Sumérgete en el abismo: una breve historia de la conquista del océano en un reloj de pulsera

De todos los relojes, los submarinos son los más difíciles. El abismo del mar es el entorno más peligroso para una persona, amenaza a cualquiera que se atreva a sumergirse en él. También es peligroso para los relojes que acompañan a sus dueños en el buceo. Por lo tanto, no sorprende que los relojes submarinos sean una clase muy especial de instrumentos para medir el tiempo. Y, por supuesto, no es de extrañar que su historia coincida casi en detalle con la historia de la exploración submarina.

¡Respira... más profundo!

Estamos acostumbrados a ver en los relojes tanto una obra de arte como una ingeniosa invención técnica y el producto del hábil trabajo de un maestro. Cuando miramos un reloj antiguo, vemos a un anciano venerable que, en las largas tardes de invierno a la luz de las velas, ensambla un mecanismo de relojería desde los detalles más pequeños. Sin embargo, los relojes submarinos evocan en nosotros asociaciones completamente diferentes.

Si nos desviamos de la apariencia de los relojes submarinos, entonces su característica fundamental es que pueden sumergirse en las profundidades del agua y regresar a la superficie sanos y salvos. Los avances tecnológicos han llenado nuestras vidas de peligros. Muchos de ellos no los hubiéramos conocido si nuestra época no hubiera sido tan generosa con todo tipo de inventos. Estos peligros confrontaron al hombre en toda su altura cuando el progreso técnico lo llamó a las profundidades del mar.

Sí, sabemos que la vida comenzó en los océanos, pero durante los últimos 500 millones de años la gente aún vivía en la tierra. Los relojes submarinos se crearon como un vínculo entre una persona y el firmamento de la tierra, o más bien, como un recordatorio de cuándo terminará un pequeño pedazo de "hogar", que una persona llevó bajo el agua en cilindros en su espalda. Para comprender por qué un buceador no puede prescindir de un reloj, debe comprender un poco qué es el buceo.

El agua siempre ha estado cerca del hombre. A lo largo de su historia, la humanidad ha ido buscando alimento en las orillas de los mares y ríos, y la mejor confirmación de ello son las conchas de ostras encontradas por los arqueólogos en los yacimientos de los pueblos primitivos. Sin embargo, una persona no solo se acercó al borde del agua, sino que también se zambulló en ella. El suministro de aire que podía llevar consigo a la profundidad estaba determinado por el volumen de sus pulmones, lo que significa que el tiempo de inmersión se calculaba en segundos, en el mejor de los casos en minutos. Por lo tanto, la gente tenía miedo de descender a profundidades por debajo de los cinco o diez metros, a menos, por supuesto, que tengamos en cuenta a los locos o fanáticos individuales que quieren demostrar a toda costa que las capacidades humanas son infinitas.

Naturalmente, un buen día a alguien se le ocurrió: ¿y si respiras bajo el agua, tomando aire de la superficie, por ejemplo, a través de un tubo? Así apareció el prototipo del tubo de buceo moderno. Y dado que la rivalidad y la guerra están en la sangre de una persona, en los conflictos militares se utilizó de inmediato un dispositivo simple que le permite permanecer bajo el agua durante mucho tiempo.

Herodoto menciona al marinero griego Silis, quien, habiendo sido capturado por los persas, se precipitó al agua y, respirando a través de un tubo de juncos, cortó las cuerdas de anclaje de los barcos enemigos, sembrando el caos y el pánico en la armada persa.

El inventor del aparato más simple que permite a una persona respirar bajo el agua se considera Leonardo da Vinci. En su tratado, conocido como Código Atlántico, explicó que no quería dar una descripción detallada de su dispositivo, porque temía que fuera utilizado con fines militares o delictivos. Por un lado, es difícil comprender la escrupulosidad de un hombre que, entre otras cosas, es conocido por haber inventado con entusiasmo un arma homicida tras otra. Por otro lado, las dudas del gran Leonardo pueden haber reflejado el rechazo moral a una futura guerra submarina.

El hombre aprendió a moverse más o menos libremente bajo el agua recién en el siglo XIX. Antes de eso, podía permanecer bajo el agua por un tiempo ilimitado solo mientras estaba dentro de una campana de buceo (el principio de funcionamiento de este dispositivo es fácil de entender si, después de girar un vaso ordinario, lo sumerge en un recipiente con agua, el aire dentro el vidrio se bloqueará y no podrá salir a la superficie).

