Montrer dans toute sa splendeur : la transparence particulière de Corum Golden Bridge

L'avènement de la technologie du verre saphir bon marché dans les années 1990 a été un facteur important dans l'horlogerie moderne. Dans une certaine mesure, le modèle Golden Bridge publié par Corum, une montre avec laquelle peu d'autres peuvent rivaliser en transparence, est devenu une sorte d'impulsion pour le développement de ces technologies. Rappelons-nous comment tout a commencé.

L'histoire raconte que l'idée du "Golden Bridge" est née et s'est concrétisée grâce à la rencontre du co-propriétaire de Corum René Bannwart avec l'horloger autodidacte italien, et plus tard le co-fondateur de l'Académie des Indépendants. Horlogers (AHCI) Vincent Calabrese. Calabrese a travaillé pendant ces années comme responsable de boutique à Crans-Montana, une célèbre station de ski au cœur des Alpes suisses. Ses clients fortunés posaient souvent des questions sur les montres personnalisées, ce qui incita Calabrese à créer un mouvement facile à "personnaliser" tout en étant "léger" et intéressant par son design. Et il prévoyait également initialement de l'utiliser dans des montres dépourvues du cadran habituel, c'est-à-dire exposant le travail de l'horloger, le mécanisme, pour le montrer dans toute sa splendeur.

Calabrese a présenté sa montre à pont unique au Salon International des Inventions de Genève à Genève et a reçu une médaille d'or. L'inventeur a choisi Corum comme partenaire pour concrétiser le concept, étant donné que Corum, fondée en 1955, développait de manière dynamique ses propres idées de design et que Bannwart lui-même avait un esprit très "artistique", comme Calabrese.

Leur partenariat a été très fructueux. Le célèbre mouvement Golden Bridge allongé et mince était difficile à produire en série, et Calabrese et Bannwart voulaient le fabriquer en or 18 carats. « La raison de ce choix était simple », se souvient Calabrese. « Ils voulaient rendre le mécanisme unique. Avant nous, personne n'avait jamais fabriqué des mouvements de montres-bracelets en or. Bien sûr, le choix du métal pour la fabrication du mécanisme a donné le nom à la nouvelle montre - Golden Bridge.

La Golden Bridge est devenue une montre iconique tant pour Calabrese, dont l'idée de faire « remonter à la surface » le maître horloger et son œuvre s'incarne, que pour Corum, dont la volonté de prouver que la mécanique et l'art peuvent et doivent coexister harmonieusement réalisé dans un objet aussi utilitaire qu'une montre.

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Le boîtier des "Golden Bridges" produits en série se composait initialement de deux glaces en saphir taillées à la main d'une forme assez difficile à décrire, ces deux verres étaient maintenus entre deux parties en or du boîtier et étaient fixés avec quatre vis en or. La Golden Bridge n° 001 a été remise au Musée international d'horlogerie (MIH) de La Chaux-de-Fonds le 25 septembre 1980 et cette pièce y est exposée à ce jour.

Corum Golden Bridge Tourbillon Panoramique

Afin d'apprécier le caractère innovant de cette montre, lancée en 1979 au plus fort de la crise dite du quartz, et de comprendre la difficulté de produire des montres avec un boîtier "hautement transparent" à cette époque, il est utile de connaître un peu sur le processus de fabrication du verre saphir synthétique. Utilisé pour créer un verre de montre de la taille et de la forme souhaitées, un morceau de corindon synthétique incolore est cultivé dans une flamme pendant environ 15 heures - la nature met environ 100 000 ans pour le faire.

La fabrication du verre commence par la taille du saphir synthétique d'origine avec un outil diamanté. Couper le corindon en morceaux-ébauches prend de cinq à huit heures. Les ébauches sont ensuite rectifiées à la forme souhaitée avec une précision de deux centièmes de millimètre, après quoi elles subissent une série d'opérations effectuées par des artisans hautement qualifiés : nivellement de l'épaisseur, façonnage des surfaces extérieures, chanfreinage des angles, évidement sphérique ou cylindrique et traitement, polissage, nettoyage et contrôle de la qualité. Chaque forme et taille de verre saphir nécessite un équipement séparé et, dans la plupart des cas, les machines nécessaires ne peuvent pas être achetées - elles ont été développées pour un client spécifique.

