Battre ou ne pas battre, telle est la question - protection de montre antichoc

Les systèmes de protection contre les chocs sont différents, mais grâce à eux, la montre a pu accompagner une personne dans les circonstances les plus difficiles.

Depuis des temps immémoriaux, les horlogers s'efforcent de protéger le cœur du mouvement d'horlogerie des influences extérieures, et tout d'abord des chocs violents. En effet, le régulateur, qui divise le temps en moments séparés par ses oscillations, est à la fois parfait et imparfait de par sa conception.

Sa perfection s'exprime dans le fait que la masse du balancier est concentrée sur la périphérie, grâce à quoi le balancier a une inertie importante et oscille de manière régulière. Mais c'est aussi le principal inconvénient : ce poids repose sur une fine aiguille au milieu, l'axe du balancier. Ainsi, si la montre subit soudainement un coup sérieux, l'axe du balancier ne coûte rien à casser - et le mouvement d'horlogerie est terminé.

Même Abraham-Louis Breguet a tenté de protéger l'oscillateur d'une montre de poche à l'aide d'un "parachute" - un amortisseur spécial pour l'axe du balancier. Et le premier système moderne conçu pour prendre en charge le régulateur des montres-bracelets, dont toute la vie est constituée de chocs continus, fut Incabloc.

Dans chaque montre, l'axe du balancier est inséré des deux côtés dans des supports en pierre, généralement en rubis synthétique. Les créateurs d'Incabloc ont placé des ressorts sous ces supports afin que, lorsqu'ils frappent, l'essieu ne se plie pas ou ne se casse pas, mais "sautant" avec les supports, il reviendrait calmement à sa place. De plus, ces amortisseurs permettent à l'essieu de se déplacer à la fois horizontalement et verticalement.

Incabloc a été développé par la société suisse Porte-Echappement Universel en 1933, mais n'a gagné en popularité que dans les années 40 et 50, Incabloc se retrouve encore dans les spécifications techniques d'un grand nombre de modèles de montres modernes.

L'Incabloc antichoc a été développé par la société suisse Porte-Echappement Universel en 1933, mais l'utilisation de ce système se retrouve encore dans les spécifications techniques d'un grand nombre de modèles de montres modernes, par exemple, il est utilisé dans les montres Perrelet Turbine.

Les premières solutions anti-choc

On pense que l'histoire des montres automatiques remonte à 1770 ; puis l'horloger Abraham-Louis Perrelet crée une montre qui ne nécessite pas de remontage quotidien. Cependant, le problème de la protection du secteur inertiel n'est devenu pertinent que dans les années quarante du XXe siècle, lorsque les montres automatiques se sont généralisées. Il en va de même pour la protection antichoc du balancier : elle n'a été sérieusement envisagée qu'après la Première Guerre mondiale, avec la popularité grandissante des montres-bracelets (bien que les premiers pas en ce sens aient été faits par Breguet et son associé londonien Louis Recordon, qui, soit dit en passant , comme Breguet, en fut un Il fut l'un des premiers à concevoir des montres à remontage automatique).

Sur les premières montres de poche à remontage automatique, le secteur inertiel à rotation libre, bien connu de tout propriétaire d'une montre moderne à fond transparent, était généralement absent. La montre dans votre poche n'avait tout simplement pas besoin de volant d'inertie, un moyen de faire une rotation complète de 360 ​​degrés autour de son axe : il lui suffisait de tourner d'un angle beaucoup plus petit. Ainsi, le secteur d'oscillation du rotor avait des limiteurs des deux côtés, amortissant les charges de choc, qui ne pouvaient qu'être créées par une charge oscillante.

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À cette époque, un tel tampon (d'ailleurs, les systèmes d'enroulement de ce type étaient également appelés "tampon") servait invariablement de ressort. Mais l'inconvénient de la plupart des conceptions de tampons était que le poids oscillant frappait directement le ressort, ce qui provoquait son usure et sa rupture.

Comment le réparer a été inventé par l'Anglais John Harwood, qui est considéré comme le père des montres automatiques modernes. En 1924, Harwood a déposé un brevet pour un mécanisme à remontage automatique dans lequel deux butées à ressort étaient prévues pour le secteur de poids rotatif, protégeant les ressorts de l'impact direct de celui-ci.

Développement exclusif de BALL Watch, le système anti-choc SpringLOCK®, protège le spiral du balancier avec une "cage" qui limite le déroulement des spires lors de chocs violents de l'extérieur. Il réduit considérablement le risque de rupture de câble au point de connexion avec la balance et la possibilité de mouvements inattendus pouvant déformer le câble.