Sin embargo, ni la campana de buceo ni el submarino que apareció más tarde pudieron convertirse en la encarnación del antiguo sueño del hombre: nadar bajo el agua como un pez. En ambos casos, permaneció encerrado dentro de un espacio estrecho y confinado. Sin un aparato de respiración portátil, la libre circulación en las profundidades del mar era imposible.

Zapatos de plomo y traje de buceo.

Los buzos que primero se sumergieron bajo el agua no tenían tanques de aire autónomos. Se bombeaba aire desde la superficie a través de una manguera unida a un gran casco esférico con ojos de buey redondos. Este casco fue inventado por el ingeniero prusiano August Siebe en 1837. El ex oficial de artillería Siebe terminó en Inglaterra después de las guerras napoleónicas, donde recibió un pedido para la fabricación de un dispositivo de respiración submarina.

Siebe basó su diseño en un casco usado por los mineros para respirar la atmósfera gaseada de la mina. Conocido hoy como equipo de buceo pesado, el invento de Siebe incluía un casco, un traje de lona impermeable y zapatos con suela de plomo. El hecho es que un casco, incluso lleno de aire comprimido, pesaba tanto que sin zapatos con peso, un buzo bajo el agua corría el riesgo de voltearse constantemente.

Hoy en día, los trajes de buceo con pesados ​​cascos de cobre parecen un anacronismo y evocan asociaciones con las novelas de Julio Verne. Sin embargo, para su época, el equipo submarino de Siebe supuso un avance tecnológico: permitía al buzo estar e incluso trabajar en el fondo marino, mientras disfrutaba de una relativa libertad de movimientos. Pero un traje pesado con casco no garantizaba una seguridad completa, y la cantidad de buzos que murieron en las profundidades del mar fue de cientos.

La causa principal de los accidentes eran las mangueras de aire comprimido flexibles, que a menudo se retorcían e incluso se rompían. El peligro se vio agravado por el hecho de que los buzos no pudieron elevarse por sí mismos, fueron arrastrados a la superficie con cuerdas, después de haber recibido una señal de alarma desde la profundidad: un tirón de la cuerda de señal. Cualquiera que se haya sumergido en el mar, aunque sea a poca profundidad, sabe que estar bajo el agua sin aire es, por decirlo suavemente, desagradable.

Parecería que cuanto más rápido se levanta una persona de las profundidades, más posibilidades tiene de salvación. Sin embargo, los buzos a menudo morían no por el hecho de que no tuvieron tiempo de sacarlos a la superficie, sino por el hecho de que subieron demasiado rápido. Por qué sucede esto se entendió solo a principios del siglo XX. Sin embargo, por primera vez, se prestó atención a la misteriosa enfermedad del "buceo" no en el mar, sino en tierra. En los años 20 del siglo XIX, aparecieron las bombas de vapor, con su ayuda comenzaron a bombear aire comprimido a las minas para evitar que las galerías se inundaran con agua subterránea.

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Pronto comenzaron a notar que los mineros, saliendo de la cara a la superficie, se quejaban de fuertes calambres musculares, trastornos de atención, dolor en las articulaciones. Sin embargo, no se pudo dar ninguna explicación para los misteriosos síntomas en ese momento. Más tarde, en la construcción de puentes e instalaciones portuarias, el trabajo submarino comenzó a utilizar cajones, cámaras sumergibles de hormigón llenas de aire comprimido.

Los trabajadores ingresaron a ellos a través de cámaras de esclusas, proporcionando una diferencia de presión, dentro y fuera del cajón (el fenómeno de la diferencia de presión se puede ilustrar usando la experiencia más simple: si toma el cuello de una botella de plástico de agua carbonatada en su boca y toma una aliento, la botella se encogerá bajo la influencia de la presión atmosférica, cuyo valor es de 760 mmHg al nivel del mar).

