Plongez dans les abysses : une brève histoire de la conquête de l'océan dans une montre-bracelet

De toutes les montres, celles sous-marines sont les plus difficiles. L'abîme marin est l'environnement le plus dangereux pour une personne, il menace quiconque ose s'y plonger. C'est aussi dangereux pour les montres qui accompagnent leurs propriétaires en plongée sous-marine. Il n'est donc pas surprenant que les montres sous-marines soient une classe très spéciale d'instruments de mesure du temps. Et, bien sûr, il n'est pas surprenant que leur histoire coïncide presque en détail avec l'histoire de l'exploration sous-marine.

Respirez... plus profondément !

Nous sommes habitués à voir dans les montres à la fois une œuvre d'art et une invention technique spirituelle, et le produit du travail habile d'un maître. Quand on regarde une vieille horloge, on voit un vénérable vieillard qui, lors des longues soirées d'hiver à la lueur des bougies, assemble le mouvement d'horlogerie dans les moindres détails. Cependant, les montres sous-marines évoquent en nous des associations complètement différentes.

Si nous nous éloignons de l'apparence des montres sous-marines, leur caractéristique fondamentale est qu'elles peuvent aller profondément sous l'eau et revenir à la surface saines et sauves. Le progrès technologique a rempli nos vies de dangers. Nous n'aurions pas connu beaucoup d'entre eux si notre époque n'avait pas été si généreuse avec toutes sortes d'inventions. Ces dangers ont confronté l'homme de toute sa hauteur lorsque le progrès technique l'a appelé dans les profondeurs de la mer.

Oui, nous savons que la vie a commencé dans les océans, mais pendant les 500 derniers millions d'années, les gens vivaient encore sur terre. Les montres sous-marines ont été créées comme un lien entre une personne et le firmament terrestre, ou plutôt comme un rappel de la fin d'un petit morceau de "maison", qu'une personne a emporté sous l'eau dans des cylindres sur le dos. Pour comprendre pourquoi un plongeur ne peut pas se passer d'une montre, il faut comprendre un peu ce qu'est la plongée sous-marine.

L'eau a toujours été proche de l'homme. Tout au long de son histoire, l'humanité a cherché de la nourriture sur les rives des mers et des rivières, et la meilleure preuve en est les coquilles d'huîtres trouvées par les archéologues sur les sites des peuples primitifs. Cependant, une personne s'est non seulement approchée du bord de l'eau, mais y a également plongé. La quantité d'air qu'il pouvait emporter avec lui en profondeur était déterminée par le volume de ses poumons, ce qui signifie que le temps de plongée était calculé en secondes, au mieux en minutes. Par conséquent, les gens avaient peur de descendre à des profondeurs inférieures à cinq à dix mètres, à moins, bien sûr, de prendre en compte des fous ou des fanatiques individuels qui veulent prouver à tout prix que les capacités humaines sont infinies.

Naturellement, un beau jour, quelqu'un a compris : et si vous respiriez sous l'eau, en prenant l'air de la surface, par exemple, à travers un tube ? C'est ainsi qu'est apparu le prototype du tube de plongée moderne. Et puisque la rivalité et la guerre sont dans le sang d'une personne, un simple appareil qui vous permet de rester longtemps sous l'eau a été immédiatement utilisé dans les conflits militaires.

Hérodote mentionne le marin grec Silis, qui, après avoir été capturé par les Perses, s'est précipité dans l'eau et, respirant à travers un tube de roseaux, a coupé les cordes d'ancre des navires ennemis, semant le chaos et la panique dans l'armada perse.

L'inventeur de l'appareil le plus simple permettant à une personne de respirer sous l'eau est considéré comme Léonard de Vinci. Dans son traité, connu sous le nom de Code Atlantique, il expliquait qu'il ne souhaitait pas donner une description détaillée de son appareil, car il craignait qu'il ne soit utilisé à des fins militaires ou criminelles. D'une part, il est difficile de comprendre le scrupule d'un homme qui, entre autres, est connu pour inventer avec enthousiasme une arme du crime après l'autre. D'autre part, les doutes du grand Léonard pourraient avoir reflété le rejet moral d'une future guerre sous-marine.

