Alla moda, di design e rivoluzionari: orologi che danno forma al futuro

Un buon negozio di orologeria moderno multimarca, se il titolare si distingue per un'ampiezza di vedute e una certa curiosità e coraggio, non esiterà mai a mostrare ai clienti insieme orologi classici e straordinari, che spesso sono modelli firmati e alla moda.

Per evitare confusione nella terminologia, concordiamo che chiameremo designer quelli che per aspetto (indicazione dell'ora, forma della cassa) sono molto diversi da quelli classici, e classificheremo come moda non solo quelli popolari, ma quelli su cui ostentano i loghi dei marchi di moda.

Certo, questi due gruppi spesso si intersecano, ma oggi li separeremo per la purezza dell'esperimento, il cui compito - e anche se non c'è compito, per amor di conoscenza, vediamo solo quali cose interessanti da offrire guarda stilisti e case di moda, e allo stesso tempo tuffarsi nella storia della questione. Cominciamo con il design.

Non sarebbe una forte esagerazione affermare che la vera rivoluzione nel design degli orologi da polso è avvenuta con l'avvento dei movimenti al quarzo. Il primo movimento seriale al quarzo (Quartz Astron) è stato inventato dalla giapponese Seiko nel 1970, poco dopo è apparso lo svizzero Beta 21. Seiko ha utilizzato il quarzo nella cronometria per molti anni, l'azienda ha prodotto grandi orologi per osservatori astronomici, quindi questi dispositivi sono stati ridotto alle dimensioni di orologi da tavolo, e divenne ovvio per tutti che il passo successivo sarebbero stati gli orologi da polso al quarzo e che svizzeri e giapponesi avrebbero gareggiato.

Ma Seiko ha riunito un gruppo di ingegneri all'interno dell'azienda, mentre gli svizzeri hanno fatto quello che sanno fare meglio: hanno formato un comitato. Questo comitato ha reclutato ingegneri da diversi marchi di orologi concorrenti, scienziati e dipendenti di società di elettronica. Un gruppo di specialisti si stabilì a Neuchâtel, fu chiamato Centre Electronique Horloger (CEH) e nel 1967 produsse il primo movimento al quarzo al mondo (Beta 1), ma in una serie molto piccola, solo cinque prototipi.

Il seriale Beta 21 al quarzo era enorme, 30.9x26.5 mm, e questo era in quegli anni in cui erano in voga gli orologi sottili.
Sebbene i giapponesi siano stati i primi, l'importanza dell'industria orologiera svizzera era grande, tanto che l'influenza sulle tendenze del design è stata determinata principalmente dai marchi svizzeri.

C'è sempre stata una regola con gli orologi meccanici secondo cui più sono precisi, più dovrai pagarli. Dopotutto, più tempo il produttore dedica alla regolazione dell'orologio, più preciso sarà. Di conseguenza, le persone che hanno fatto la "messa a punto" erano lavoratori molto ben pagati.

Avendo investito molti soldi nel progetto al quarzo, tutti i marchi partecipanti erano determinati a recuperare i loro investimenti in una volta, e quindi gli orologi Beta 21 sono apparsi sul mercato con un prezzo molto alto, perché erano più precisi che mai. Enorme, per gli standard allora generalmente accettati, le dimensioni del meccanismo non consentivano di produrre orologi sottili ed eleganti, e quindi i marchi di orologi decisero di enfatizzare l'innovazione al quarzo fornendo orologi dal design futuristico. Ciò che sembrava folle, radicale e futuristico negli anni '1970 non può essere paragonato al tripudio di colori, forme e materiali che i designer di marchi di orologi offrono oggi, sia negli orologi meccanici che al quarzo.

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Guarda gli orologi dei marchi moderni fondati da designer - Mazzucato (Simone Mazzucato), Gorilla Watches (Octavio Garcia), Electricianz e Sevenfriday (Lauren Rufenacht e Arnaud Duval), Ikepod (Marc Newson) - sono sempre oggetti di design espressivi che, oltre tempo, non perderanno la loro attrattiva. A differenza della maggior parte degli orologi dei marchi di moda, per i quali il “qui e ora” è spesso molto più importante di un effetto duraturo, che però non li rende meno attraenti.

Gli orologi Ikepod devono il loro aspetto a uno dei designer industriali più famosi del nostro tempo: Mark Newson. Al giorno d'oggi, la forma insolita della cassa non sorprende nessuno, ma più di 20 anni fa, slanciata come un Ikepod di ghiaia senza le solite anse del cinturino, ha decisamente stimolato il mercato dell'orologeria.