Los trabajadores que trabajaron muchas horas a grandes profundidades experimentaron los mismos síntomas extraños que los mineros: algunos murieron, otros quedaron discapacitados de por vida. Estos síntomas se denominaron enfermedad por descompresión. La enfermedad por descompresión fue la causa de los extraños síntomas de los buzos. La descompresión rápida es la causa de una condición dolorosa con dolor muscular y articular característico durante el ascenso rápido desde la profundidad. Quedará claro qué es esto si recordamos nuestra experiencia con una botella de plástico que se vio obligada a encogerse por una diferencia de presión. A diferencia de una botella vacía, el cuerpo humano no se encoge. ¿Por qué?

Porque cada uno de nosotros consiste literalmente en fluidos (sangre, protoplasma celular, lubricación interarticular líquida) y la presión que crean dentro del cuerpo es capaz de "resistir" la presión atmosférica. Es cierto que no debemos olvidarnos de dos circunstancias.

Primero, cada célula de nuestro cuerpo necesita oxígeno, de lo contrario morirá. Al inhalar, absorbemos aire atmosférico, que consiste en 21% de oxígeno y 78% de nitrógeno (también hay impurezas, varias sustancias como dióxido de carbono y metano).

En segundo lugar, el cuerpo de una persona que está bajo la influencia constante de la atmósfera no es un sistema cerrado. Cuando inhalamos aire, creamos presión interna en nuestro cuerpo, que se compensa automáticamente con la presión atmosférica. Las presiones se igualan y, gracias a esto, podemos aspirar aire a los pulmones. Sin esta alineación, la presión atmosférica de 100 N/m000 aplastaría el tórax. Salvarnos y las sustancias gaseosas disueltas en la sangre y otros fluidos de nuestro cuerpo, también crean presión. Piense en una botella, pero no vacía, sino llena de refresco: mientras la botella está cerrada, no se ven burbujas de dióxido de carbono, ya que el gas se disuelve en agua. Pero, si desenroscas la tapa bruscamente, el refresco literalmente hierve (y a menudo termina en los pantalones, no en el estómago), demostrando cuán rápido la alta presión dentro de la botella se iguala con la baja atmosférica.

Pero esto está en el aire, pero ¿qué pasará debajo del agua? Allí, la presión es más alta y el buzo tiene que usar un equipo de respiración especial que iguala la presión del aire suministrado con la presión del ambiente. ¿Por qué es necesario? Cuanto más bajo vayamos, mayor debe ser la presión del aire que ingresa a los pulmones. De lo contrario, el cofre, comprimido por todos lados por la presión del agua circundante, no les permitirá absorber aire. Sin embargo, cuanto más fuerte es la presión del aire inhalado, más se disuelve el gas en los fluidos del cuerpo humano.

Si subimos a la superficie correctamente, lenta y uniformemente, haciendo las paradas intermedias necesarias, la concentración de sustancias gaseosas disminuirá gradualmente (recuerde cómo una persona ordenada abre una botella de refresco, purgando lentamente y gradualmente el gas para evitar una liberación rápida). de burbujas).

Si no buceamos muy profundo o permanecemos poco tiempo bajo el agua, no son necesarias paradas intermedias durante el ascenso. Sin embargo, después de una larga estadía a grandes profundidades, debe ascender lo más lentamente posible, de lo contrario, el cuerpo del buzo se convertirá en una botella de agua con gas, de la cual se arrancó rápidamente la tapa: todos los líquidos dentro del cuerpo hervirán instantáneamente con una liberación rápida de gas en forma de burbujas, lo que resulta en un barotrauma mortal.

En las profundidades del mar

Para disfrutar de total libertad de movimiento bajo el agua, una persona tenía que deshacerse de todo lo que lo ataba a la superficie. De las cuerdas en las que los buzos se bajaron bajo el agua y se levantaron. De mangueras de aire y cables telefónicos (que, por cierto, conectaron por primera vez a un buzo a la superficie durante la Primera Guerra Mundial). Pero la tarea más difícil fue encontrar una manera de regular la presión de la mezcla de respiración; como sabemos ahora, siempre debe ser igual a la presión del agua en la profundidad de la inmersión.

La tarea resultó ser realmente difícil; el regulador de presión de mezcla de aire (también llamado válvula reductora de presión) apareció solo en 1937. Fue inventado por el francés Georges Commen, quien murió al final de la Segunda Guerra Mundial. Para 1944, otros dos franceses, el ingeniero Emile Gagnan y el teniente de flota Jacques-Yves Cousteau, jefe del departamento de investigación submarina de la Armada, habían desarrollado su propia válvula reductora de presión.