L'homme n'a appris à se déplacer plus ou moins librement sous l'eau qu'au XIXe siècle. Auparavant, il ne pouvait rester sous l'eau pendant une durée illimitée qu'à l'intérieur d'une cloche de plongée (le principe de fonctionnement de cet appareil est facile à comprendre si, après avoir tourné un verre ordinaire, le plonger dans une bassine d'eau, l'air à l'intérieur le verre sera verrouillé et ne pourra pas remonter à la surface).

Cependant, ni la cloche de plongée ni le sous-marin apparu plus tard ne pouvaient devenir l'incarnation du rêve séculaire de l'homme - nager sous l'eau comme un poisson. Dans les deux cas, il est resté enfermé dans un espace exigu et confiné. Sans appareil respiratoire portable, la libre circulation dans les profondeurs de la mer était impossible.

Chaussures de plomb et combinaison de plongée

Les plongeurs qui sont allés les premiers sous l'eau n'avaient pas de réservoirs d'air autonomes. L'air était pompé depuis la surface à travers un tuyau attaché à un grand casque sphérique avec des hublots ronds. Ce casque a été inventé par l'ingénieur prussien August Siebe en 1837. L'ancien officier d'artillerie Siebe s'est retrouvé en Angleterre après les guerres napoléoniennes, où il a reçu une commande pour la fabrication d'un appareil respiratoire sous-marin.

Siebe a basé sa conception sur un casque utilisé par les mineurs pour respirer l'atmosphère gazeuse de la mine. Connue aujourd'hui sous le nom d'équipement de plongée lourd, l'invention de Siebe comprenait un casque, une combinaison en toile imperméable et des chaussures à semelles de plomb. Le fait est qu'un casque, même rempli d'air comprimé, pesait tellement que sans chaussures lestées, un plongeur sous l'eau risquait constamment de se retourner.

Aujourd'hui, les scaphandres aux lourds casques de cuivre ressemblent à un anachronisme, évoquant les romans de Jules Verne. Pourtant, pour l'époque, les équipements sous-marins de Siebe marquaient une avancée technologique : ils permettaient au plongeur de rester et même de travailler sur le fond marin, tout en jouissant d'une relative liberté de mouvement. Mais une combinaison lourde avec un casque ne garantissait pas une sécurité totale et le nombre de plongeurs morts dans les profondeurs de la mer se chiffrait à des centaines.

La principale cause d'accidents était les flexibles d'air comprimé - ils étaient souvent tordus et même déchirés. Le danger a été aggravé par le fait que les plongeurs ne pouvaient pas remonter seuls, ils ont été tirés à la surface sur des cordes, après avoir reçu un signal d'alarme de la profondeur - une secousse de la corde de signalisation. Quiconque a plongé dans la mer, même à faible profondeur, sait qu'être sous l'eau sans air est, pour le moins, désagréable.

Il semblerait que plus vite une personne est soulevée des profondeurs, plus elle a de chances de salut. Cependant, les plongeurs mouraient souvent non pas du fait qu'ils n'avaient pas eu le temps de les remonter à la surface, mais du fait qu'ils avaient été remontés trop rapidement. Pourquoi cela se produit n'a été compris qu'au début du 20ème siècle. Cependant, pour la première fois, l'attention a été portée sur la mystérieuse maladie de la "plongée" non pas en mer, mais sur terre. Dans les années 40 du XIXe siècle, des pompes à vapeur sont apparues, avec leur aide, elles ont commencé à pomper de l'air comprimé dans les mines afin d'empêcher les galeries d'être inondées d'eau souterraine.

