De mortel à coloré et inoffensif : cent années lumineuses d'indication de l'heure

En période d'obscurité conditionnelle, c'est-à-dire jusqu'à ce que la lumière électrique devienne la norme de la vie publique, la nuit, avec une relative facilité, seuls ceux qui vivaient près de l'église ou des carillons de la ville pouvaient savoir quelle heure il était. ), ou ceux qui pouvaient se le permettre une montre avec répétition. Rappelons que la répétition à quarts a été créée par Daniel Couar en 1680, mais il faudra encore 70 ans avant que la répétition minutes ne soit créée - mais, comme maintenant, un tel engin n'était disponible que pour l'élite, car il était cher.

La substance qui permettait de lire le cadran dans l'obscurité totale - le radium - a été découverte par Marie et Pierre Curie en 1898. Les horlogers ont apprécié la possibilité d'utiliser du radium lumineux pour peindre les aiguilles et les cadrans plus rapidement que d'autres - la peinture lumineuse a été inventée en 1902 par William Hammer, qui a mélangé du radium avec du sulfure de zinc, mais Hammer n'a pas réussi à breveter son invention, mais George Kunz de Tiffany & Co l'a fait. ce ...

Death Glow et Radium Girls

Malgré le fait que les effets dangereux du radium aient été révélés déjà 2 ans après sa découverte, au tout début du 20e siècle, il était destiné à d'autres grandes découvertes - comme le magnétisme et l'électricité, le radium est devenu la solution à tous les problèmes médicaux. Le radium a été annoncé comme un remède pour de nombreuses maladies, du dentifrice avec ajout de radium, de la crème pour le visage, des sous-vêtements et même des préservatifs ont été libérés - avec des conséquences désastreuses (bien que vous deviez admettre qu'un organe qui brille dans la nuit est quelque chose). Au cours de ces années, l'utilisation de la peinture au radium était la plus courante en Suisse, où, selon Ros Malner, auteur de The Deadly Glow, «il y avait tellement de personnes travaillant avec du radium dans le pays que même par une nuit noire, elles étaient reconnues de loin : leurs cheveux brillaient comme une auréole".

Aux États-Unis, par exemple, l'utilisation de la peinture radioluminescente a commencé en 1914, et la direction a caché au personnel (principalement des femmes, d'où le nom de «filles au radium») les propriétés toxiques du matériau. En plus de peindre des cadrans et des aiguilles, pour s'amuser, les ouvrières de trois usines se dessinent mutuellement sur le visage, se peignent les ongles, et suivant la mauvaise habitude de lécher les pinceaux pour leur donner la forme désirée, elles en ingurgitent aussi des doses mortelles.

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Lorsque le problème est devenu impossible à cacher et que les "filles du radium" sont allées en justice, les propriétaires d'usine ont résisté du mieux qu'ils pouvaient à la justice et à la punition, ont fait référence à un comportement vicieux et ont accusé la syphilis d'être la cause des maladies des ouvriers, mais le " radium girls" ont pu prouver que la direction était consciente des risques , mais n'a pas agi - l'affaire s'est terminée par des paiements et des pensions aux victimes, ainsi que par l'établissement de règles de protection du travail. La peinture radioluminescente a continué à être utilisée jusque dans les années 1960, mais la contamination du lieu de travail n'a plus eu lieu.

L'URSS, en tant que l'un des principaux pays producteurs de montres, a également produit pas mal de modèles avec une "luminosité" au radium, les plus dangereux, selon de nombreuses publications sur Internet, étaient les "Ural", produits par l'usine horlogère de Chelyabinsk, et "Kama" par la manufacture horlogère Chistopol.


Image du long métrage "The Radium Girls" (2018)

Strontium, prométhium et tritium

Même avec des mesures de sécurité en place, il était clair que le radium était dangereux. Les particules alpha et bêta sont restées à l'intérieur du boîtier, mais le radium a également produit des rayons gamma, qui ont traversé le boîtier et se sont désintégrés, entraînant la formation d'un gaz hautement cancérigène - le radon. Dans les années 1960, on est passé du radium à l'utilisation de strontium "moins dangereux".

Le strontium était considéré comme un bon candidat pour remplacer le radium, mais ce n'était pas sans problèmes - lorsqu'il pénètre dans le corps humain, le strontium pénètre dans les os et provoque le cancer des os et d'autres "troubles". Dans l'horlogerie suisse, le strontium a été utilisé par de nombreuses personnes, par exemple Rolex - il s'est « faufilé » dans les jantes en bakélite (bakélite, alias carbolite ou anhydride polyoxybenzylméthylène glycol) du modèle 6542, à la suite de quoi la montre a été rappelée et les jantes ont été remplacés par des coffres-forts en aluminium anodisé.