Tenga en cuenta que si Cousteau es bien conocido por el público en general, entonces el nombre del inventor Ganyan, quien propuso numerosos dispositivos de buceo, incluidos los verdaderamente revolucionarios, es desconocido fuera del círculo profesional. El reductor de Cousteau y Ganyan fue el primer dispositivo de respiración autónomo que se utilizó ampliamente. Estaba en pleno funcionamiento y garantizaba la estancia segura de una persona en profundidad. Al final de la guerra, bajo el nombre de "Aqualung" (ahora esta palabra, habiendo perdido las comillas, se ha convertido en un nombre familiar), ya era ampliamente utilizado por buzos que participaban en la limpieza de bahías francesas y limpieza de calles de barcos hundidos.

Sin embargo, no todos saben que antes de la guerra, se inventó otro dispositivo, que posteriormente tuvo que hacer la misma revolución en el desarrollo de las profundidades marinas, que hizo el buceo de Cousteau y Ganyan. Estamos hablando de un regenerador de aire exhalado, un dispositivo que funciona según el principio de un ciclo cerrado y proporciona total autonomía al nadador. Tal vez el dispositivo de respiración más efectivo para el buceo, el regenerador, como un equipo de buceo convencional, suministra aire comprimido a los pulmones del buzo. Sin embargo, tiene una característica importante: no necesita tanques de aire voluminosos. Su función la realiza un cartucho de limpieza de gases con una sustancia que absorbe dióxido de carbono.

El aire purificado, antes de entrar en los pulmones de un buceador, se enriquece con oxígeno. Los primeros regeneradores fueron creados en 1878 por Siebe, Gorman and Co. (su fundador fue el mismo Ziebe, el inventor del equipo de buceo). A principios del siglo XX, sobre la base de este aparato, Robert Davis, presidente de Siebe, Gorman and Co., desarrolló un aparato de rescate individual para la evacuación de tripulaciones de submarinos hundidos, presentándolo en 20. Después de la Primera Guerra Mundial Guerra, el aparato Davis ganó popularidad entre los buzos italianos, aficionados a la pesca submarina, y luego fue adoptado por las flotas italiana e inglesa.

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El interés en los dispositivos de respiración de circuito cerrado por parte de los marineros militares era bastante comprensible: en primer lugar, el aire de escape permanece en el aparato, lo que significa que no hay burbujas que, al subir a la superficie, puedan emitir un saboteador-submarinista, y en segundo lugar, el regenerador proporciona más tiempo que un buceador pasa en profundidad que el buceo. Sin embargo, por varias razones, la operación de los dispositivos de circuito cerrado no es confiable.

A pesar de todos sus méritos, son muy complejos y, como saben, cuanto más complejo es el dispositivo, mayor es el riesgo de falla. La absorción de dióxido de carbono o la producción de oxígeno podría detenerse repentinamente, lo que amenazaba con pánico, convulsiones y, lo que es especialmente peligroso bajo el agua, pérdida temporal del conocimiento.

En el período desde los años de la posguerra hasta la actualidad, quizás la única etapa fundamentalmente importante en el desarrollo de tecnologías subacuáticas ha sido el uso de mezclas de respiración artificial. Resolvieron un problema grave al que se enfrentaban los nadadores durante las inmersiones largas: si respira aire normal a alta presión que contiene nitrógeno durante mucho tiempo, entonces hay desorientación en el espacio. En mezclas artificiales, el nitrógeno fue reemplazado por helio. En viviendas submarinas especiales, dentro de las cuales se mantiene una mayor presión de aire saturado con helio, una persona puede trabajar durante días e incluso semanas.

Otro beneficio de usar mezclas especiales es que eliminan la necesidad de largos ascensos de descompresión a la superficie. Los buzos que van a respirar mezcla respiratoria artificial se mantienen previamente en una cámara de presión, especialmente equipada en embarcaciones de apoyo al trabajo submarino. El descenso a profundidad también tiene lugar en cámaras especiales de alta presión. En ellos, los buzos se elevan a la superficie.

