Qu'est-ce que l'argent oxydé

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Des bijoux modernes aux œuvres d’art et sculptures, vous verrez probablement beaucoup d’argent oxydé ces jours-ci. C'est à la fois tendance et audacieux. Sa couleur contrastée fait ressortir les pierres précieuses ! Mais vous vous demandez peut-être aussi qu’est-ce que l’argent oxydé ? Et, tout aussi important, vous devez savoir comment il va s’user au fil du temps ?

À propos de l'argent oxydé

Une pièce d’argent noirci ou oxydé est de l’argent véritable, mais sa surface a été intentionnellement obscurcie par un processus chimique. Cette patine, la couleur de surface qui apparaît lorsque l'argent est introduit dans les sulfures, est une version accélérée du processus naturel de ternissement. Une couche de sulfure d’argent se forme à l’extérieur du métal, lui donnant un aspect noirci.

Un petit aparté : le terme « oxydation » est un terme inapproprié car le processus est provoqué par l’introduction de sulfures et non d’oxygène. Néanmoins, la terminologie industrielle a pris racine, même si elle n’est pas techniquement correcte.

Nous, les bijoutiers, utilisons un composé chimique tel que le sulfure de potassium pour créer une surface noircie sur les bijoux en argent. La gamme de couleurs pouvant être produites à partir de ce procédé est vaste. À pleine puissance, la couleur apparaîtra en noir mat. Mais avec une application contrôlée, vous pouvez obtenir tout l’arc-en-ciel de couleurs, notamment le bleu, le magenta, le jaune et le rouge.

Comme les autres types de patine, l’argent oxydé est simplement un traitement de surface et ne modifie ni la couleur interne ni les propriétés du métal.

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Comment fonctionne l’oxydation ?

L'oxydation de l'argent est un processus en plusieurs étapes, comprenant la mise en œuvre séquentielle de plusieurs étapes.

  1. Préparation d'une solution spéciale.
  2. L'objet en argent est placé dans un liquide chimique.
  3. La solution est chauffée. Dans ce cas, il est nécessaire de contrôler l'interaction du métal et des produits chimiques inclus dans la solution de travail.
  4. Une fois le processus terminé, le produit est retiré de la solution à l'aide d'un appareil spécial en bois, refroidi et soigneusement lavé à l'eau ordinaire.
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Pour préparer la solution nécessaire à l'oxydation du métal, vous devez utiliser du soufre de foie, qui est un mélange de carbonate de potassium et de sulfure de potassium (rapport en pourcentage 1 pour 1 ou 1 pour 2). Les composants répertoriés sont mélangés dans de l'eau jusqu'à ce qu'ils soient complètement dissous, puis la solution résultante est chauffée à une température de 80 à 90 degrés.

Avant de soumettre l'argent à l'oxydation, il doit être soigneusement essuyé avec de l'alcool ou de l'essence. Cela le dégraissera et le préparera au processus de traitement.

Si la coloration est destinée à être effectuée uniquement sur une zone spécifique du produit, alors à l'aide d'un coton-tige ou d'un pinceau, la solution est appliquée uniquement sur cette zone sélective du bijou en cours de traitement.

Dans le cas où la couleur de l'ensemble du produit change, l'ensemble du bijou en argent est immergé dans un liquide chimique. Une fixation réussie du résultat obtenu n'est possible qu'avec une diminution progressive de la température du métal après traitement d'oxydation.

À la fin du processus d'oxydation, la surface des bijoux en argent est traitée à la craie et essuyée avec un chiffon en feutre. Pour consolider le résultat obtenu, polissez le produit fini.

Si les bijoux sont incrustés de pierres précieuses, vous ne devez pas vous soucier de l'intégrité du produit lors de son oxydation.

Pendant le processus de traitement, seul le métal (argent) entre dans une réaction chimique et l'apparence des pierres reste inchangée.

Dans des ateliers spécialisés, l'oxydation est réalisée par dépôt électrolytique. Le liquide chimique dans lequel se déroulera le processus de traitement de l'argent est chauffé à seulement 18-22 degrés. Le temps nécessaire pour immerger l'argent dans la solution ne dépasse pas une demi-heure. Après oxydation, la décoration est séchée à une température de 60 à 70 degrés Celsius.

Bijoux en argent oxydé

Comment porter et entretenir des objets en argent noirci

Comme je l’ai mentionné plus tôt, l’oxydation de l’argent n’est qu’un traitement de surface. Seule la couche supérieure de particules métalliques a acquis cette couleur noircie. Au fil du temps et en fonction de l'usure à laquelle vous soumettez vos pièces, le revêtement oxydé s'estompera et la vraie couleur de l'argent apparaîtra.

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L'aspect de votre pièce en argent noirci changera progressivement au fil du temps, il est donc préférable de se préparer à l'évolution de la pièce au moment de son achat.

Les finitions oxydées ont la durée de vie la plus longue sur les articles qui entrent en contact minimal avec l'environnement, tels que les boucles d'oreilles et les colliers. Les bagues et les bracelets ne conservent généralement pas leur couleur assez longtemps car ils sont déteints par les objets que nous touchons le plus souvent. Une finition noircie appliquée sur les creux du motif a tendance à mieux conserver sa couleur tandis que les parties surélevées de la pièce sont polies au fil du temps.

Il est préférable de retirer les bijoux en argent oxydé avant tout contact avec des substances corrosives, ou lors de la douche ou du lavage des mains, pour prolonger leur durée de vie et conserver leur couleur foncée. En règle générale, les bijoux en argent oxydé ne doivent pas être nettoyés avec des solutions de nettoyage pour bijoux ou un polissage agressif, qui élimineraient la surface ternie. Si un nettoyage est nécessaire, utilisez un détergent à vaisselle doux et une brosse à dents souple, en prenant soin de frotter le moins possible.