcionamiento es simple: el rotor realiza movimientos de rotación en un sector de 300 grados, y los limitadores-amortiguadores cargados por resorte instalados en los límites del sector evitan que haga una revolución completa (en diseños posteriores basados ​​​​en John principio de Harwood, el papel de los limitadores lo desempeñan simplemente los resortes).

El mecanismo de John Harwood no requería ni llave ni corona. La caja de su reloj estaba completamente sellada, como la de los relojes Bréguet, que, recordemos, siglo y medio antes que John Harwood, proponía una caja que no dejaba pasar la humedad y la suciedad. Para poner la hora en un reloj John Harwood, tenías que girar el bisel exterior de la caja. Al mismo tiempo, el conjunto de cuerda automática simplemente se desconectó del tambor con un resorte.

John Harwood fundó Harwood Self-Winding Watch Company e inicialmente obtuvo buenas ganancias. Los relojes diseñados por John Harwood fueron producidos, por ejemplo, por Blancpain. Celebridades han sido fotografiadas usando relojes John Harwood. Pero la compañía John Harwood no pudo sobrevivir a la Gran Depresión y dejó de existir en 1931. Nada ayudó, ni el éxito inicial ni la publicidad. John Harwood no salvó ni siquiera el cartel publicitario, por el que la estrella de cine estadounidense Joan Crawford protagonizó con su reloj.

Pero la popularidad de los relojes Harwood llamó la atención del entonces poco conocido alemán bávaro Hans Wilsdorf, copropietario de Wilsdorf & Davis. La compañía, que abrió con su cuñado en 1905, pasó a llamarse Rolex Watch Company después de 1915, nombre con el que se hizo famosa. en 1919 Hans wilsdorf trasladó su negocio a Ginebra; Suiza no tuvo que pagar altos aranceles e impuestos a la exportación. Curioso qué, quédate Hans wilsdorf en Inglaterra, Rolex podría convertirse en una empresa inglesa, sin embargo, en este caso, su destino no diferiría mucho del destino de todas las demás empresas de relojes en la brumosa Albion y, de hecho, de toda la industria inglesa desaparecida.

Wilsdorf no estaba en las nubes, quería hacer relojes prácticos. Su famoso Oyster, que tenía una caja impermeable y una corona atornillada, ya se consideraba el modelo de reloj de pulsera técnicamente más avanzado. Todo lo que tenía que hacer era agregar una función de cuerda automática al Oyster, y podría llamarse con seguridad el reloj ideal.

En 1931 apareció un nuevo modelo, el Oyster Perpetual, que se distinguía por un movimiento muy preciso, un sistema automático y una caja sellada. A diferencia de los movimientos con un movimiento limitado del rotor, en el nuevo Rolex automático el sector podía realizar una rotación de 360 ​​grados. Así nació el primer reloj, que combinaba cuerda automática y estanqueidad, y se convirtió en el prototipo de los relojes deportivos actuales. En cuanto a los relojes diseñados por John Harwood, pasaron al olvido.

Turbina Perrelet P-331

Nombrada en honor al inventor del rotor Perrelet, la colección Turbine de Perrelet utiliza tecnología de doble rotor, uno debajo del calibre y el otro al costado de la esfera. Ambos rotores giran sincrónicamente, impulsando el resorte principal. Como resultado, obtenemos un dial dinámico y "en movimiento" de un efecto verdaderamente hipnótico.

En 2021, la Manufactura Perrelet presentó un nuevo movimiento desarrollado internamente, el P-331-MH, que recibió el certificado de cronómetro COSC y el certificado Chronofiable® de los Laboratorios Dubois en La Chaux-de-Fonds. Este último implica la superación exitosa de pruebas de envejecimiento acelerado, de fuertes impactos, de resistencia a temperaturas extremas y de campos magnéticos.

En 1942, la empresa relojera Felsa, ubicada en la localidad suiza de Grenchen, lanzó al mercado un movimiento que esperaba fama mundial. Hablamos del Bidynator, famoso en los círculos estrechos, que, como insinúa el prefijo “bi” del título, disponía de un sector de inercia capaz de dar cuerda al reloj girando en ambos sentidos. Una rueda dentada unida al eje del rotor de bobinado del Bidynator y situada bajo el sector de inercia transmitía la rotación a otra rueda conectada a una palanca articulada.

Según el sentido de giro del sector, la palanca engranaba la rueda de transmisión con una u otra rueda principal, que a su vez enviaba la energía del bobinado al tambor de bobinado. Posteriormente, el principio de rotación bidireccional del rotor intentó implementarse de una manera diferente, pero ninguno de los innumerables seguidores pudo superar al Bidynator en términos de simplicidad de diseño.

En los años siguientes, el mundo fue testigo de una verdadera explosión en la producción de diversos mecanismos para relojes automáticos. En 1956 un inglés DONALD DE CARLÉ, autor de muchos libros sobre relojes (él, por cierto, no solo es relojero, sino también historiador, ayudó de muchas maneras a Chapuis cuando escribió su libro sobre la historia de los relojes automáticos), publicó la obra Relojes complicados y su Reparación.

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Libro DE CARLE era una excelente guía práctica para el relojero: se podía encontrar una descripción detallada de la reparación incluso de rarezas como repetidores y cronógrafos divididos. Sin embargo, la mayor parte está dedicada a numerosas variedades de movimiento automático. A mediados de siglo, cuando DE CARLE escribió su obra, la gente ya se ha acostumbrado a los relojes que no requieren cuerda manual. Los relojes de bolsillo han caído en el olvido, permaneciendo en uso solo con tipos raros o retrógrados y conservadores canosos.