¿Cuáles son las profundidades máximas de buceo para un buzo moderno armado con tales capacidades técnicas? El récord mundial absoluto con un aparato de circuito cerrado es de 330 m Es cierto que hay que recordar que incluso profundidades mucho más pequeñas pueden estar llenas de una amenaza mortal. Se cree que el límite del buceo seguro se limita a 40 m, ya que al ascender desde este nivel, el nadador no se ve amenazado por la descompresión y puede salir a la superficie con bastante rapidez. Millones de submarinistas aficionados se sumergen en estas profundidades sin consecuencias desagradables.

El tiempo que se pasa bajo el agua ahora se calcula usando computadoras subacuáticas. Sin embargo, aparecieron recientemente y los buzos siempre han querido saber exactamente cuánto tiempo les queda. Los relojeros emprendieron la difícil tarea de crear dispositivos de cronometraje fiables bajo el agua, se podría decir, al día siguiente de que los primeros temerarios comenzaran a sumergirse en las profundidades del mar.

En general, los relojes submarinos son nuestros viejos amigos, e incluso ahora, en la era de la electrónica, no está fuera de lugar llevarlos contigo a las profundidades, incluso si la computadora de buceo mide tu tiempo bajo el agua.

Problema de fuga

Estamos acostumbrados a los relojes deportivos modernos. Su durabilidad e innumerables funciones nos han hecho olvidar que un mecanismo de relojería es un aparato extremadamente delicado, con tolerancias tan estrechas que su movimiento no supera los pocos segundos al día. Hace cien años o más, para proteger los relojes de la penetración de polvo y agua en la caja, se sellaban con cera de abejas, colocando esta última entre la caja del reloj y la tapa trasera. Más tarde, en la década de 30, cuando empezaron a aparecer los primeros relojes de pulsera, muchos relojeros los miraron con escepticismo como una moda más. ¿No es una estupidez, decían, hacer que un mecanismo tan delicado cuelgue de la mano?

En 1926, apareció una novedad en el cielo del reloj, cuyo nombre es hoy casi sinónimo de relojes submarinos. Este año, el fundador de Rolex, Hans Wilsdorf, lanzó el Oyster, un reloj en su caja patentada, que presentaba una corona y un fondo de caja atornillados. Han pasado años, Rolex ahora es conocido en todo el mundo y la caja que inventó se ha convertido en una característica integral de cualquier reloj submarino moderno. El Oyster tenía una excelente resistencia al agua, aunque Wilsdorf no se propuso la tarea de crear un reloj de buceo.

Los maestros de la casa de joyería Cartier tampoco se esforzaron por esto, presentando en 1931 el modelo Etanche, traducido del francés como "resistente al agua", sin embargo, al igual que el Oyster, tiene todo el derecho de ser considerado uno de los primeros completamente impermeable. relojes en el mundo. El Tank Etanche refuta la creencia generalizada de que el primer reloj submarino de Cartier fue el Pasha. Este nombre se le dio al no menos famoso reloj en honor al bajá (alcalde) de la ciudad marroquí de Marrakech, quien, siendo un gran amante de nadar en la piscina, supuestamente encargó un reloj que no le temiera al agua al famoso casa de joyería.

A mediados de los años 30, según Franco Cologna, cronista de Cartier, el Etanche era el único reloj resistente al agua de la gama de la marca, mientras que el Pasha se creó mucho más tarde, en 1943. Sea como fuere, el aspecto de estos modelos resistentes al agua fue un paso importante hacia la creación de una clase de relojes submarinos especiales. Hacer que el reloj soportara la presión del agua a grandes profundidades no fue una tarea fácil, ya que incluso unas pocas gotas de agua que entraran en la caja del reloj podrían causar una corrosión irreversible.

La "rabia" fue característica de la gran mayoría de los relojes producidos en el siglo XX, con una caja trasera convencional que no se enrosca. Como no había nada peor para ellos que el agua, antes de lavarse las manos, se les quitaba y se apartaba del grifo de agua. Característicamente, hoy en día es casi imposible encontrar un reloj antiguo con una tapa ordinaria y sin óxido; sus huellas, aunque insignificantes, se pueden ver en las partes de acero del mecanismo.

Surge una pregunta razonable, ¿por qué los relojeros no se interesaron por el acero inoxidable, que apareció a principios del siglo XX? Desgraciadamente, fabricar engranajes, puentes y platos principales con él fue una tarea muy laboriosa, ya que es muy reacia a ser mecanizada y acabada y, de hecho, según los cánones suizos, el satinado y el pulido de las piezas del movimiento es una característica indispensable de los relojes de alta gama. relojes de clase.