Bientôt, ils ont commencé à remarquer que les mineurs, remontant du visage à la surface, se plaignaient de crampes musculaires sévères, de troubles de l'attention, de douleurs articulaires. Cependant, aucune explication n'a pu être donnée pour les mystérieux symptômes à ce moment-là. Plus tard, dans la construction de ponts et d'installations portuaires pour les travaux sous-marins, des caissons ont commencé à être utilisés - des chambres submersibles en béton remplies d'air comprimé.

Les travailleurs y pénétraient par des sas, créant une différence de pression - à l'intérieur et à l'extérieur du caisson (le phénomène de différence de pression peut être illustré à l'aide de l'expérience la plus simple: si vous prenez le goulot d'une bouteille en plastique d'eau gazeuse dans votre bouche et prenez un souffle, la bouteille va rétrécir sous l'effet de la pression atmosphérique, dont la valeur est de 760 mmHg au niveau de la mer).

Les ouvriers qui travaillaient de longues heures à de grandes profondeurs éprouvaient les mêmes symptômes étranges que les mineurs - certains sont morts, d'autres sont restés handicapés à vie. Ces symptômes étaient appelés maladie de décompression. Le mal de décompression était la cause des étranges symptômes des plongeurs. Lors d'une remontée rapide depuis la profondeur, la décompression rapide est à l'origine de l'état douloureux avec des douleurs musculaires et articulaires caractéristiques. Ce que c'est deviendra clair si nous nous souvenons de notre expérience avec une bouteille en plastique qui a été forcée de rétrécir par une différence de pression. Contrairement à une bouteille vide, le corps humain ne rétrécit pas. Pourquoi?

Parce que chacun de nous est littéralement constitué de fluides - sang, protoplasme cellulaire, liquide de lubrification inter-articulaire - et la pression qu'ils créent à l'intérieur du corps est capable de "résister" à la pression atmosphérique. Certes, il ne faut pas oublier deux circonstances.

Premièrement, chaque cellule de notre corps a besoin d'oxygène, sinon elle mourra. En inhalant, nous absorbons l'air atmosphérique, qui se compose de 21% d'oxygène et de 78% d'azote (il y a aussi des impuretés - diverses substances telles que le dioxyde de carbone et le méthane).

Deuxièmement, le corps d'une personne qui est sous l'influence constante de l'atmosphère n'est pas un système fermé. Lorsque nous inspirons de l'air, nous créons une pression interne dans notre corps, qui est automatiquement compensée par la pression atmosphérique. Les pressions s'égalisent et grâce à cela, nous pouvons aspirer de l'air dans les poumons. Sans cet alignement, une pression atmosphérique de 100 000 N/m2 écraserait le thorax. Sauvez-nous et les substances gazeuses dissoutes dans le sang et les autres fluides de notre corps, elles créent également une pression. Rappelez-vous une bouteille, mais pas vide, mais remplie de soda - lorsque la bouteille est fermée, aucune bulle de dioxyde de carbone n'est visible, car le gaz est dissous dans l'eau. Mais, si vous dévissez brusquement le bouchon, le soda bout littéralement (et finit souvent sur le pantalon, pas dans l'estomac), démontrant à quel point la haute pression à l'intérieur de la bouteille s'égalise violemment avec la basse pression atmosphérique.

Mais c'est dans l'air, mais que se passera-t-il sous l'eau ? Là, la pression est plus élevée et le plongeur doit utiliser un équipement respiratoire spécial qui égalise la pression de l'air fourni avec la pression de l'environnement. Pourquoi est-ce nécessaire ? Plus on descend, plus la pression de l'air entrant dans les poumons doit être élevée. Sinon, la poitrine, comprimée de toutes parts par la pression de l'eau environnante, ne leur permettra pas d'absorber de l'air. Cependant, plus la pression de l'air inhalé est forte, plus le gaz se dissout dans les fluides du corps humain.

Si nous remontons à la surface correctement - lentement et uniformément, en effectuant les arrêts intermédiaires nécessaires - la concentration de substances gazeuses diminuera progressivement (rappelez-vous comment une personne prudente ouvre une bouteille de soda - lentement, en purgeant progressivement le gaz pour empêcher la libération rapide de bulles).

