Opalas negras - noites de mirtilo em dispersão de estrelas cintilantes

Precioso e semiprecioso

Existem poucas palavras para descrever a beleza desta pedra. Hoje você aprenderá o que faz com que a opala negra fique tão escura, onde ela é extraída e como pode ser tratada. O que afeta seu valor de mercado, a quais imitações e sintéticos vale a pena prestar atenção.

O que são opalas

As opalas são compostas de sílica SiO2 com teor de água de até 20% (geralmente próximo de 4-10%). Não possuem estrutura cristalina; eles são amorfos e não possuem propriedades ópticas direcionais.

As opalas se formam quando uma solução quente rica em sílica penetra nas veias e vazios da terra. Geralmente são encontrados em ambientes vulcânicos ou sedimentares.

Durante um longo período, a solução é depositada a baixas temperaturas, permitindo a formação gradual de camadas de minúsculas esferas de sílica com tamanhos variando de 150 a 300 nm.

Se uma opala é composta de regiões de grupos tridimensionais regularmente espaçados de esferas de igual tamanho, então uma combinação de fenômenos ópticos faz com que manchas de cor espectral apareçam na opala quando ela se inclina sob a luz.

O que torna a opala valiosa?

As opalas são definidas como opalas preciosas quando exibem flashes de cores vibrantes do arco-íris.

Esse fenômeno óptico, exclusivo da opala, é chamado de “jogo de cores”. As melhores opalas preciosas exibem todas as cores do espectro, do vermelho ao violeta.

“Esta mais bela das pedras preciosas combina o fogo do rubi, o roxo brilhante da ametista e a cor verde-mar da esmeralda; todos brilhando juntos em uma união gloriosa e incrível.”

Plínio, o Velho.

As qualidades ígneas e iridescentes da opala inspiraram poetas como William Shakespeare, que em Noite de Reis criou uma metáfora entre as cores fugazes da opala - e do tafetá - e a consciência mutável do duque Orsino:

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“E agora o deus triste irá protegê-lo, e o alfaiate fará seu gibão com tafetá mutável, pois sua mente é uma verdadeira opala.”

Como se cria o jogo de cores nas opalas?

O jogo de cores resulta da combinação de dois efeitos ópticos: difração e interferência.

Minúsculas esferas de sílica, quando regularmente empilhadas umas sobre as outras e dispostas em grupos do mesmo tamanho, criam pequenas lacunas do mesmo tamanho das esferas. Esses espaços entre as esferas atuam como pequenos orifícios de formato regular que fazem com que a luz branca difrate ao passar por eles. Quando a luz é refratada, todos os comprimentos de onda são distribuídos e tornam-se visíveis como cores espectrais. Os comprimentos de onda difratados então interferem, realçando algumas cores e suprimindo outras.

As cores vistas no jogo de cores dependem do tamanho das esferas/espaços. Algumas opalas preciosas produzem uma gama completa de cores espectrais. Regiões constituídas por esferas menores (cerca de 150 nm) apresentam flashes verde-violeta ou azul-violeta.

Quando as esferas são maiores (cerca de 350 nm), formam-se manchas vermelhas ou laranja. Dependendo do ângulo em que a luz atinge a opala, ela é refratada de forma diferente devido à complexidade da estrutura, criando esse efeito fugaz, quase místico.

Opala rara com flashes escarlates:

O “jogo de cores” é muito melhor demonstrado contra um fundo escuro. Como resultado, as opalas pretas preciosas são consideradas mais bonitas e mais procuradas.

Por que as opalas são pretas?

A opala negra deve sua cor escura às partículas finas de sua composição. A natureza desses microelementos pode ser diferente. Acredita-se que os sulfetos de carbono e ferro (pirita e calcopirita), produzidos por micróbios durante o processo de solidificação, sejam os principais responsáveis ​​pela cor escura. A cor do corpo dessas opalas é escura, variando do preto puro ao cinza escuro ou marrom chocolate, dependendo do ambiente em que foram formadas.

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Galeria de joias com opalas pretas:

Onde são encontradas preciosas opalas negras?

Preciosas opalas negras são raras. Existem poucos lugares onde as opalas negras são encontradas.

O principal hoje está localizado na área de Lightning Ridge, em Nova Gales do Sul, Austrália, onde se acredita que a primeira opala negra tenha sido encontrada em 1877. Mintabi é conhecido por seu material mais preto acinzentado. A maioria das opalas negras no mercado vem da Austrália.

As opalas etíopes são uma descoberta mais recente. A descoberta mais importante foi feita em 2008 perto da cidade de Veghel-Tena, na região de Vello. Algumas delas, conhecidas como “opalas velo”, possuem corpo marrom escuro com um jogo de cores vibrantes.

Estas opalas etíopes tendem a ter um maior teor de água na sua composição e, portanto, nem sempre são adequadas para uso em joalharia. Alguns deles são hidrofânicos (necrófagos).

Sabe-se que as opalas negras são extraídas em Honduras há séculos. As opalas pretas hondurenhas têm uma cor preta única. Opalas negras foram descobertas no México e, mais recentemente, na Indonésia.