Hoy en día, casi todos los relojes deportivos y de buceo tienen cajas de acero inoxidable, pero los detalles de sus movimientos todavía están hechos de acero ordinario. De acuerdo con los estándares de la industria relojera, un reloj marcado como "resistente al agua" debe ser resistente a las salpicaduras y lo suficientemente resistente al agua como para que el usuario pueda darse un chapuzón en aguas poco profundas o, como mucho, cruzar a nado el Canal de la Mancha sin quitárselo (como se sabe, Mercedes Gleitze, la primera inglesa, logró esta hazaña, llevaba un Rolex Oyster).

La actitud hacia los relojes subacuáticos de clase profesional es más estricta. Debemos su aparición a una empresa que lleva el nombre de la letra del alfabeto griego. Hablamos, por supuesto, de Omega, que lanzó su famoso reloj Marine en 1932. Por supuesto, alguien puede objetar que este modelo no fue especialmente diseñado para uso profesional bajo el agua, por lo que no puede llamarse bajo el agua en el sentido moderno de la palabra.

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De hecho, el Marine se diferencia incluso visualmente del reloj de buceo clásico: no tiene un bisel giratorio con graduaciones de minutos, y la corona y el fondo de la caja no están atornillados. Aún así, Marine era un verdadero reloj submarino con una excelente resistencia al agua. Este último se proporcionó de una manera muy ingeniosa e innovadora: el Marine tenía un segundo casco, uno interior, que se insertaba en el exterior. En el reverso del reloj había una palanca de pestillo que fijaba firmemente su caja compuesta ensamblada, lo que aseguraba su total hermeticidad.

El Marine también fue uno de los primeros relojes en presentar un cristal de zafiro. Sus pruebas tuvieron lugar en el lago de Ginebra a una profundidad sin precedentes de 73 m: ningún reloj en el mundo se ha hundido tanto. Luego, en un laboratorio en la ciudad suiza de Neuchâtel, el reloj se colocó en una cámara de presión, donde soportó con éxito una presión equivalente a la del agua a una profundidad de 135 m ISO para relojes profesionales submarinos.

Para bien o para mal, la tecnología se desarrolla más rápidamente en tiempos de guerra. La Segunda Guerra Mundial condujo a una feroz competencia entre los diseñadores de las potencias beligerantes: se aceleró el desarrollo de equipos submarinos especiales, como torpedos de transporte guiados, que iban a ser utilizados por nadadores saboteadores. Sus unidades se formaron en las flotas de las potencias en guerra, principalmente Inglaterra e Italia.

Durante casi todo el período de la guerra, los nadadores de combate, si usaban relojes bajo el agua, la mayoría de las veces eran modelos impermeables comunes. En ese momento, se generalizó un cierto tipo de reloj submarino, cuya corona estaba protegida por una tapa herméticamente atornillada, a la manera de una tapa de termo. Dichos relojes fueron producidos, en particular, por la compañía estadounidense Hamilton Watch Company.

moderno bajo el agua

El estilo de los relojes submarinos, que condicionalmente pueden llamarse "clásicos" modernos, se formó en los años 50 y 60. En ese momento, el estudio de las profundidades marinas se convirtió en uno de los temas más populares de la televisión. En 1954, se estrenó en televisión la adaptación cinematográfica de Disney de la novela de ciencia ficción de Julio Verne "Veinte mil leguas de viaje submarino". En 1958 se lanzó Spearfishing, una película de aventuras en varias partes, tan popular que muchos de los actores que debutaron en ella se convirtieron en estrellas de la televisión. Y en los años 60, apareció una película (y luego una serie de televisión) "Viaje al fondo del mar", que inmediatamente popularizó los juguetes con un tema submarino. Seguro que alguno de vosotros recordáis la famosa película sobre el delfín inteligente Flipper...

