Rétroéclairage au tritium dans les montres-bracelets

Montre-bracelet

De nos jours, connaître l'heure exacte n'est plus un problème. Nous sommes entourés de nombreux appareils différents sur lesquels vous pouvez toujours compter : une horloge murale, un écran d'ordinateur, un écran de smartphone. Dans le même temps, les montres-bracelets sont séparées - elles n'ont pas besoin d'être sorties d'une poche ou d'un sac comme un téléphone, et encore plus elles ne se déchargeront pas si rapidement de la batterie (s'il y en a une), elles sont toujours au poignet, alors qu'un ordinateur ou une grande horloge d'intérieur n'est autant d'accompagnement à chaque instant de notre vie. La plupart des montres-bracelets modernes ne vous décevront ni le jour ni la nuit en raison de la présence d'une sorte d'éclairage.

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Revêtements luminescents

Une montre-bracelet avec rétroéclairage luminescent est une option familière, lorsque les index et les aiguilles brillent dans le noir sans source d'alimentation. La plus ancienne méthode utilisée dans l'industrie horlogère est la phosphorescence. Une substance qui a accumulé de l'énergie à partir d'une source lumineuse externe la libère sous la forme de sa propre lueur relativement lentement.

L'exemple le plus simple d'une telle substance est le phosphore, bien qu'il ne soit plus utilisé en raison du danger pour la santé humaine. Les substances modernes sont sûres, leur avantage est une lueur brillante dans les premières minutes après être tombée dans le noir, et l'inconvénient est que cette lueur ne dure pas longtemps. La luminosité diminue progressivement et après quelques heures, il devient difficile de voir l'heure dans l'obscurité.

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Tritium : radioactif et inoffensif

L'une des dernières découvertes dans ce domaine est l'éclairage au tritium, qui fonctionne sur la base de la radioluminescence. Ce processus est causé par la désintégration bêta du tritium, qui se produit indépendamment des influences extérieures et dure très longtemps, des dizaines d'années. Le tritium est de l'hydrogène superlourd, ou plutôt un isotope radioactif de l'hydrogène. Il a été ouvert en 1934, mais son utilisation en horlogerie a commencé relativement récemment, dans la première décennie du XNUMXe siècle.

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Jusque dans les années 50 environ, le radium-226 était à la base des peintures radioluminescentes, puis ils ont commencé à le remplacer par du prométhium-147, et parfois du krypton-85. Des éléments de cadrans de montres et d'autres équipements ont été recouverts de telles peintures. Aujourd'hui, le plus répandu est le tritium, qui émet des particules bêta.

Le verre protecteur les absorbe presque complètement, il est donc considéré comme sans danger pour l'homme. Et en général, l'énergie des particules est si faible que non seulement le verre, même la peau humaine est capable de les repousser. De plus, pour atteindre une concentration dangereuse, la substance doit être des milliers de fois plus grosse que la quantité que nous portons au poignet.

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Comment ça marche?

Les flacons en verre miniatures sont conçus pour utiliser du tritium. Leur surface interne est recouverte d'une fine couche d'une substance lumineuse. Vous pouvez choisir n'importe quelle couleur, mais traditionnellement, l'œil humain perçoit mieux le vert. Le tritium gazeux est pompé dans les flacons sous pression, après quoi ils sont scellés hermétiquement. Au cours du processus de désintégration, le tritium émet des électrons, ils entrent en collision avec le revêtement, et il absorbe leur énergie et la transforme en lumière visible.

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Dans l'espace du cadran

Des éléments de la taille requise sont découpés dans de tels flacons, qui sont installés sur les index et les aiguilles. La désintégration du tritium se poursuit pendant des dizaines d'années, grâce auxquelles la lueur ne s'arrête même pas une seconde. Un tel éclairage ne nécessite pas de sources lumineuses externes. La montre peut rester dans la boîte pendant un an et briller tout le temps.

Bien sûr, ce n'est pas une machine à mouvement perpétuel, et avec le temps, la lueur deviendra plus faible, mais les chiffres sont impressionnants. Un tel rétroéclairage perd environ la moitié de la luminosité dans les 10 à 15 ans suivant la date de fabrication et environ 75 % après 25 à 30 ans. Certains fabricants proposent un service de remplacement des éléments tritium dans leurs centres de service, par exemple, la société de montres-bracelets Traser.

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