Si nous ne plongeons pas très profondément ou restons sous l'eau pendant une courte période, des arrêts intermédiaires lors de la remontée ne sont pas nécessaires. Cependant, après un long séjour à de grandes profondeurs, vous devez vous élever aussi lentement que possible, sinon le corps du plongeur se transformera en une bouteille d'eau pétillante, dont le bouchon a été rapidement arraché - tous les liquides à l'intérieur du corps bouilliront instantanément avec un dégagement rapide de gaz sous forme de bulles, entraînant un barotraumatisme mortel.

Au fond de la mer

Pour profiter d'une totale liberté de mouvement sous l'eau, une personne devait se débarrasser de tout ce qui la liait à la surface. Des cordes sur lesquelles les plongeurs ont été descendus sous l'eau et relevés. Des tuyaux d'air et des fils téléphoniques (qui, soit dit en passant, ont d'abord connecté un plongeur à la surface pendant la Première Guerre mondiale). Mais la tâche la plus difficile était de trouver un moyen de réguler la pression du mélange respiratoire - elle, comme nous le savons maintenant, doit toujours être égale à la pression de l'eau à la profondeur de la plongée.

La tâche s'est avérée vraiment difficile; le régulateur de pression de mélange d'air (on l'appelle aussi détendeur) n'est apparu qu'en 1937. Il a été inventé par le Français Georges Commen, décédé à la fin de la Seconde Guerre mondiale. En 1944, deux autres Français, l'ingénieur Emile Gagnan et le lieutenant de flotte Jacques-Yves Cousteau, chef du département de recherche sous-marine de la Marine, avaient développé leur propre détendeur.

A noter que si Cousteau est bien connu du grand public, le nom de l'inventeur Ganyan, qui a proposé de nombreux appareils de plongée, dont des véritablement révolutionnaires, est inconnu hors du milieu professionnel. Le réducteur Cousteau et Ganyan a été le premier appareil respiratoire autonome largement utilisé. Il était pleinement opérationnel et assurait le séjour en toute sécurité d'une personne en profondeur. À la fin de la guerre, sous le nom "Aqualung" (maintenant ce mot, ayant perdu les guillemets, est devenu un nom familier), il était déjà largement utilisé par les plongeurs qui participaient au nettoyage des baies françaises et au dégagement des fairways des navires coulés.

Cependant, tout le monde ne sait pas qu'avant la guerre, un autre appareil a été inventé, qui a ensuite dû faire la même révolution dans le développement de la mer profonde, qui a été faite par la plongée sous-marine de Cousteau et Ganyan. Nous parlons d'un régénérateur d'air expiré - un appareil qui fonctionne sur le principe d'un cycle fermé et offre une autonomie complète au nageur. Peut-être l'appareil respiratoire le plus efficace pour la plongée sous-marine, le régénérateur, comme un équipement de plongée conventionnel, fournit de l'air comprimé aux poumons du plongeur. Cependant, il a une caractéristique importante - il n'a pas besoin de réservoirs d'air volumineux. Leur rôle est joué par une cartouche de nettoyage des gaz avec une substance qui absorbe le dioxyde de carbone.

L'air purifié, avant d'entrer dans les poumons d'un plongeur, est enrichi en oxygène. Les premiers régénérateurs ont été créés en 1878 par Siebe, Gorman and Co. (son fondateur était le même Ziebe, l'inventeur du matériel de plongée). Au début du XXe siècle, sur la base de cet appareil, Robert Davis, président de Siebe, Gorman and Co., a développé un appareil de sauvetage individuel pour l'évacuation des équipages de sous-marins coulés, le présentant en 20. Après la Première Guerre mondiale Guerre, l'appareil Davis gagne en popularité auprès des plongeurs italiens, friands de chasse sous-marine, puis est adopté par les flottes italiennes et anglaises.