Systèmes antichocs dans les montres-bracelets

Aujourd'hui, différents systèmes de protection de balancier sont utilisés dans les montres : Incabloc, Kif-Flector, Etashok, Diashok (Seiko), Parashok (Citizen). Dans tous ces appareils, on retrouve la même manière de fixer les pierres de balancier : elles sont montées dans un manchon conique spécial qui assure la mobilité, ce que les horlogers appellent un bushon.

Le bouchon avec des pierres appliquées et traversantes est inséré dans une douille de forme correspondante réalisée dans un pont de balancier ou en platine. Ainsi, l'axe d'équilibre repose sur quatre pierres dans deux buissons, dont chacun est maintenu dans son siège par un ressort. La forme conique du buisson lui permet de se déplacer non seulement vers le haut, mais aussi latéralement. En mouvement, le bushon amortit l'énergie d'impact, puis sous l'influence du ressort revient à sa position d'origine. Le principal avantage des amortisseurs à montage conique est qu'ils protègent non seulement la pointe fragile de l'essieu contre les chocs, mais aussi l'auto-centrage.

Il a fallu beaucoup de temps aux horlogers pour apprendre à protéger en toute sécurité les broches fragiles. Mais dès l'apparition des montres-bracelets, beaucoup plus vulnérables que les montres de poche, les amortisseurs de l'axe du balancier ont commencé à être utilisés presque partout. En 1937, les entreprises horlogères produisaient près d'un million de montres dotées de systèmes antichocs et, en 1981, environ sept cents millions de montres de ce type avaient déjà été produites. Cependant, toutes les montres produites entre 1937 et 1950 n'avaient pas de protection contre les chocs.

Cependant, tout a changé après 1950, dès que deux obstacles à sa large diffusion se sont effondrés : d'une part, la protection par brevet de la première génération d'amortisseurs a expiré, et d'autre part, les fabricants de montres haut de gamme ont finalement compris que, contrairement aux craintes initiales , les systèmes antichocs n'altèrent pas la précision de réglage de leurs mécanismes de haute qualité.

Au cours de ces années, la présence d'un dispositif d'absorption des chocs ajoutait une valeur considérable aux montres. La preuve en est l'inscription Anti-shock et Incabloc sur les cadrans des montres anciennes. Aujourd'hui, il n'y a pas de telles inscriptions, mais c'est aussi la preuve de l'ubiquité, de la pertinence et de l'efficacité des systèmes antichocs modernes.

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Incabloc protège Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd contre la casse en cas de choc

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À propos d'Incaflex

Aujourd'hui, diverses solutions sont utilisées pour protéger les broches d'équilibrage. L'une des curieuses options non standard est un balancier avec des barres transversales qui se plient légèrement lors des chocs et des chocs. Des traverses souples protègent le fragile essieu, constituant en fait un "découplage" mécanique entre le tourillon et la masse principale de la roue. L'un des balanciers antichoc les plus réussis a été conçu par Paul Wyler.

Incaflex - c'était le nom de l'invention de Paul Wyler - était un balancier usiné à partir d'une seule pièce de métal avec deux barres transversales élastiques semi-spirales convergeant symétriquement du bord extérieur vers le moyeu. Des tests sensationnels ont été effectués pour démontrer les propriétés d'absorption des chocs de la nouvelle roue. Deux montres Incaflex ont été jetées de la Tour Eiffel en 1956. Puis, en 1962, le test a été répété, laissant tomber déjà six pièces d'un gratte-ciel de 27 étages dans la ville américaine de Seattle. Inutile de dire que l'horloge a continué à fonctionner correctement même après un tel traitement cruel.

Marquage "antichoc"

De nos jours, seules les montres fabriquées dans un pays ayant signé le protocole de la norme internationale ISO 1413-1984 (la norme suisse équivalente est désignée NIHS 91-10) sont considérées comme officiellement antichocs. Ces pays comprennent la Suisse, la France, l'Allemagne et le Japon.
La norme décrit les tests qui certifient les montres pour la résistance aux chocs. Soit dit en passant, la désignation «antichoc» n'est pas fournie par la norme; à la place, le concept de «résistant aux chocs» ou ses équivalents officiels en cinq langues devrait être utilisé.

Pendant le test, le boîtier de la montre est frappé avec un percuteur pendulaire spécial. La norme prescrit d'appliquer deux coups sur chaque copie vérifiée: l'un du côté du cadran, l'autre - du côté, près de la marque de 9 heures. Le test est considéré comme réussi si la montre ne s'est pas arrêtée et n'a subi aucun dommage externe. Pour les montres mécaniques, la précision du mouvement est en outre vérifiée : l'écart ne doit pas dépasser 60 secondes par jour.