La presión de la evolución más un entorno favorable llevó a las empresas de relojes a hacer todo lo posible para eludir las restricciones de patentes y ofrecer sus propias soluciones únicas. Un invento ingenioso siguió a otro, de modo que cuando DE CARLE escribió que "casi todas las semanas aparecía un nuevo modelo de reloj automático", no estaba lejos de la verdad. Su libro habla de movimientos automáticos que se han vuelto verdaderamente clásicos. Todavía son muy apreciados por los coleccionistas, y las soluciones técnicas incorporadas en ellos se utilizan de una forma u otra incluso hoy en día.

Encabezan esta lista de honores las series de calibres 1000 y 1500 de Rolex, así como la familia 85 de calibres automáticos creada por IWC. Estos últimos cuentan con el sistema de cuerda "Pellaton", un ingenioso diseño que utiliza un balancín, un trinquete y dos trinquetes (diseñado por alberto pelaton, quien se desempeñó como director técnico de la empresa en los años 50). El invento de Pellaton suele ser discreto DONALD DE CARLÉ lo describe como "un dispositivo simple y extremadamente ingenioso, bien pensado y magníficamente ejecutado".

Corum Golden Bridge Automático CO 313

El movimiento CO 313 se introdujo por primera vez en los relojes Corum Golden Bridge en 2011. La creación de este calibre automático para la legendaria colección de la marca requirió 4 años de arduo trabajo. El "rotor" original (no un rotor, por supuesto) hecho de platino, visible desde ambos lados de la caja, se desliza hacia arriba y hacia abajo por los rieles, las 194 partes del movimiento están alineadas con las placas y los puentes, el resorte en miniatura puede almacenar 40 horas de reserva de energía. El movimiento está equipado con un volante de inercia variable y funciona a una frecuencia de 4 Hz/28 alternancias por hora.

A estas alturas, todos conocen bien los principios básicos de la cuerda automática de los relojes. Tiene numerosas ventajas sobre la cuerda manual. En el sistema de cuerda automática, rápidamente vieron una especie de remontoir: dado que el resorte real de los relojes automáticos nunca se desenrolla hasta el límite, la curva de retorno de energía tiene una forma más plana, lo que significa que la amplitud del volante es casi constante. Los relojes automáticos no necesitan girar la corona, por lo que entra menos suciedad en la caja y el desgaste del mecanismo se reduce drásticamente. No vale la pena mencionar el hecho de que los relojes automáticos son simplemente más cómodos de usar.

El único inconveniente de los relojes automáticos de la posguerra era que, por lo general, eran mucho más gruesos que los relojes de cuerda manual. En aquellos días, la elegancia y la sofisticación se asociaban con cajas delgadas, por lo que el grosor de las "automáticas" realmente podría considerarse una seria desventaja.

Sin embargo, la nueva generación de relojes automáticos que apareció en los años 60 ya era mucho más delgada. Fue entonces cuando se crearon las más delgadas de las "máquinas" conocidas.

Durante mucho tiempo, Audemars Piguet fue líder en la producción de movimientos giratorios finos con su calibre 2120 de 2,45 mm. También hubo un movimiento Bouchet-Lassale con el número 2000, que apareció en 1978 y tenía solo 2,08 mm de grosor. Sin embargo, la división de relojes de Bvlgari, que ha confiado en los movimientos y relojes ultraplanos de la colección Octo, es ahora el líder indiscutible en este negocio: en 2018, la empresa lanzó un reloj tourbillon, donde el movimiento automático BVL 288 tenía solo 1,95 mm. grueso.

¿Qué será lo próximo?

El corazón de la mayoría de los relojes automáticos modernos son los calibres 2892, 2824 y 7750 fabricados por ETA. Sus movimientos automáticos se cuentan por millones, y su reconocida fiabilidad, por no hablar de su uso generalizado, es una prueba más de la habilidad con la que hoy se resuelve la tarea más difícil de la producción industrial de movimientos de relojes, capaz de mantener la precisión durante años.

Sin embargo, durante los últimos veinte años, muchas empresas de relojes han comenzado a producir movimientos automáticos de su propio diseño. No hay nada de lo que sorprenderse, todo el mundo entiende que un calibre de marca es una condición necesaria para la existencia de cualquier marca de relojes que se precie.

Graham Chronofighter Vintage Pulsómetro Ltd G 1718

La descripción del original y muy hermoso reloj Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd afirma que funciona con el calibre G 1718, lo cual está fuera de toda duda. Pero después de un examen más detallado, es difícil no ver en el G 1718 un parecido sorprendente con, probablemente ya lo haya adivinado, ¡con el ETA 7750! Lo cual, por supuesto, es absolutamente normal, porque, como todos sabemos, una variedad de compañías de relojes que confían en su famosa confiabilidad construyen muchos calibres sobre la base del 7750.

Hoy en día, la industria relojera utiliza cada vez más nuevos materiales y nuevas tecnologías, y es seguro decir que el futuro de los relojes automáticos no será menos interesante que su pasado. Sin embargo, el sueño de un reloj automático ideal posiblemente no sea tan inalcanzable: solo queda decidir qué reloj se considera ideal.

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armonísimo
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