L'intérêt des marins militaires pour les appareils respiratoires en boucle fermée était tout à fait compréhensible: premièrement, l'air d'échappement reste dans l'appareil, ce qui signifie qu'il n'y a pas de bulles qui, remontant à la surface, peuvent donner un saboteur-sous-marinier, et deuxièmement, le régénérateur fournit plus de temps qu'un plongeur passe en profondeur qu'en plongée. Cependant, pour diverses raisons, le fonctionnement des dispositifs en boucle fermée n'est pas fiable.

Malgré tous leurs mérites, ils sont très complexes et, comme vous le savez, plus l'appareil est complexe, plus le risque d'échec est élevé. L'absorption de dioxyde de carbone ou la production d'oxygène pouvait s'arrêter soudainement, ce qui menaçait de panique, de convulsions et, ce qui est particulièrement dangereux sous l'eau, de perte de conscience temporaire.

Dans la période allant des années d'après-guerre à nos jours, la seule étape fondamentalement importante dans le développement des technologies sous-marines a peut-être été l'utilisation de mélanges de respiration artificielle. Ils ont résolu un problème sérieux auquel les nageurs étaient confrontés lors de longues plongées : si vous respirez de l'air ordinaire à haute pression contenant de l'azote pendant une longue période, il y a désorientation dans l'espace. Dans les mélanges artificiels, l'azote a été remplacé par de l'hélium. Dans des habitations sous-marines spéciales, à l'intérieur desquelles une pression accrue d'air saturé d'hélium est maintenue, une personne peut travailler pendant des jours, voire des semaines.

Un autre avantage de l'utilisation de mélanges spéciaux est qu'ils éliminent le besoin de longues montées de décompression à la surface. Les plongeurs qui doivent respirer un mélange respiratoire artificiel sont préalablement maintenus dans une chambre à pression, spécialement équipée sur les navires sous-marins d'aide au travail. La descente en profondeur a également lieu dans des chambres spéciales à haute pression. En eux, les plongeurs sont remontés à la surface.

Quelles sont les profondeurs de plongée maximales pour un plongeur moderne doté de telles capacités techniques ? Le record du monde absolu avec un appareil en boucle fermée est de 330 m. Certes, il faut se rappeler que même des profondeurs beaucoup plus petites peuvent être lourdes de menaces mortelles. On pense que la limite de la plongée sous-marine en toute sécurité est limitée à 40 m, car en montant à partir de ce niveau, le nageur n'est pas menacé par la décompression et il peut remonter assez rapidement à la surface. Des millions de plongeurs amateurs plongent dans ces profondeurs sans conséquences désagréables.

Le temps passé sous l'eau est maintenant calculé à l'aide d'ordinateurs sous-marins. Cependant, ils sont apparus assez récemment et les plongeurs ont toujours voulu savoir exactement combien de temps il leur restait. Les horlogers se sont attelés à la tâche difficile de créer des chronomètres fiables sous l'eau, pourrait-on dire, le lendemain du jour où les premiers casse-cou ont commencé à plonger dans les profondeurs de la mer.

En général, les montres sous-marines sont nos vieilles amies, et même maintenant, à l'ère de l'électronique, il n'est pas déplacé de les emmener avec vous dans les profondeurs, même si l'ordinateur de plongée mesure votre temps sous l'eau.

Problème de fuite

Nous sommes habitués aux montres de sport modernes. Leur durabilité et leurs innombrables fonctions nous ont fait oublier qu'un mouvement d'horlogerie est un appareil extrêmement délicat, avec des tolérances si étroites que son mouvement ne dépasse pas quelques secondes par jour. Il y a une centaine d'années ou plus, afin de protéger les montres de la pénétration de poussière et d'eau dans le boîtier, elles étaient scellées avec de la cire d'abeille, plaçant cette dernière entre le boîtier de la montre et le fond du boîtier. Plus tard, dans les années 30, lorsque les premières montres-bracelets ont commencé à apparaître, de nombreux horlogers les ont considérées avec scepticisme comme une simple mode - n'est-ce pas stupide, disaient-ils, de faire traîner un mécanisme aussi délicat avec la main ?