El desarrollo del buceo también continuó. Al principio, solo un puñado de entusiastas se dedicaba a esto, que fabricaba dispositivos caseros a partir de medios improvisados: válvulas industriales, válvulas y otros accesorios hidroneumáticos. Pero a principios de los años 60, el equipo de buceo estuvo disponible para miles, y pronto millones de entusiastas del buceo en todo el mundo, y se convirtió en un deporte popular. La industria relojera no se quedó atrás. Uno tras otro, aparecieron a la venta varios modelos de relojes submarinos. Los relojes submarinos comenzaron a ser comprados no solo por los buceadores, sino en general por todos aquellos que querían presumir, colgando de sus manos un reloj pegadizo, fuerte, como un tanque, insinuando la pertenencia del propietario a la categoría de verdaderos "buceadores". ”. En general, parece que el efecto de la disponibilidad de relojes profesionales estuvo directamente relacionado con el aumento del número de románticos incorregibles que, habiéndolos adquirido, se embarcaron en imaginarias “odiseas submarinas”.

En el contexto de la distribución masiva de relojes submarinos, aparecieron modelos raros y de época. Por ejemplo, en 1966 salió a la venta el famoso Favre-Leuba Bathy 50, convirtiéndose en el primer reloj del mundo con un profundímetro mecánico. Su variación, el Bathy 160, difería solo en que mostraba la profundidad en pies. Estos relojes son casi imposibles de encontrar hoy en día. Solo los entendidos recuerdan hoy a Jenny Caribbean, pero en los años 60 lanzó un reloj submarino récord, que por primera vez en el mundo descendió hasta la marca simbólica de 1 m.

Los científicos no se quedaron atrás de los fabricantes de relojes: resolvieron el misterio de la saturación de nuestros tejidos con gases que forman parte del aire que circula en el aparato respiratorio. Esto permitió expandir el uso de mezclas respiratorias artificiales, primero como parte de los experimentos de la Marina de los EE. UU. (que trabajó a principios de los años 60 en la creación de la vivienda submarina Sealab, y luego en la industria, donde la empresa estadounidense Westinghouse y la compañía francesa Maritim d'Expertise fueron los primeros en interesarse por ellos). ". La colaboración de este último con Rolex llevó a la creación de relojes especiales para buceadores que utilizan mezclas artificiales. A diferencia del aire ordinario, que se bombea a los tanques de buceo, una mezcla artificial no contiene nitrógeno, sino helio. Los átomos de helio pueden penetrar dentro del reloj, sin pasar por ningún tipo de sello, y acumularse en el reducido volumen de la caja. Durante el ascenso, la diferencia de presión que aumenta rápidamente puede dañar o incluso golpear el cristal del reloj. La solución a este problema fue encontrada por Rolex, quien inventó una válvula de liberación especial para helio.

El primer reloj equipado con una válvula de helio fue el Sea Dweller en 1971.
A finales de los años 60, Seiko comenzó la producción de "máquinas" subacuáticas, que inmediatamente se hicieron muy populares debido a su durabilidad, confiabilidad y precio muy asequible. El número de estos relojes, que se han vendido en todo el mundo, es de millones, los usan tanto profesionales como entusiastas del buceo.

En 1975, el gigante de la industria relojera japonesa lanzó el Pro Diver, el primer reloj de alta tecnología producido en masa del mundo en una caja de titanio maciza (51 mm), capaz de funcionar a profundidades de hasta 600 m. penetrar en el caso. Con la llegada de las calculadoras portátiles de modo de descompresión en el arsenal de los buzos (este dispositivo tiene en cuenta y muestra la cantidad de nitrógeno absorbido en la pantalla), no hay necesidad de contar el tiempo de ascenso a la superficie.

Puede parecer que la era de los relojes submarinos clásicos ha pasado, que hoy en día solo interesan a los amantes de los costosos anacronismos mecánicos y que tales relojes en manos de un profesional moderno parecen tan ridículos como un pañuelo de seda de un as de la Primera Guerra Mundial. en el cuello de un piloto de caza a reacción moderno.

Afortunadamente, este no es el caso. El diseño de los relojes submarinos se mejora constantemente. Hoy están mucho mejor adaptados a la existencia en las profundidades del mar, no perdonando ni el más mínimo error. Los pioneros del buceo: Jacques Cousteau, William Beebe y el mismo August Sieba ni siquiera podían soñar con un reloj moderno con un increíble grado de protección según los estándares antiguos. Los relojes sumergibles de hoy en día no temen ni a la presión del agua ni a la corrosión.

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armonísimo
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