En 1979, le verre saphir n'était pas utilisé aussi régulièrement qu'aujourd'hui. Ainsi, lorsque Seitz AG a réussi à créer un cristal à facettes aussi parfait avec un trou de couronne (percé avec des outils diamantés de précision et également résistant à l'eau avec un joint, le tout sans sacrifier la clarté), ce n'était rien de moins qu'une merveille industrielle. Reproduire ce cristal d'origine serait beaucoup plus facile aujourd'hui, car la technologie de taille et de polissage a parcouru un long chemin depuis lors - mais c'est aujourd'hui.

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Il est maintenant temps pour un homme d'apparaître dans notre pièce Golden Bridge, dont le nom devrait être à égalité avec Nicolas Hayek et Jean-Claude Biver. Severin Wunderman a fondé Severin Montres en 1972 en Suisse. Le best-seller de la société était une montre sous licence Gucci, et la marque a permis à Wunderman de pratiquer sa propre approche commerciale créative. Avec Bannwart hors de contrôle de Corum, Corum a été mis en vente à la fin des années 1990, tandis que Gucci a décidé de reprendre l'activité horlogère et d'arrêter les licences, et Wunderman (qui avait maintenant à la fois de l'expérience et des fonds) a décidé d'acheter l'entreprise, inspiré par ses produits, notamment le Golden Bridge.

Wunderman a décidé de relancer la Golden Bridge juste à temps pour le 50e anniversaire de Corum en 2005, et a entrepris un projet étonnamment vaste pour changer le mouvement afin de le rendre plus fiable pour les exigences de l'ère moderne, tout en préservant l'intégrité de cette œuvre d'art horloger. .

Corum Pont d'Or Dragon

Wunderman était d'avis que l'époque imposait une redéfinition claire de la taille des boîtiers pour hommes et femmes, car dans les années 2000, les montres pour hommes ont augmenté de taille à pas de géant. La coque améliorée se composait de quatre parties au lieu des deux précédentes : une à l'arrière, une à l'avant et une de chaque côté. Les cristaux de saphir étaient sertis dans un cadre en or ou en platine. Le nouveau design rendait le boîtier beaucoup plus résistant aux chocs et soulignait la rectitude du mouvement. Grâce à sa capacité artistique, Wunderman a pu, après la première édition limitée, produire de nombreuses variantes du "Golden Bridge" en utilisant des métaux précieux et des pierres précieuses.

L'élégant Calibre 13 a cédé la place au plus fiable CO 113 juste à temps pour le 50e anniversaire de la marque, avec l'aide de Wunderman par Vaucher Manufacture à Fleurier. Le mécanisme d'origine se distinguait par son excellente conception, mais ce n'était pas sans un certain nombre de problèmes techniques, et il était également impossible de le "développer", sauf pour la décoration - il était impossible d'ajouter, disons, un tourbillon, et où sans un tourbillon dans les années 2000 ?

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Un mécanisme remis au goût du jour, plus fiable et plus précis a ouvert la porte à la créativité et par conséquent à l'émergence de nombreuses options, dont la première a vu le jour en 2009 : le Ti-Bridge. Dans ce modèle, le mouvement est placé horizontalement, les pièces sont en titane, donnant à la montre un look très technique et moderne. En 2010, les ingénieurs de Vaucher ont finalement pu ajouter un tourbillon composé principalement de silicium, qui, selon Corum, possédait la plus petite cage de tourbillon au monde à l'époque, mesurant seulement 8,5 mm de diamètre. Une édition limitée de 33 pièces a été produite avec le calibre CO213 en or gravé à la main.

Corum Or Pont Rectangle

Une intéressante version à remontage automatique de la Golden Bridge est apparue en 2011, et en 2014, des versions très artistiques des montres ont été ajoutées avec des dragons ou des phénix sculptés et gravés à la main. Dans des versions relativement récentes, les designers de Corum prêtent attention à la forme du boîtier Golden Bridge, la marque produit des versions rondes de la Golden Bridge Ronde et des versions rectangulaires appelées Golden Bridge Stream et Golden Bridge Rectangle.

Alors que le look du Pont d'Or continue de changer, une chose reste la même : l'incroyable capacité de cette montre transparente à mettre en valeur l'art horloger tel que voulu par ses créateurs, Calabrese et Bannwart, en vaut la peine.

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