En 1926, une nouveauté apparaît sur le ciel des montres, dont le nom est aujourd'hui presque synonyme de montres sous-marines. Cette année, le fondateur de Rolex, Hans Wilsdorf, a lancé l'Oyster, une montre avec un boîtier breveté doté d'une couronne et d'un fond vissés. Les années ont passé, Rolex est maintenant connue dans le monde entier et le boîtier qu'il a inventé est devenu une caractéristique essentielle de toute montre sous-marine moderne. L'Oyster avait une excellente résistance à l'eau, bien que Wilsdorf ne se soit pas donné pour tâche de créer une montre de plongée.

Les maîtres de la maison de joaillerie Cartier n'y ont pas cherché non plus, présentant en 1931 le modèle Etanche, traduit du français par «résistant à l'eau», cependant, comme l'Oyster, il a tout à fait le droit d'être considéré comme l'un des premiers entièrement étanche montres dans le monde. La Tank Etanche réfute la croyance largement répandue selon laquelle la première montre sous-marine de Cartier était la Pasha. Ce nom a été donné à la non moins célèbre montre en l'honneur du pacha (maire) de la ville marocaine de Marrakech, qui, étant un grand amateur de baignade en piscine, aurait commandé une montre qui ne craignait pas l'eau de la célèbre maison de joaillerie.

Au milieu des années 30, selon Franco Cologna, chroniqueur de Cartier, l'Etanche était la seule montre étanche de la gamme de la marque, tandis que la Pasha a été créée bien plus tard, en 1943. Quoi qu'il en soit, l'apparence de ces modèles étanches était une étape importante vers la création d'une classe de montres sous-marines spéciales. Faire en sorte que la montre résiste à la pression de l'eau à de grandes profondeurs n'était pas une tâche facile, car même quelques gouttes d'eau pénétrant à l'intérieur du boîtier de la montre pouvaient provoquer une corrosion irréversible.

La « rage » était caractéristique de la grande majorité des montres produites au 20e siècle, avec un fond de boîte conventionnel et non vissé. Puisqu'il n'y avait rien de pire que de l'eau pour eux, avant de se laver les mains, on les enlevait et les plaçait loin du robinet d'eau. De manière caractéristique, aujourd'hui, il est presque impossible de trouver une vieille horloge avec un couvercle ordinaire et sans rouille ; ses traces, bien qu'insignifiantes, sont visibles sur les parties en acier du mécanisme.

Une question raisonnable se pose, pourquoi les horlogers ne se sont-ils pas intéressés à l'acier inoxydable, apparu au début du 20ème siècle ? Hélas, fabriquer des engrenages, des ponts et des platines était une tâche très laborieuse, car il est très réticent à être usiné et fini, et en fait, selon les canons suisses, le satinage et le polissage des pièces de mouvement est une caractéristique indispensable de haute- montres de classe.

Aujourd'hui, presque toutes les montres de sport et de plongée ont des boîtiers en acier inoxydable, mais les détails de leurs mouvements sont toujours en acier ordinaire. Selon les normes de l'industrie horlogère, une montre marquée "résistante à l'eau" doit être suffisamment résistante aux éclaboussures et à l'eau pour que le porteur puisse plonger dans des eaux peu profondes ou, tout au plus, traverser la Manche à la nage sans l'enlever (comme est connue, Mercedes Gleitze, la première Anglaise, a accompli cet exploit, elle portait une Rolex Oyster).

L'attitude envers les montres sous-marines de classe professionnelle est plus stricte. Nous devons leur apparition à une entreprise nommée d'après la lettre de l'alphabet grec. On parle bien sûr d'Omega qui a sorti sa fameuse montre Marine en 1932. Bien sûr, quelqu'un peut objecter que ce modèle n'a pas du tout été spécialement conçu pour un usage professionnel sous l'eau, il ne peut donc pas être appelé sous l'eau au sens moderne du terme.