Negli anni 2000, una nuova generazione di acquirenti richiedeva nuove forme di espressione e Ikepod si è rivelato molto utile. Oggi, nel modo più ordinato, le idee dell'allora Ikepod sono incarnate nella collezione più economica del marchio, Duopod. Aspetto minimalista, a prima vista, ma quanti segni e simboli in questo orologio! Confronta la forma dell'orologio con il famoso Futuro-House di Matti Sauronen, fai attenzione alla forma delle lancette, ai colori e alle finiture dei quadranti. Anche l'immagine di una quaglia sulla corona ha senso, ma ne parleremo un'altra volta.

Da Electricianz, la cui intera linea sottolinea con il loro aspetto “l'aspetto elettrico”, i conduttori più espressivi dell'idea del marchio possono essere chiamati gli orologi della collezione Nylon, modelli Cable Z - la cassa in acciaio è rivestita di nylon dai colori brillanti, come una treccia di fili, sotto il vetro a lato del quadrante, i fili sono gialli, rossi, verdi e bianchi, bobina di bronzo - tutto, come nel set di un giovane elettricista. Cable Z è un grande orologio con un diametro della cassa di 45 mm, ma ha un "fratellino", l'orologio Cablez, che è molto più comodo da indossare, 42 mm.

Gli orologi RIM Scuba di Simone Mazzucato a prima vista non differiscono in modo sorprendente dai grandi orologi "subacquei" di altre marche, anche se non puoi chiamarli tipici al 100%. Cassa grande (48 mm), indicazione luminosa, protezione della corona: tutti questi sono elementi abbastanza familiari per i "subacquei". Ma il design invertito, che permette di cambiare rapidamente l'aspetto dello "strumento", offrendo un aspetto più discreto allo sguardo del quadrante: questa è l'identità aziendale di Mazzucato, è qui che si è manifestato il talento del designer, è qui perché i suoi orologi sono amati incondizionatamente.

Ora parliamo di orologi "alla moda" - non popolari, ma decorati con loghi delle case di moda, che molto spesso non sono la stessa cosa. Ci sono molte case di moda e marchi, la maggior parte di loro è impegnata per ore in un modo o nell'altro, di regola - trasferendo una licenza per rilasciare a qualcuno, meno spesso - alzando da soli la direzione dell'orologio.

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Gli orologi da strumento necessario hanno iniziato a trasformarsi in un accessorio di moda grazie agli sforzi delle aziende di gioielli all'inizio del XX secolo, il loro esempio è stato rapidamente seguito da produttori di beni di lusso come Hermès - nel 20 l'azienda ha rilasciato il modello Ermeto, prodotto per it di Movado dallo svizzero La Chaux de -Background.

Negli anni '1930, il britannico Dunhill introdusse diversi orologi realizzati dalla Swiss Tavannes Watch. A quel tempo, la vendita di orologi non era vista da tali marchi come una decisione strategica per far crescere la propria attività o come un modo per espandere la propria base di clienti, cosa che accadrà in seguito. I primi orologi Dunhill o Hermès erano orologi unici realizzati per una clientela privilegiata. Inoltre, i marchi stessi hanno percepito la prima generazione di orologi alla moda come un accessorio secondario destinato all'esposizione o all'uso nella pubblicità. Non avevano identità in quanto tali e venivano utilizzati principalmente per aggiungere valore alla merce principale di queste aziende: abbigliamento e pelletteria.

Il tradizionale modello di business degli orologi di moda si basa da tempo sulla collaborazione dei principali produttori di abbigliamento e gioielli, da un lato, e dei produttori di orologi svizzeri, dall'altro. Ciò è continuato fino agli anni '1960. Christian Dior è stata la prima azienda ad adottare una seria strategia di diversificazione degli accessori moda, e in particolare degli orologi. L'orologeria era al centro della strategia del marchio e nel 1968 Dior lancia la sua prima collezione di orologi prodotti su licenza in Svizzera con la sigla "CD".

Nel 1977, gli accessori fornivano alla maison il 41% del fatturato e il 45% dei profitti. Gli orologi non erano più oggetti secondari il cui scopo era aumentare il valore degli abiti firmati, ma divennero la base della crescita del marchio e la principale fonte di profitto. La produzione su licenza è continuata fino all'acquisto della casa di moda parigina Christian Dior da parte di Bernard Arnault e alla riorganizzazione di tutte le attività di orologi e accessori da parte di LVMH alla fine degli anni '1980.

