En vol seulement : l'histoire de la montre d'aviateur. Partie un

La montre d'aviateur est un format qui est aujourd'hui indirectement lié à l'aviation. Mais tout a commencé du ciel.

Montre de l'amitié

Les montres d'aviateur et les montres-bracelets sont apparues en même temps. Pour être précis, les premières montres d'aviateur ont servi à populariser les montres-bracelets en général. Cela s'est produit grâce à l'amitié du pilote Alberto Santos-Dumont et du joaillier Louis Cartier. Santos-Dumont, designer et pilote français, était une vraie star et un grand excentrique - il a planté des dirigeables sur les boulevards parisiens, distribué de l'argent aux pauvres, émerveillé tout le monde avec des tenues lumineuses.

En 1901, Santos-Dumont a établi un record - en une demi-heure, il a volé dans un dirigeable du parc suburbain de Saint-Cloud à la Tour Eiffel. Célébrant la réception du prix de 100 000 francs au restaurant Maxim, Santos-Dumont a expliqué à Louis Cartier à quel point il est peu pratique d'utiliser une montre de poche en vol. Cartier est entré dans la position - sa société a développé une montre avec un bracelet à porter au poignet. Ce fut la première montre d'aviateur qui a introduit les masses à l'idée même d'une montre-bracelet.

A cette époque (début du XNUMXème siècle), les montres étaient déjà portées à la main, mais uniquement par les femmes, et il s'agissait plus d'une parure que d'un outil pratique. De petite taille, corps mince avec des coins arrondis et large facette La montre créée par Cartier pour Santos-Dumont en 1904 avait peu de ressemblance avec ce qui est aujourd'hui considéré comme une montre d'aviateur. Mais le cadran était facile à lire, la montre s'adaptait bien au poignet - en général, Alberto Santos-Dumont lui-même était satisfait et ne l'a pas enlevé à l'avenir.

En 1911, Cartier lance un modèle (nommé Santos) en production. Ce modèle innovant n'est pas devenu un succès commercial, mais après 65 ans, il a connu une renaissance, acquérant finalement un statut culte (on ne peut pas dire le contraire).

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ADN "aviateur"

Les montres pour les pilotes de l'aviation naissante au début du 1909e siècle n'étaient pas seulement fabriquées par Cartier. Un autre acteur important de cette histoire est la marque Zenith. C'est la montre Zenith qui était au poignet de Louis Blériot, qui fut le premier à traverser la Manche en avion. En XNUMX, six ans seulement après le lancement dans les airs du design des frères Wright, la technologie avait déjà atteint le niveau où il était possible de survoler l'eau sur une distance de plusieurs dizaines de kilomètres. Après avoir vaincu tous les obstacles, Blériot devient célèbre et gagne beaucoup d'argent.

1000 livres (une somme énorme à l'époque, environ 90 000 $ selon les normes d'aujourd'hui) lui ont été versées par le journal londonien The Daily Mail en échange d'une interview exclusive. Au cours de l'interview, il a fait l'éloge de sa montre avec force. Cadran et aiguilles lumineux, grands chiffres arabes, une grande couronne facile à tourner avec une main gantée - que Zenith, selon la remarque correcte de l'expert de Monochrome Watches Max Reddick, "possédait l'ADN inhérent à toutes les montres d'aviateur ultérieures".

Les montres Zenith créées pour Blériot sont les précurseurs de la légendaire série aviator Type 20, conçue dans les années 1930 pour répondre aux normes et exigences de l'Air Force. Lisibilité parfaite, résistance aux changements brusques de température et aux sautes de pression, à l'influence des champs magnétiques, à une humidité élevée - tout cela était des conditions préalables. Sans surprise, le Type 20 a été officiellement fourni à l'armée de l'air française.

Découverte inattendue

Mais revenons à Blériot. Le nom de ce pilote est associé non seulement à Zenith, mais aussi à une autre manufacture suisse - Oris. Il s'est avéré assez récemment. Pendant longtemps, Oris a cru que sa première montre d'aviateur était la Big Crown de 1938. En examinant les archives, les chercheurs ont trouvé une montre de poche gravée d'un des avions de Louis Blériot et une montre-bracelet dédiée à l'aviation. Ces derniers étaient datés de 1917. Une grande couronne, de grands chiffres, un boîtier rond impressionnant - il s'avère qu'Oris fabriquait une montre d'aviateur il y a cent ans, et le fait toujours.

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série Grande couronne и Big Crown ProPilot occupent une place importante dans l'assortiment de la marque. Et, en passant, à propos de ces montres trouvées dans les archives : en 1917, Oris a présenté lors d'une exposition à Bâle une édition limitée Big Crown 1917, que l'on peut appeler sans risque une réédition. La montre (produite, bien sûr, au nombre de 1917 pièces) reproduit même le logo vintage de la marque.

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