En effet, la Marine se distingue même visuellement de la montre de plongée classique : elle ne possède pas de lunette tournante avec graduations des minutes, et la couronne et le fond ne sont pas vissés. Pourtant, Marine était une véritable montre sous-marine avec une excellente résistance à l'eau. Ce dernier a été fourni de manière très ingénieuse et innovante - le Marine avait une deuxième coque, une intérieure, qui était insérée dans la coque extérieure. Au revers de la montre se trouvait un levier de verrouillage, fixant fermement leur boîtier composite assemblé, ce qui assurait son étanchéité complète.

La Marine a également été l'une des premières montres à être dotée d'un verre saphir. Leurs tests se sont déroulés dans le lac Léman à une profondeur sans précédent de 73 m - aucune montre au monde n'est jamais tombée aussi bas. Puis, dans un laboratoire de la ville suisse de Neuchâtel, la montre a été placée dans une chambre à pression, où elle a résisté avec succès à une pression équivalente à celle de l'eau à 135 m de profondeur ISO pour les montres professionnelles sous-marines.

Pour le meilleur ou pour le pire, la technologie se développe le plus rapidement en temps de guerre. La Seconde Guerre mondiale a conduit à une concurrence féroce entre les concepteurs des puissances belligérantes: le développement d'équipements sous-marins spéciaux, tels que les torpilles de transport guidées, qui devaient être utilisées par les nageurs saboteurs, s'est accéléré. Leurs unités ont été formées dans les flottes des puissances belligérantes, principalement l'Angleterre et l'Italie.

Pendant presque toute la période de la guerre, les nageurs de combat, s'ils utilisaient des montres sous l'eau, alors le plus souvent des modèles étanches ordinaires. A cette époque, se généralise un certain type de montre sous-marine dont la couronne est protégée par un bouchon hermétiquement vissé - à la manière d'un couvercle thermos. De telles montres étaient notamment produites par la société américaine Hamilton Watch Company.

Sous-marin moderne

Le style des montres sous-marines, que l'on peut appeler conditionnellement des "classiques modernes", s'est formé dans les années 50 et 60. À cette époque, l'étude des grands fonds marins est devenue l'un des sujets les plus populaires à la télévision. En 1954, l'adaptation cinématographique Disney du roman de science-fiction de Jules Verne "Vingt mille lieues sous les mers" est diffusée à la télévision. En 1958, Spearfishing, un film d'aventure en plusieurs parties, a été lancé, si populaire que de nombreux acteurs qui y ont fait leurs débuts sont devenus des vedettes de la télévision. Et dans les années 60, un film (puis une série télévisée) "Voyage au fond de la mer" est apparu, qui a immédiatement popularisé les jouets à thème sous-marin. Certains d'entre vous se souviennent sûrement du célèbre film sur le dauphin intelligent Flipper ...

Le développement de la plongée sous-marine s'est également poursuivi. Au début, seule une poignée de passionnés y étaient engagés, qui fabriquaient des appareils artisanaux à partir de moyens improvisés - vannes industrielles, vannes et autres raccords hydropneumatiques. Mais au début des années 60, l'équipement de plongée est devenu disponible pour des milliers, et bientôt des millions d'amateurs de plongée à travers le monde, et il est devenu un sport populaire. L'industrie horlogère n'est pas en reste. Les uns après les autres, divers modèles de montres sous-marines sont apparus en vente. Les montres sous-marines ont commencé à être achetées non seulement par les plongeurs, mais en général par tous ceux qui voulaient se montrer, accrochant à leurs mains une montre accrocheuse, forte, comme une montre de réservoir, faisant allusion à l'appartenance du propriétaire à la catégorie des vrais "plongeurs ”. De manière générale, il semble que l'effet de la disponibilité des montres professionnelles soit directement lié à l'augmentation du nombre de romantiques incorrigibles qui, les ayant acquises, se lancent dans des « odyssées sous-marines » imaginaires.