De plus, le prométhium et le tritium ont été utilisés pour remplacer le strontium en tant que sources de moindre rayonnement. Les marquages ​​au prométhium - "P" dans un cercle - se retrouvent sur les chronographes électroniques Seiko commandés par le ministère britannique de la Défense (fin des années 1980), cet élément radioactif est apparu sur les aiguilles et les cadrans de la célèbre Blancpain Tornek-Rayville, émise pour la Marine Aux États-Unis, un avertissement était gravé au dos du couvercle du boîtier.

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Le prométhium est un agent luminescent plus actif que le tritium, il rend les cadrans et les aiguilles plus brillants, mais sa demi-vie n'est que de deux ans et demi, ce qui réduit considérablement la durée de vie des montres - littéralement. Soit dit en passant, le prométhium se désintègre en samarium, un émetteur alpha très faible avec une demi-vie de 106 milliards d'années. La vie est longue, mais pas brillante du tout.

Le tritium fonctionne plus efficacement, c'est un isotope radioactif de l'hydrogène avec une demi-vie de 12 ans et un émetteur de particules bêta à faible énergie. Il était très largement utilisé dans l'industrie horlogère, mais l'inquiétude croissante de la communauté mondiale autour des armes nucléaires et de tout ce qui est radioactif a conduit à une diminution de la teneur en tritium des peintures luminescentes. Le marquage "T dans un cercle" était utilisé dans les montres commandées par la même armée britannique, la lettre "T" elle-même indique la présence de tritium.

Luminova et Super Luminova

En 1941, lorsque le Japon entre dans la Seconde Guerre mondiale, un certain Kenzo Nemoto fonde une entreprise fournissant de la peinture lumineuse pour les cadrans de montres militaires. Au fil des ans, Nemoto & Co a su évoluer avec son temps, utilisant d'abord le radium et, après 1960, le prométhium. En 1993, l'entreprise développe un composé lumineux innovant appelé Luminova.

À base d'aluminate de strontium, le nouveau matériau miracle était non seulement sans rayonnement, mais aussi plus brillant et plus durable que n'importe quelle peinture au sulfure de zinc précédente, tandis que Luminova n'émet pas de lumière par elle-même comme la peinture radioactive, mais est photoluminescente. Autrement dit, il ne crée pas de lumière par lui-même, mais fonctionne comme une batterie photonique - le matériau doit être chargé de lumière, qui est ensuite lentement libérée au fil du temps.

De nos jours, Luminova est fabriqué par Seiko, tout comme leur composé exclusif LumiBrite. Le nom Super Luminova semble plus familier à beaucoup d'entre nous, car on le retrouve plus souvent dans les caractéristiques des montres suisses. Tout est simple ici - au milieu des années 1990, la société suisse RC Tritec AG a conclu un accord avec Nemoto & Co sur la production et la vente de la composition japonaise en Suisse, mais sous la marque Super Luminova. Bien sûr, la société travaille constamment à l'amélioration de la composition et des caractéristiques, mais l'essence de l'invention reste la même.

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Un pas en avant

Le rétroéclairage luminescent au gaz est un autre moyen de résoudre le problème de l'éclairage des lectures d'horloge. Qui lit attentivement notre blog sait probablement qu'il est utilisé dans les montres Traser et Ball, par exemple. Rappelons que les microtubes qui brillent sur les cadrans de ces montres sont un petit récipient transparent, recouvert de l'intérieur d'une fine couche de peinture au phosphore, et rempli d'un gaz, le tritium, déjà connu de nous, scellé hermétiquement.

L'énergie de désintégration bêta du tritium est tout à fait suffisante pour faire briller le phosphore. Tel rétroéclairage au tritium, en règle générale, est très lumineux, il, de par sa nature, ne nécessite pas de "rechargement" à partir d'une source lumineuse et dure deux fois plus longtemps que le luminophore Super Luminova plus familier.

Quelle est la prochaine?

Peu de gens vérifient maintenant l'heure à l'horloge sur leur main, et encore moins pensent à ce qu'ils voient, en plus d'indiquer l'heure. Mais le cadran forme dans la même mesure notre perception de la montre, ainsi que du boîtier. Probablement, les travaux sur les méthodes d'éclairage déjà connues se poursuivront, nous offrant de nouvelles options de couleur, de luminosité, d'activation, etc., en suivant les tendances actuelles non seulement de la mode, mais aussi de la technologie.

Je ne serais pas surpris si, au fil du temps, les cadrans commençaient à briller dans le noir, captant le mouvement de nos yeux, le complétant par la transmission d'un signal horaire exact directement au cerveau - de sorte qu'il n'y ait aucun doute - même s'il fait encore noir dehors, il est temps de se lever pour aller travailler.

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