L'avvento dei movimenti al quarzo, una tecnologia che è diventata rapidamente disponibile, ha portato nuovi attori nel mercato degli orologi e l'introduzione degli orologi Swatch nel 1983 ha rivoluzionato l'industria orologiera in quanto Swatch ha reso gli orologi un oggetto di moda e di design che chiunque poteva improvvisamente acquistare. Infine, la stessa industria della moda stava quindi attraversando una transizione verso un nuovo modello di business che richiedeva un ampliamento della base clienti per aumentare i profitti.

Sebbene Christian Dior abbia gettato le basi per il concetto di orologi come accessori di moda, il gruppo italiano Gucci è diventato un trendsetter negli anni '1970. Ciò è dovuto all'introduzione di un modello organizzativo che ha permesso al marchio di dominare e controllare gradualmente la produzione, tutto grazie a Severin Wunderman.

Severin Wunderman, un belga-americano, che oggi tutti ricordiamo come una figura nel mercato dell'orologeria, fece fortuna in gioielleria, ma fu saggio e non perse occasioni. Nel 1972, Wunderman incontra uno dei figli del fondatore di Gucci, Aldo Gucci, anch'egli stabilitosi negli Stati Uniti, e concorda con lui una licenza per la produzione di orologi Gucci. Ben presto, l'azienda californiana Severin Montres acquistò orologi finiti da un produttore di Bienne, in Svizzera. Nel primo anno le vendite di orologi Gucci hanno portato a circa 3 milioni di dollari, tre anni dopo l'importo era di 70 milioni, nel 1988 il fatturato era già di 115 milioni e forniva circa il 18% dell'utile di Gucci.

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Un anno prima, Wundermann aveva riorganizzato i processi, cambiato il nome dell'azienda e trasferito la sede operativa a Lengnau, in Svizzera. L'azienda americana si è concentrata sulla distribuzione di orologi Gucci negli Stati Uniti, un mercato tradizionalmente forte per il marchio. Le modifiche hanno permesso a Wunderman di controllare direttamente la fornitura e la produzione di orologi.

L'azienda ha registrato una crescita esponenziale per dieci anni prima di essere acquisita da Gucci nel 1997 e Severin Wundermann ha continuato la sua carriera alla guida di Corum – come puoi vedere, fare orologi alla moda è un'attività molto seria e il successo richiede una concentrazione di menti e talenti.

Dal momento che stiamo parlando di talento e successo, è tempo di ricordare Fossil: questo marchio probabilmente ti è familiare. Sapevate che il gruppo Fossil, oltre al marchio omonimo, comprende anche Skagen, Michelle, Relic e Zodiac, e su licenza il gruppo produce Armani Exchange, Diesel, DKNY, Emporio Armani, Kate Spade New York, Michael Kors, Puma e Tory Burch, e che il fatturato per il 2020 e per i cinque anni precedenti ha superato i 2 miliardi di dollari ogni anno?

Tutto ha inizio nel 1986, quando i fratelli Kartsotis, fondatori di Overseas Products International, lanciano gli orologi Fossil sul mercato americano. L'orologio è stato realizzato a Hong Kong, esteriormente riecheggiavano gli orologi americani degli anni '40 e '50. Il successo iniziale di questa campagna di marketing è stato travolgente e il fatturato dell'azienda è aumentato da $ 2 milioni nel 1987 a $ 32,5 milioni nel 1990.

Incoraggiati dai risultati, i fratelli adottarono la strategia di sviluppo di Fossil, che si basava sul controllo dell'offerta, l'accesso ai marchi di moda e la verticalizzazione della distribuzione. La strategia ha dato i suoi frutti, il gruppo Fossil è tra i primi cinque maggiori produttori di orologi al mondo.

Un tempo assolutamente secondari, oggi gli orologi di moda in molti aspetti dettano il tono e le tendenze per l'intera industria dell'orologeria. Coach, Gucci, Chanel, Dior, Louis Vuitton e Ralph Lauren sono diventati orologiai rispettati. Marchi in licenza come Armani, Diesel, Guess, Hugo Boss, Michael Kors e Tommy Hilfiger hanno conquistato il rispetto dei clienti.

E i cosiddetti marchi Internet come Christopher Ward, Daniel Wellington, MVMT e Paul Valentine stanno mostrando ai marchi di orologi classici come raggiungere un pubblico più giovane. La scelta degli orologi alla moda è ottima, anche la gamma di prezzi è ottima e sono sicuro che ne troverai sicuramente uno che ti piacerà in questa stagione.

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