Dans le contexte de la diffusion massive des montres sous-marines, des modèles rares et d'époque apparaissent. Par exemple, en 1966, la célèbre Favre-Leuba Bathy 50 est mise en vente, devenant la première montre au monde dotée d'un profondimètre mécanique. Leur variation, le Bathy 160, ne différait que par le fait qu'il affichait une profondeur en pieds. Ces montres sont presque introuvables aujourd'hui. Seuls les connaisseurs se souviennent aujourd'hui de Jenny Caribbean, mais dans les années 60, elle a sorti une montre sous-marine record, qui pour la première fois au monde a chuté à la barre symbolique des 1 000 m.

Les scientifiques n'ont pas été à la traîne des fabricants de montres: ils ont résolu le mystère de la saturation de nos tissus en gaz faisant partie de l'air circulant dans l'appareil respiratoire. Cela a permis d'étendre l'utilisation des mélanges respiratoires artificiels - d'abord dans le cadre des expérimentations de l'US Navy (qui a travaillé au début des années 60 sur la création de l'habitation sous-marine Sealab, puis dans l'industrie, où la société américaine Westinghouse et la société française Maritim d'Expertise a été la première à s'y intéresser). ". La collaboration de cette dernière avec Rolex a conduit à la création de montres spéciales pour les plongeurs utilisant des mélanges artificiels. Contrairement à l'air ordinaire, qui est pompé dans des bouteilles de plongée, un mélange artificiel ne contient pas d'azote, mais de l'hélium.Les atomes d'hélium sont capables de pénétrer à l'intérieur de la montre, en contournant tout type de joint, et de s'accumuler dans le volume exigu du boîtier.Lors de la montée, la différence de pression rapidement croissante peut endommager ou même assommer le verre de la montre. La solution à ce problème a été trouvée par Rolex, qui a proposé une soupape de décharge spéciale pour l'hélium.

La première montre à être équipée d'une valve à hélium fut la Sea Dweller en 1971.
À la fin des années 60, Seiko a commencé la production de "machines" sous-marines, qui sont immédiatement devenues très populaires en raison de leur durabilité, de leur fiabilité et de leur prix très abordable. Le nombre de ces montres, vendues dans le monde entier, se compte en millions, elles sont portées aussi bien par les professionnels que par les simples amateurs de plongée.

En 1975, le géant japonais de l'industrie horlogère lance la Pro Diver, la première montre high-tech produite en série dans un boîtier en titane massif (51 mm), capable de fonctionner à des profondeurs allant jusqu'à 600 m. Un ingénieux joint d'étanchéité empêche l'hélium de pénétrer dans le boîtier. Avec l'avènement des calculateurs de mode de décompression portables dans l'arsenal des plongeurs (cet appareil prend en compte et affiche la quantité d'azote absorbée sur l'écran), il n'est plus nécessaire de compter le temps de remontée à la surface.

Il peut sembler que l'âge des montres sous-marines classiques est révolu, qu'elles n'intéressent aujourd'hui que les amateurs d'anachronismes mécaniques coûteux et que de telles montres de la main d'un professionnel moderne ont l'air aussi ridicules qu'un foulard en soie d'un as de la Première Guerre mondiale. sur le cou d'un pilote de chasseur à réaction moderne.

Heureusement, ce n'est pas le cas. La conception des montres sous-marines est constamment améliorée. Aujourd'hui, ils sont beaucoup mieux adaptés à l'existence dans les profondeurs de la mer, ne pardonnant même pas la moindre erreur. Les pionniers de la plongée - Jacques Cousteau, William Beebe et August Sieba lui-même ne pouvaient même pas rêver d'une montre moderne avec un degré de protection incroyable selon les anciennes normes. Les montres sous-marines d'aujourd'hui ne craignent ni la pression de l'eau ni la corrosion.

Vous aimez cet article? Partager avec des amis:
Ajouter un commentaire