La procédure de test est extrêmement simple. Le banc d'essai est une table avec un support dans lequel la montre est placée. Au-dessus du support se trouve un batteur sur une suspension pendulaire. Le batteur est tiré vers le haut, puis relâché. Lors de l'impact, la montre s'envole du support vers le tapis moelleux, qui arrête son vol. La montre est ensuite vérifiée pour les dommages et les écarts de précision.

L'une des centaines de variétés de Casio G-Amortisseurs la résistance aux chocs est inégalée : qu'il s'agisse de modèles numériques, numériques-analogiques, radiocommandés ou solaires avec un micro-ordinateur et des tonnes de fonctionnalités.

G-Shock

Les boîtiers antichocs sont très populaires, offrant une protection non seulement pour les axes d'équilibrage, mais pour l'ensemble du mécanisme dans son ensemble. Leur gamme est large - des exotiques comme une coque en titane-niobium à un boîtier composite multicouche simple mais étonnamment efficace /watch/filter/brand:casio/collection:g_shock/G-Shock - les célèbres montres à quartz produites par Casio.

L'histoire de l'invention du G-Shock ne manquera pas de résonner auprès de tout amateur de montres : en 1981, l'ingénieur Casio Kikuo Ibe a accidentellement laissé tomber sa montre, cadeau de fin d'études de ses parents, sur un sol carrelé et l'a brisée. Comme c'est souvent le cas, la tragédie est devenue une source d'inspiration. Kikuo Ibe a entrepris de créer une montre aussi invulnérable que le permet la science moderne. Soit dit en passant, cette promesse solennelle a suscité une curiosité.

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Le collègue de Kikuo Ibe, Yuichi Masuda, trouvait étrange qu'il visite constamment les toilettes des hommes au deuxième étage. De plus, il n'y passe pas plus de quelques secondes, après quoi il court vers le parking derrière le bâtiment. Après s'être renseigné, Masuda a découvert que Kikuo Ibe expérimentait des prototypes : les jetant par la fenêtre des toilettes sur le trottoir et observant comment ils encaissaient des coups. Il semble que G-Shock soit le seul à pouvoir se vanter d'avoir été testé pour sa résistance d'une manière aussi non triviale. Un groupe spécial a été formé, la soi-disant "équipe de conception de choc", mais ses membres n'étaient pas autorisés à utiliser l'équipement standard de l'arsenal Casio, car le programme de création d'un nouveau modèle n'avait pas de statut officiel. Ainsi, le rôle du banc d'essai G-Shock a été attribué aux toilettes pour hommes.

Comment tout cela s'est terminé, nous le savons. Chacune des centaines de variétés de G-Shock en matière de résistance aux chocs est inégalée, qu'il s'agisse de modèles numériques, numériques-analogiques, radiocommandés ou équipés de panneaux solaires, d'un micro-ordinateur et d'une tonne de fonctions. Dans la toute première version, DW-5000, tous les éléments de sécurité sont déjà présents, qui ont ensuite migré vers des modèles plus récents.

En particulier, la montre est entourée de tous côtés par une impressionnante coque en uréthane dur, qui s'élève dans la zone du cadran, formant une barrière semblable à ces rouleaux en os qui protègent nos orbites. Ainsi, la lunette haute protège une face avant de la montre aussi vulnérable de tous les coups, sauf les plus ciblés. Bien que le GWM5600 A3, descendant moderne du premier-né du DW-5000, ait remplacé le boîtier classique par une coque arrière vissée avec une coque multicouche, le système de protection G-Shock assure toujours le respect de la "règle des trois douzaines". ” : résistance à l'eau à 10 mètres de profondeur, résistance aux chocs à 10 m de chute et au moins 10 ans d'autonomie.

L'aspect pratique ultime du G-Shock lui confère un charme particulier et lui sert de passage dans la société des modèles qui coûtent beaucoup plus cher. Dans un monde où une montre qui peut résister à une chute d'un mètre sur un sol en bois dur est considérée comme "résistante aux chocs", et où les marques horlogères chantent cette réalisation comme incroyable, G-Shock est chargé de ramener les rêveurs sur terre. Soit dit en passant, c'est l'un des quatre modèles officiellement sélectionnés par la NASA pour le vol spatial habité. Avez-vous vraiment besoin après cela d'autres preuves de ses performances de conduite et de son endurance incomparable ?

Le système breveté SpringSEAL de Ball Watch protège l'ensemble de régulateur repensé, garantissant qu'il ne change pas de position lors de l'impact.

Comme vous pouvez le voir, les ingénieurs-inventeurs du passé et nos contemporains prennent au sérieux la protection des montres-bracelets contre les impacts et les « chocs », afin que nous sachions toujours exactement quelle heure il est. Faites confiance aux pros, ne testez pas votre montre pour la résistance aux chocs, mais assurez-vous que si quelque chose se produit, elle résistera à n'importe quel (enfin, presque n'importe quel) coup du destin.

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